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COP26: Nuevo acuerdo para proteger las selvas tropicales

El planeta ha ido perdiendo sus bosques tropicales a un ritmo alarmante, pero de vez en cuando hay un rayo de buenas noticias. Una buena noticia es un nuevo acuerdo  , firmado en la COP26 por Félix Tshisekedi, presidente de la República Democrática del Congo (RDC), y el primer ministro británico Boris Johnson en nombre de la Iniciativa Forestal de África Central (CAFI), que busca limitar la deforestación durante la próxima década en la nación africana, que alberga la segunda selva tropical más grande del mundo, después del Amazonas.

“Con sus bosques, agua y recursos minerales, la República Democrática del Congo es un verdadero ‘país de solución’ a la crisis climática”, comentó Félix Tshisekedi mientras discutía el ambicioso plan decenal. “Para proteger nuestro bosque y promover su manejo sostenible, nuestra prioridad, respaldada por esta nueva asociación, es fortalecer la gobernanza y la transparencia en todos los sectores de uso de la tierra. La Asociación también apoyará nuestra ambición de responder al doble desafío de la seguridad alimentaria y el cambio climático a través de la agricultura sostenible, principalmente en las sabanas”.

La administración de Tshisekedi ya ha implementado prácticas progresivas de manejo forestal comunitario en la cuenca del Congo, destinadas a ayudar a preservar las selvas tropicales locales con su asombrosa biodiversidad. Sin embargo, a través de la nueva asociación, la República Democrática del Congo espera intensificar esas medidas manteniendo la pérdida de su cubierta forestal en su promedio de 2014-2018 al tiempo que garantiza que la deforestación continúe disminuyendo.

Además, el acuerdo recién firmado promoverá la regeneración de 8 millones de hectáreas de tierras y bosques degradados, mientras que casi un tercio de las áreas nacionales se dejarán de lado como áreas protegidas, incluidas aquellas ya gestionadas según los principios de sostenibilidad por las comunidades locales.

“La protección de las selvas tropicales es fundamental para resolver las crisis climáticas y de biodiversidad, y mantener estos bosques intactos es necesario para el desarrollo sostenible en África”, comentó Toerris Jaeger, secretario general de Rainforest Foundation en Noruega. “La planificación del uso de la tierra y las reformas forestales son instrumentos clave para la protección forestal. Los derechos a la tierra de las comunidades locales y el uso sostenible del bosque deben formar la base para mejores políticas de uso de la tierra”, agregó.

La nueva asociación, genera esperanzas

La nueva asociación, que busca involucrar a las industrias congoleñas clave en el esfuerzo de preservación de los bosques, genera esperanzas de que la segunda selva tropical más grande del mundo, cuyo papel es aún más importante en la mitigación del clima ahora que los bosques de la Amazonía ya no funcionan como un sumidero de carbono efectivo – se puede salvar de una mayor deforestación. Como resultado, ha sido aclamado como un hito de sostenibilidad.

Al mismo tiempo, proteger las selvas tropicales de la República Democrática del Congo con su impresionante biodiversidad puede servir como un ejemplo de administración responsable de los recursos naturales en una nación donde esos recursos fueron explotados y saqueados a un ritmo alarmante. “Esta es una gran oportunidad para transformar el país”, enfatizó Fifi Likunde Mboyo, jefe de la división forestal comunitaria del Ministerio de Medio Ambiente, que administra el esquema. “Es una ruptura con el pasado”.

Para los ambientalistas y los legisladores, mientras tanto, el nuevo acuerdo de preservación de la selva tropical en la cuenca del Congo ha sido particularmente una buena noticia porque la cumbre COP26 no ha sido un éxito rotundo a pesar de los enérgicos intentos de relaciones públicas del gobierno del Reino Unido, la nación anfitriona.

De hecho, antes de la cumbre, Félix Tshisekedi, quien además de su papel como presidente de la República Democrática del Congo ocupa la presidencia actual de la Unión Africana y ha lanzado el plan de recuperación verde de África, advirtió que “África está cansada de esperar” apoyo para abordar la crisis climática y exhortó a las naciones ricas a cumplir con una promesa de financiamiento climático de $ 100 mil millones que hicieron en la COP 15 en 2009. El esfuerzo global para abordar el cambio climático, advirtió el presidente Tshisekedi en la conferencia de Glasgow al pedir más fondos para el verde del continente transición, “no se puede ganar a menos que se gane en África”.

Más promesas que ayuda

Otros líderes africanos han emitido advertencias similares sobre la falta de fondos futuros. “Nosotros [los países menos desarrollados del mundo] soportamos la mayor parte del impacto del cambio climático y nos gustaría que se cumpliera el compromiso asumido por los países desarrollados”, dijo el ministro de Medio Ambiente de Gambia, Lamin B Dibba.

Sin embargo, hasta ahora, a pesar de todas sus promesas sobre la mitigación del cambio climático, los países ricos que participan en la COP26 se han mostrado reacios a abrir sus bolsillos. “Para muchas naciones en desarrollo, el cambio climático es un gran peligro para su propia existencia”, dijo el primer ministro de la India, Narendra Modi, en la reunión de la COP26 cuando pidió a las naciones ricas que pongan fondos de mitigación climática a disposición de los países más pobres. “El tiempo exige que tengamos que dar grandes pasos”, enfatizó Modi. El presidente francés, Emmanuel Macron, se hizo eco de ese sentimiento y reprendió a las naciones ricas por “no contribuir con lo que deberían hoy para cumplir con sus responsabilidades”.

Con suerte, la asociación para proteger las selvas tropicales exuberantes y biodiversas en la cuenca del Congo es solo el comienzo de una nueva ola de financiamiento para proteger la biodiversidad y limitar los efectos de la crisis climática.

Por Sustainability Times. Artículo en inglés

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Sustainability Times

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