central eléctrica de carbon
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ECO-NOTICIAS Internacionales

Centrales eléctricas de carbón retrasan objetivos climáticos

El número de nuevas plantas planificadas cayó el año pasado, pero la electricidad generada por carbón aumentó un 9% a un nivel récord.

El número de centrales eléctricas de carbón en desarrollo en todo el mundo disminuyó el año pasado, pero todavía se quema demasiado carbón y se planean demasiadas centrales eléctricas de carbón nuevas para que el mundo se mantenga dentro de los límites de temperatura seguros.

El uso del carbón parecía estar en declive a largo plazo antes de la pandemia de Covid-19, pero los bloqueos en todo el mundo y la agitación económica impulsaron un aumento de nuevos proyectos de carbón en 2020, particularmente en China.

El año pasado, la capacidad total de energía de carbón en desarrollo volvió a caer drásticamente, en aproximadamente un 13 %, de 525 GW a 457 GW, un mínimo histórico para las nuevas plantas en desarrollo, según un informe de Global Energy Monitor publicado el martes. El número de países que planean nuevas plantas también se redujo, de 41 a principios de 2021 a 34 países.

Pero estas señales alentadoras se vieron superadas por una desaceleración en las centrales eléctricas de carbón más antiguas que quedaron fuera de servicio. Se retiraron alrededor de 25 GW de capacidad, aproximadamente igual a la cantidad de nueva capacidad puesta en servicio en China, y la cantidad de electricidad generada a partir del carbón aumentó un 9 % en 2021 a un máximo histórico, más que repuntar desde una caída del 4 % en 2020 cuando Covid golpeó por primera vez .

Último informe sobre el carbón

Los autores del informe concluyeron que “el último suspiro del carbón aún no está a la vista”, a pesar de que los países acordaron en la cumbre climática de la ONU Cop26 en noviembre pasado una “reducción gradual” del carbón . El año pasado, la Agencia Internacional de Energía advirtió que no podría llevarse a cabo ninguna exploración nueva de combustibles fósiles de ningún tipo si el mundo limitaba el calentamiento global a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales.

El uso continuo de carbón se produce a pesar de las advertencias cada vez más severas de los científicos en la última evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), que concluyó que el mundo superaría con creces el límite de 1,5 °C sin reducciones rápidas en las emisiones de gases de efecto invernadero .

Flora Champenois de Global Energy Monitor, una de las autoras del informe, dijo: “La tubería de la planta de carbón se está reduciendo, pero simplemente no queda presupuesto de carbono para construir nuevas plantas de carbón. 

Tenemos que parar ahora. La directiva del último informe del IPCC para luchar por un clima habitable es clara: dejar de construir nuevas plantas de carbón y retirar las existentes en el mundo desarrollado para 2030, y el resto del mundo poco después”.

La guerra en Ucrania también se ha cobrado un precio , elevando los precios de la gasolina y haciendo que el carbón sea más barato en comparación, tentando a las empresas y países a quemar más del combustible más sucio. 

Pero Lauri Myllyvirta, analista principal del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio, y otro coautor del informe, dijo que también podría haber una ventaja en el hecho de que muchos países, particularmente en Europa, buscaban reformar sus sistemas energéticos para acelerar la energía limpia y enfatizar la eficiencia energética.

“Es realmente importante notar cuánto movimiento ha habido hacia la energía limpia y la eficiencia en respuesta a la invasión”, dijo.

China

El debilitamiento de la demanda en China también empañaba las perspectivas de una nueva reactivación del carbón, agregó. La respuesta del país al resurgimiento actual de Covid-19 y a la economía mundial incierta sería crucial. “La pregunta es si China busca el crecimiento económico de alta calidad del que ha estado hablando el liderazgo”.

China ha encargado más energía a carbón nueva que el resto del mundo combinado desde que comenzó la pandemia de Covid-19, pero los planes del gobierno chino para aumentar la producción de electricidad limpia para 2025 deberían significar que se usa menos carbón, incluso si se utiliza nueva energía a carbón, allí se construyen centrales eléctricas. 

Pero la construcción de tales plantas debe controlarse mucho más estrictamente, según el informe, o el aumento de la capacidad excesiva podría perjudicar la transición del país.

A nivel mundial, todavía hay más de 2400 centrales eléctricas de carbón que operan en 79 países, lo que hace un total de casi 2100 GW de capacidad. Solo 170 plantas no están cubiertas por una fecha de eliminación final o un objetivo de neutralidad de carbono, pero muy pocas están programadas para retirarse a tiempo para mantenerse dentro de 1.5C.

Por Fiona Harvey. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Fiona Harvey-

Fiona Harvey es una periodista medioambiental galardonada de The Guardian. Antes de esto, trabajó para el Financial Times durante más de una década. Ha informado sobre todos los problemas ambientales importantes, desde lugares tan lejanos como el Ártico y el Amazonas, y su amplia gama de entrevistados incluye a Ban Ki-moon, Tony Blair, Al Gore y Jeff Immelt.

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