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Los aldeanos ayudan a salvar a los tigres salvajes en Nepal

Tigre de Bengala
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La posibilidad de que numerosas especies, grandes y pequeñas, se extingan en la naturaleza es cada vez mayor en gran parte del planeta, siendo la pérdida de hábitat y la caza furtiva las principales razones. La difícil situación de algunas especies icónicas asediadas ha llamado especialmente la atención, incluidos los tigres.

Los depredadores rayados, que recorrieron gran parte de Asia hace solo un siglo, han estado atravesando tiempos difíciles en sus áreas de distribución desde Siberia hasta Sumatra. De unos 100,000 en 1900, el número de tigres salvajes se ha desplomado a solo 4,000 hoy en día. Fuera de la India, pocas poblaciones de tigres están bien. En Camboya, por ejemplo, los tigres salvajes han sido recientemente declarados funcionalmente extintos, aunque hay planes en marcha para reintroducir los tigres en algunas de las selvas de la nación del sudeste asiático.

Sin embargo, de vez en cuando, llegan noticias de avances alentadores. Un ejemplo de ello es Nepal. En una década, entre 2008 y 2018, la población local de tigres de Bengala en el país montañoso casi se duplicó de 121 animales a 235, según los conservacionistas.

La razón es que equipos dedicados de funcionarios nepaleses y conservacionistas extranjeros han estado trabajando junto con los locales para salvar a los tigres. Se alienta a la población local que vive en los bosques protegidos y cerca de ellos a través de diversos micropréstamos y otras iniciativas financieras para que no exploten los recursos naturales más allá de los niveles sostenibles.

“En Nepal estamos muy orgullosos de nuestra vida silvestre, pero cuando los medios de vida de las personas se ven amenazados, algunos se ven obligados a cometer delitos contra la vida silvestre para apoyar a sus familias, como ir a los parques nacionales a cazar”, explica Hem Baral, gerente nacional de la Sociedad Zoológica de Londres, una ONG que ha estado ayudando a proteger a los tigres en Nepal. “Con préstamos iniciales y capacitación, las personas pueden construir vidas legales, más seguras y más sostenibles. Esto rompe su dependencia del bosque”.


En lugar de cazar animales salvajes, cada vez más lugareños los están protegiendo. “Antes la comunidad solo se enfocaba en la agricultura. Ahora el turismo ha aumentado y el negocio de la hospitalidad también ha aumentado. Ahora la gente trabaja en hoteles y restaurantes”, dice un experto local. “La gente ahora entiende que pueden beneficiarse de los animales salvajes. Estos animales se han convertido en una fuente de ingresos”, agrega.

Funcionarios y expertos en vida silvestre han establecido zonas de amortiguamiento alrededor de los bosques para proteger a los tigres de los aldeanos y los aldeanos de los tigres. Las tragedias ocurren ocasionalmente. A principios de octubre, un tigre salvaje mutiló a una mujer de 48 años mientras recolectaba forraje para sus vacas cerca del Parque Nacional Bardia en el suroeste de Nepal. Fue llevada de urgencia al hospital pero sucumbió a sus heridas. En agosto, otras dos personas fueron asesinadas por tigres cerca del mismo parque nacional.

Sin desanimarse, algunos lugareños se han ofrecido como voluntarios para patrullar zonas de amortiguamiento alrededor de las reservas de vida silvestre para evitar que los cazadores furtivos ataquen a tigres, rinocerontes y otros animales en peligro de extinción. También hacen todo lo posible para reducir los conflictos entre humanos y animales y rescatar a los animales salvajes que se aventuran en las aldeas, lo que representa una amenaza para los lugareños y para ellos mismos.

Las 13 zonas de amortiguamiento de Nepal son monitoreadas por 611 unidades comunitarias contra la caza furtiva. “El gobierno por sí solo no puede tener éxito en la conservación de la vida silvestre. Necesitan la ayuda de las comunidades locales”, enfatiza Dhani Ram Gurau, miembro de un comité que supervisa una zona de amortiguamiento en una reserva de vida silvestre.

Artículo en inglés

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