La mitad de las especies de aves del mundo en declive

El informe Estado de las aves del mundo advierte que las acciones humanas y la crisis climática provocan una disminución del 49 %, con una de cada ocho especies de aves en peligro de extinción.

Casi la mitad de las especies de aves del planeta están en declive, según un informe definitivo que pinta el panorama más sombrío hasta el momento de la destrucción de la vida aviar.

El informe Estado de las aves del mundo , que BirdLife International publica cada cuatro años, muestra que la expansión e intensificación de la agricultura está ejerciendo presión sobre el 73% de las especies. La tala, las especies invasoras, la explotación de los recursos naturales y el cambio climático son las otras amenazas principales.

A nivel mundial, el 49 % de las especies de aves está disminuyendo, una de cada ocho está amenazada de extinción y se ha confirmado o se sospecha que al menos 187 especies se han extinguido desde 1500. La mayoría de estas han sido especies endémicas que viven en islas, aunque hay un aumento en las aves ahora se están extinguiendo en grandes masas de tierra, particularmente en las regiones tropicales. En Etiopía, por ejemplo, la conversión de pastizales en tierras de cultivo ha provocado una disminución del 80 % en las alondras endémicas de Liben desde 2007. Solo el 6 % de las especies de aves en todo el mundo están aumentando.

Los casos de Australia, Estados Unidos y Europa

Desde 1970, 2900 millones de aves individuales (29% del total) han sido destruidas en América del Norte. El panorama es igual de sombrío en otras partes del mundo: desde 1980, 600 millones de aves (19 %) han sido destruidas en Europa, y especies que antes eran abundantes, como el vencejo común, la agachadiza común y el grajo, se encuentran entre las que se acercan a la extinción. Las aves de las tierras agrícolas de Europa han mostrado las disminuciones más significativas: el 57 % ha desaparecido como resultado del aumento de la mecanización, el uso de productos químicos y la conversión de la tierra en cultivos. En Australia, el 43 % de las especies abundantes de aves marinas ha disminuido entre 2000 y 2016.

El Dr. Stuart Butchart, científico jefe de BirdLife International, dijo: “Tenemos que detener estas disminuciones y comenzar a encaminarnos hacia la recuperación. Nuestro futuro, así como el de las aves del mundo, depende de ello. Si continuamos desentrañando el tejido de la vida, continuaremos poniendo en peligro nuestro propio futuro”.

El informe se compone de un compendio de otros estudios

Dado que las aves son el grupo mejor estudiado del planeta, da una idea del estado de la naturaleza en general. “Las aves son útiles para informarnos sobre el estado del planeta. Lo que dicen es que la naturaleza está en malas condiciones, muchas especies están en declive”, dijo Butchart.

Las aves son la piedra angular de los ecosistemas saludables, por lo que es probable que su desaparición tenga innumerables efectos secundarios negativos. Los cálaos, por ejemplo, dispersan semillas grandes en los bosques tropicales; los buitres de pavo eliminan los desechos orgánicos, mientras que las aves marinas ayudan en el ciclo de nutrientes entre el mar y la tierra, manteniendo saludables los arrecifes de coral.

El informe anterior Estado de las aves del mundo , publicado en 2018, encontró que el 40% de las especies de aves en todo el mundo estaban en declive.

Los incendios forestales ocupan un lugar más destacado en este informe que en ediciones anteriores, ya que han aumentado y devastado hábitats que antes no se habían visto afectados . La sucesión de olas de calor, sequías e inundaciones en los últimos años conducirá a la extinción generalizada de especies si continúan, advierten los investigadores, destacando la importancia de abordar las crisis de la naturaleza y el clima al mismo tiempo.

Cada vez hay más pruebas que relacionan la salud de las poblaciones de aves con la salud humana. Covid-19 es una advertencia de lo que podría pasar si continuamos destruyendo el mundo natural, con el 70% de las enfermedades zoonóticas originadas en la vida silvestre. Una variante altamente patógena de la gripe aviar, resultado de la cría intensiva, ha provocado una rápida disminución en algunas poblaciones de aves este año. Se han informado más de 300 brotes en colonias de aves marinas del Reino Unido.

El informe llega antes de la reunión Cop15 en Montreal

Se trata de una oportunidad única en una década para crear una nueva legislación para abordar la crisis de la biodiversidad. Butchart espera que los hallazgos se incluyan en la declaración final de Montreal. “La acción clave que necesitan ahora los gobiernos es asegurarse de que se adopte un marco global de biodiversidad realmente ambicioso y audaz. Tenemos que doblar esta curva, de modo que para 2030 tengamos la misión de ser positivos para la naturaleza”, dijo.

Esto significa aumentar el número y la calidad de las áreas protegidas, conservar los hábitats restantes y restaurar aquellos que se han degradado. La prevención de la matanza ilegal de aves, la gestión de especies invasoras, la reducción de las capturas incidentales en la pesca y la prevención de la sobreexplotación de los recursos naturales ayudarán.

El informe no es todo pesimismo. Según BirdLife, entre 21 y 32 especies de aves se habrían extinguido desde 1993 sin trabajo de conservación. Cita la creación de un nuevo refugio para aves marinas del tamaño de Francia en el Atlántico Norte, que se estima protegerá a 5 millones de aves.

Juliet Vickery, directora ejecutiva del British Trust for Ornithology, que no participó en la compilación del informe, dijo: “El hecho de que casi la mitad de todas las especies de aves están disminuyendo y una de cada ocho está en peligro de extinción refuerza el hecho de que estamos viviendo una crisis de biodiversidad. Requiere acción en todos los niveles, desde el local al global. Esto conlleva una fuerte advertencia sobre la salud de nuestro mundo natural”.

Aves en problemas

El águila arpa sudamericana , que mide 1 metro (3 pies) de altura y se alimenta de monos y perezosos, es una de las aves rapaces más grandes del mundo. Pasó de casi amenazado a vulnerable en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en 2021 debido a una combinación de pérdida de bosques, caza, caza furtiva y colisiones con líneas eléctricas. Ha disminuido en un 50% en 60 años.

El pájaro secretario , una rapaz del África subsahariana, pasó de ser vulnerable a estar en peligro de extinción en 2020 tras la degradación del hábitat impulsada por la quema de pastizales y el pastoreo intensivo de ganado. También se capturan aves para el comercio de vida silvestre.

El floricán menor , una especie endémica del subcontinente indio cuyos machos realizan rituales de salto para llamar la atención de las hembras, ha disminuido en un 90% en 20 años, principalmente debido a la pérdida de hábitats de pastizales y la depredación de sus polluelos por parte de perros salvajes. Se cree que quedan menos de 1,000 individuos maduros y ahora está en peligro crítico.

Las impresionantes habilidades vocales de la lora nuca amarilla centroamericana la han convertido en uno de los loros más buscados en el comercio de mascotas. Ha disminuido en más del 80% en 30 años, principalmente debido a la caza furtiva y la expansión de la agricultura, y a partir de 2022 está en peligro crítico.

La curruca de las Bahamas se vio gravemente afectada por el huracán Dorian en 2019, especialmente en Gran Bahama, donde se cree que el 95 % de su hábitat quedó destruido. Fue catalogado como en peligro de extinción en 2020.

Por Phoebe Weston. Artículo en inglés