Glicerina vegetal
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¿Qué es la glicerina vegetal? Usos, beneficios para la salud y efectos secundarios

La glicerina vegetal, también conocida como glicerol o glicerina, es un líquido transparente típicamente hecho de aceites de soja, coco o palma.

Es inodoro y tiene un sabor suave y dulce con una consistencia parecida a un jarabe.

La glicerina vegetal es particularmente popular en la industria cosmética, pero también tiene otros usos. También puede proporcionar beneficios para la salud, que van desde la salud de la piel hasta una mejor hidratación y un intestino fortalecido.

Este artículo examina los usos, beneficios y efectos secundarios de la glicerina vegetal.

¿Qué es la glicerina vegetal?

La glicerina es un alcohol de azúcar derivado de productos animales, plantas o petróleo.


La glicerina vegetal es la variante hecha de aceites vegetales. Se dice que se descubrió accidentalmente hace más de dos siglos calentando una mezcla de aceite de oliva y monóxido de plomo.

Pero solo se volvió económica e industrialmente importante a fines de 1800 cuando se usó por primera vez para hacer dinamita.

La glicerina vegetal se produce calentando grasas vegetales ricas en triglicéridos, como los aceites de palma, soya y coco, bajo presión o junto con un álcali fuerte, como la lejía.

Esto hace que la glicerina se separe de los ácidos grasos y se mezcle con agua, formando un líquido inodoro, de sabor dulce y similar al jarabe.

Resumen La glicerina vegetal es un líquido ligeramente dulce y almibarado hecho al calentar las grasas vegetales a presión o junto con un álcali fuerte.

Usos comunes

La glicerina vegetal se usa ampliamente en la industria alimentaria, cosmética y farmacéutica.


Por ejemplo, a menudo se agrega a los alimentos para ayudar a los ingredientes a base de aceite y agua a mezclar, endulzar o humedecer el producto final.

También se puede usar para evitar que se formen cristales de hielo en los alimentos congelados, como el yogurt helado bajo en grasa, el helado y otros postres.

La glicerina es un ingrediente común en las drogas farmacéuticas, incluyendo medicamentos para el corazón, supositorios, remedios para la tos y anestésicos.

Además, puede encontrar glicerina vegetal en la pasta de dientes, ya que ayuda a evitar que la pasta de dientes se seque o endurezca en el tubo.

Además, comúnmente se agrega a jabones, velas, lociones, desodorantes y maquillaje.

Resumen La glicerina vegetal tiene varios usos. Los más populares son cosméticos, medicamentos farmacéuticos y productos alimenticios.

Beneficios potenciales

La glicerina vegetal se promociona como un producto con numerosos beneficios para la salud.

Sin embargo, solo unos pocos beneficios son respaldados por la ciencia, y los estudios relacionados tienden a ser pocos y pequeños. Tenga en cuenta que se necesitan más estudios sobre sus beneficios para la salud.

Los siguientes beneficios tienen la mayor cantidad de investigación detrás de ellos.

Puede hidratar la piel

La glicerina vegetal es un tratamiento popular para el cuidado de la piel debido a su poder hidratante.

La investigación muestra que aplicar glicerina a la piel puede mejorar gradualmente su suavidad y flexibilidad. De hecho, el uso de cremas que contienen glicerina puede aumentar la hidratación de la piel en tan solo 10 días.

En un estudio, una crema hecha de glicerina fue más efectiva que las hechas de aceite de silicona o ácido hialurónico para hidratar la piel y prevenir la pérdida de humedad.

En otro estudio, agregar glicerina a un baño de agua tibia fue más efectivo para mejorar los niveles de humedad de la piel y proteger contra la irritación de la piel que un baño de agua tibia solo.

Puede promover la salud de la piel

La glicerina vegetal puede mejorar la salud de la piel al ayudar a calmar la irritación de la piel, proteger contra las infecciones y promover la cicatrización de heridas.

