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Más de 140 ballenas piloto mueren en un encadenamiento ‘desgarrador’ en Nueva Zelanda

Un excursionista que acampaba en la remota isla Stewart alertó a las autoridades sobre el descubrimiento.

Más de 140 ballenas piloto murieron en una remota playa de Nueva Zelanda, la última de una reciente serie de varamientos y muertes de ballenas en el país.

El sábado por la noche, el Departamento de Conservación [DoC] fue informado de una gran cantidad de ballenas varadas en Mason Bay en la isla Stewart.

Un excursionista que acampaba en un lugar remoto le dijo a las autoridades sobre la tragedia, con el número de ballenas igualando a dos vainas.

El gerente de operaciones de DOC Rakiura, Ren Leppens, dijo que al menos la mitad de las ballenas estaban muertas cuando el personal llegó a la escena.

“Lamentablemente, la probabilidad de poder volver a engrasar con éxito a las ballenas restantes fue extremadamente baja. “La ubicación remota, la falta de personal cercano y el deterioro de la condición de las ballenas significaron que lo más humano que se podía hacer era hacer una eutanasia”, dijo Leppens. “Sin embargo, siempre es una decisión desgarradora”.

La tribu maorí local, Ngāi Tahu, ahora está trabajando con el DOC para bendecir a las ballenas muertas y hacer planes para el entierro de los cuerpos.

Los varamientos marinos son comunes en Nueva Zelanda, y el país es un “punto caliente”, según el DOC, que responde a unos 85 incidentes al año, generalmente de animales solos.

Desde 1840, se han registrado más de 5,000 varamientos alrededor de la costa de Nueva Zelanda.

Según el DOC, las razones de los encallamientos de ballenas no se comprenden completamente, pero los factores que contribuyen pueden incluir “enfermedad, error de navegación, características geográficas, una marea que cae rápidamente, ser perseguido por un depredador o clima extremo”.

El proyecto Jonah, un grupo de rescate de ballenas, dice que Nueva Zelanda tiene una de las tasas más altas de varamientos de ballenas en el mundo, con un promedio de 300 ballenas y delfines varándose cada año.

Una serie de varamientos de ballenas piloto ocurrieron durante el fin de semana en Nueva Zelanda, pero hasta ahora se piensa que los incidentes no están relacionados.

Ocho ballenas pigmeas permanecen varadas en una playa de 90 millas en Northland, y otras dos de la misma cápsula fueron sacrificadas durante el fin de semana.

Un cachalote macho de 15 metros varó y murió en el Doubtful Sound el sábado, mientras que un cachalote pigmeo hembra murió en Ohiwa durante el fin de semana.

El año pasado, más de 400 ballenas piloto quedaron varadas en Golden Bay, la cadena de ballenas más grande en la historia de Nueva Zelanda. Aunque cientos de lugareños participaron en un esfuerzo de rescate civil en masa, más de 300 ballenas murieron.

Artículo original (en inglés)

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