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Los alimentos en Indonesia están siendo contaminados por plásticos importados

Contaminación en Indonesia
CC BY-SA 4.0 ayie7791
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Un informe revelador muestra cómo en Indonesia los plásticos de baja calidad se queman como combustible, envenenando el suelo y el aire circundantes.

Un informe angustioso ha salido de Indonesia esta semana. Investigadores de la Red Internacional de Eliminación de Contaminantes (IPEN) con sede en Suecia han descubierto que los desechos plásticos enviados desde países occidentales están contaminando el suministro de alimentos de Indonesia.

Lo que sucede es que los productores locales de tofu (un alimento básico) están quemando las importaciones de desechos plásticos como combustible en sus fábricas. Los humos son tóxicos, envenenan el aire circundante y causan numerosos problemas de salud para los residentes locales. La ceniza plástica también cae al suelo o es retirada de los hornos y extendida por los residentes en el suelo como una forma de deshacerse de ella. Las gallinas de corral luego picotean el suelo para alimentarse e ingieren la ceniza tóxica, que contamina sus huevos.

Los investigadores de IPEN sabían que probar los huevos revelaría la presencia de productos químicos, pero no esperaban que los resultados fueran tan graves. BBC informa:

“Las pruebas encontraron que comer un huevo excedería la ingesta diaria tolerable de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria para dioxinas cloradas 70 veces. Los investigadores dijeron que este era el segundo nivel más alto de dioxinas en huevos medido en Asia, solo detrás de un área de Vietnam contaminada por el arma química Agente Naranja. Los huevos también contenían químicos tóxicos ignífugos, PCCC y PBDE, usados ​​en plásticos “.


(El área de Vietnam que se menciona ha estado contaminada durante 50 años y recientemente comenzó una limpieza de una década financiada por los Estados Unidos por una suma de $ 390 millones).

Como explica el New York Times, esta horrible contaminación comienza con el acto bien intencionado de los occidentales de tirar plástico en la papelera de reciclaje. Piensan que se convertirá en algo útil, como zapatos para correr o suéteres o cepillos de dientes, pero eso es poco probable. En cambio, se envía al extranjero a lugares como Indonesia, que han llenado el vacío desde que China cerró sus puertas a las importaciones de plástico hace casi dos años.

Indonesia no tiene buenas instalaciones de reciclaje, ni la infraestructura para hacer frente a las aproximadamente 50 toneladas de plástico de baja calidad que recibe a diario, gran parte de las cuales se exportan ilegalmente a los envíos de papel por parte de los exportadores extranjeros como una forma de deshacerse de él. Una vez atascado con el plástico no deseado, Indonesia lo lleva a las aldeas que lo usan como combustible.

El informe del New York Times tiene fotos impactantes del plástico que se usa en las fábricas de tofu (ver aquí). Para aquellos de nosotros en Occidente, la idea de quemar grandes cantidades de plástico es indignante, pero cuando es una décima parte del costo de la madera y hay montañas por todas partes y no hay regulación gubernamental para hablar, los aldeanos indonesios sienten que no tienen otra opción.

Aquellos de nosotros al comienzo de la cadena de suministro de plástico, sin embargo, debemos darnos cuenta de nuestra complicidad en este terrible problema. Al continuar comprando plástico y ‘reciclarlo’, nosotros también estamos alimentando el ciclo. Debemos asumir una responsabilidad parcial por los huevos envenenados, la niebla negra durante el día, las hospitalizaciones repetidas de niños que no pueden respirar.

Infografía de contaminación del aire de Indonesia
© IPEN

Una prohibición total de las exportaciones de plástico occidentales ayudaría significativamente, según el profesor Peter Dobson de la Universidad de Oxford. Le dijo a la BBC que “alentaría el desarrollo de tecnologías para reciclar o reutilizar los desechos de plástico, o para desalentar el uso generalizado del plástico”.



Sabemos que es posible frenar nuestra adicción al plástico. Justo esta semana, Greenpeace publicó un informe sobre cómo se verían los supermercados si abandonaran los plásticos de un solo uso, y he escrito numerosos artículos sobre cómo reducir el plástico en el hogar. Pero requiere un cambio de comportamiento importante y una buena disposición por parte de los individuos para hacer las cosas de manera diferente. Historias como esta de Indonesia ayudan porque nos hacen darnos cuenta de que nuestras decisiones de compra tienen consecuencias de largo alcance.

Katherine Martinko. Artículo en inglés

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