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Por qué hay un “Colapso reproductivo” del ecosistema en Groenlandia

colapso reproductivo en groenlandia
Zorro Artico. Credito: David Tipling Getty Images
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El retraso en la floración y anidación de las plantas significaba que la descendencia de algunos animales del Ártico probablemente no sobrevivió al invierno.

Los científicos están descubriendo que el aumento de las temperaturas en el Ártico podría ser la segunda mayor amenaza para la vida silvestre.

La variabilidad climática también está aumentando, lo que significa que eventos extremos que alguna vez fueron raros como inundaciones repentinas y sequías ocurren con más frecuencia. Es difícil para la vida silvestre hacer frente a estos pulsos; los animales han respondido al calentamiento global cambiando los rangos y los comportamientos, pero estos cambios dramáticos pueden llegar demasiado rápido para la adaptación.

El impacto puede ser brutal, según un nuevo estudio publicado en PLOS.

“Un colapso reproductivo en todo el ecosistema” y “una falla generalizada en casi toda la red alimentaria” siguió a una variación climática reciente, según los científicos estacionados en una estación de investigación de Groenlandia.


El noreste de Groenlandia experimentó nevadas sin precedentes en 2018, parte de la tendencia mundial de que las latitudes del norte obtengan más precipitaciones debido al cambio climático. La nieve cayó más del doble de profundidad que algunos años recientes. Era tan espeso que algunos no se derritieron hasta el final del verano.

“El resultado fue una falla reproductiva casi completa de plantas y animales de todos los tamaños”, dice el estudio.

Los investigadores encontraron que el noreste de Groenlandia normalmente ve un pico de actividad animal y crecimiento de las plantas durante julio, pero casi la mitad del paisaje todavía estaba cubierto de nieve. Las plantas y los animales respondieron retrasando sus ciclos de vida; las plantas florecieron más tarde, mientras que las aves playeras tardaron más en anidar y poner huevos.

Esos descendientes llegaron tan tarde en el año que es dudoso que sobrevivieran al invierno. Era improbable que las semillas se desarrollaran antes de las heladas, y las crías no tuvieron tiempo de construir fuerzas para la migración hacia el sur, dijeron los investigadores.

Algunas partes del ecosistema parecían resistentes. La abundancia de flores e insectos parecía normal, si se retrasaba, escribieron los investigadores.

Los animales más grandes sufrieron más claramente. Los investigadores encontraron cero cachorros de zorro ártico y casi ningún ternero almizclero.

Los científicos han estado observando el noreste de Groenlandia desde una estación de monitoreo dedicada durante aproximadamente 20 años. Nada en ese momento los preparó para el año pasado.



“No pudimos predecir lo que encontramos en 2018”, escribieron los científicos.

Como advertencia, los investigadores observaron que las especies árticas se han adaptado a las duras condiciones y la alta variabilidad; poblaciones y especies se han recuperado de colapsos reproductivos antes. Incluso las especies de corta duración como las flores y los insectos pueden sobrevivir y reproducirse durante varias estaciones o años.

En el mejor de los casos, la variabilidad podría ayudar a estabilizar el ecosistema. Se espera que más especies templadas migren hacia el norte a medida que aumentan las temperaturas, pero por lo general no pueden manejar la variabilidad climática tan bien como las especies árticas. Por lo tanto, un año ocasional de condiciones extremas podría preservar el statu quo al mantener alejados a los posibles intrusos, escribieron los investigadores.

El problema es que se pronostica que la variabilidad climática empeorará. Incluso las especies resistentes del Ártico podrían luchar con más variabilidad, un “cambio de juego” para la dinámica de la población, escribieron los científicos.

“Un año no reproductivo como el observado en 2018 no es devastador para las especies del Alto Ártico. La perspectiva preocupante aquí es que las condiciones de 2018 pueden ofrecer un vistazo al futuro: el cambio climático ya ha dado como resultado una variedad de especies y respuestas a nivel de ecosistema de los organismos del Ártico”.

Artículo en inglés

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