Los estudios demuestran que la aplicación de productos que contienen glicerina puede proteger su piel contra irritantes y microbios, así como también calmar la piel inflamada o herida.

Además, la glicerina vegetal puede actuar como una barrera para proteger su piel de los elementos, incluidos el viento y el frío.

Otro estudio informa que la glicerina vegetal puede ser más efectiva que un placebo para reducir las sensaciones de picazón en personas con eczema. Sin embargo, parece no tener ningún efecto sobre la picadura, picazón, secado o irritación

Reduce el estreñimiento

La glicerina vegetal puede proporcionar algo de alivio del estreñimiento.

Eso se debe a que puede atraer agua a tu intestino. Esto tiene un efecto laxante, que ayuda a que los alimentos digeridos se muevan por el intestino más suavemente.

Por esta razón, la glicerina a menudo se usa como supositorio.

En un estudio, los supositorios de glicerina fueron significativamente más efectivos para reducir el estreñimiento causado por la medicación analgésica que otros tipos de laxantes.

En otro, un enema de glicerina fue 16.5% más efectivo para aliviar el estreñimiento que un enema de jabón líquido.

Puede aumentar la hidratación y el rendimiento atlético

La glicerina también puede aumentar la hidratación, lo que puede mejorar su rendimiento deportivo.

La deshidratación puede perjudicar en gran medida el rendimiento deportivo, especialmente cuando la pérdida de sudor excede el 2% de su peso corporal.

Una buena estrategia para evitar la deshidratación es beber suficientes líquidos tanto antes como después. Sin embargo, puede ser poco práctico beber durante ciertos tipos de actividad física. En tal caso, beber mucho de antemano es clave.

El problema con beber grandes cantidades en un corto período de tiempo es que una porción considerable del líquido generalmente se pierde a través de la orina en la hora siguiente.

Sin embargo, en un metanálisis, agregar 2,4 gramos de glicerina por libra de peso corporal (1,1 gramos por kg) al agua que bebió antes del ejercicio aumentó la retención de líquidos en un 50% en comparación con el agua sola. La glicerina también puede conducir a pequeñas mejoras en el rendimiento deportivo.

En otro estudio, una bebida de glicerina también fue más efectiva que el agua o una bebida deportiva para mejorar la hidratación en atletas que perdieron cantidades significativas de agua a través del sudor durante el ejercicio.

Resumen La glicerina vegetal puede actuar como humectante, reducir la irritación de la piel, proteger contra la infección y aumentar la cicatrización de heridas. También puede ayudar a aliviar el estreñimiento y promover la hidratación y el rendimiento físico. Dicho esto, se necesitan más estudios.

Efectos secundarios potenciales

La glicerina vegetal generalmente se considera segura.

Dicho esto, puede experimentar una reacción alérgica si la glicerina vegetal se aplica directamente a su piel, por lo que es mejor comenzar con una pequeña cantidad para ver cómo reacciona su piel.

Cuando se ingiere, la glicerina vegetal puede causar dolores de cabeza, mareos, náuseas, vómitos y sed excesiva en algunas personas.

Dado que la glicerina es una forma de alcohol de azúcar que su cuerpo no puede absorber por completo, consumir demasiado, ya sea solo o a través de los alimentos, también puede provocar gases y diarrea.

Resumen La glicerina vegetal generalmente se considera segura. Sin embargo, existe la posibilidad de reacciones alérgicas, dolores de cabeza, náuseas, sed y malestar estomacal en algunas personas.

Consideraciones finales

La glicerina vegetal es un líquido transparente, inodoro y de sabor dulce derivado de las grasas vegetales.

Se agrega a alimentos, cosméticos y productos farmacéuticos y puede ofrecer beneficios para la salud, como piel hidratada y resistente, alivio del estreñimiento, mejor hidratación y mejor rendimiento físico.

Si desea probar la glicerina vegetal, comience con una pequeña cantidad para ver cómo reacciona.

Artículo en inglés

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