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“Décadas de negación”: importante informe encuentra el medio ambiente de Nueva Zelanda en serios problemas

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Nación conocida por su belleza natural está bajo presión con extinciones, ríos contaminados y lagos destrozados.

Un informe sobre el estado del medio ambiente de Nueva Zelanda ha pintado un panorama sombrío por la pérdida catastrófica de biodiversidad, las vías navegables contaminadas y el auge destructivo de la industria láctea y la expansión urbana.

Medio ambiente Aotearoa es el primer informe ambiental importante en cuatro años, y se compiló utilizando datos de Statistics New Zealand y del Ministerio de Medio Ambiente.

Presenta un resumen aleccionador de un país que es totalmente diferente del paisaje prístino promovido en la campaña de mercadeo “Pure New Zealand” que atrae a millones de turistas cada año.

Descubrió que Nueva Zelanda ahora se considera uno de los países más invadidos del mundo, con 75 especies de animales y plantas que se han extinguido desde el asentamiento humano. La vida de las aves, que alguna vez fue vibrante, ha ido particularmente mal, con el 90% de las aves marinas y el 80% de las aves playeras amenazadas o en peligro de extinción.


Casi dos tercios de los raros ecosistemas de Nueva Zelanda están bajo amenaza de colapso, y en los últimos 15 años el riesgo de extinción empeoró para 86 especies, en comparación con el estado de conservación de solo 26 especies que mejoraron en los últimos 10 años.

Es imposible medir con precisión la magnitud de lo que se está perdiendo, ya que solo alrededor del 20% de las especies de Nueva Zelanda han sido identificadas y registradas.

Kevin Hague, del grupo de conservación Forest and Bird, dijo que el informe fue escalofriante al leer y capturó los efectos devastadores de “décadas de postergación y negación”.

“Nueva Zelanda está perdiendo especies y ecosistemas más rápido que casi cualquier otro país”, dijo. “Cuatro mil de nuestras especies nativas están en problemas … desde conversiones desenfrenadas de productos lácteos hasta el arrastre destructivo del fondo marino – [nosotros] estamos dañando irreversiblemente nuestro mundo natural”.

El ministro de medio ambiente, David Parker, dijo que el informe no ofrecía “grandes sorpresas”, pero reforzó la importancia de limpiar los cursos de agua y convertirse en carbono neutral para el 2050.

“Si, con todas nuestras ventajas, Nueva Zelanda no puede superar sus problemas ambientales, el mundo no lo hará”, dijo Parker.

Un aumento masivo en el hato lechero del país en los últimos 20 años ha tenido un impacto devastador en la calidad del agua dulce del país, un área clave que el gobierno tiene como objetivo mejorar. Durante su campaña electoral, la primera ministra, Jacinda Ardern, se comprometió a hacer que los ríos y lagos del país vuelvan a ser aptos para la próxima generación.



Esto podría ser un desafío, ya que el informe encontró que las aguas subterráneas no cumplieron con los estándares en el 59% de los pozos debido a la presencia de E. coli, y en el 13% de los pozos debido a los nitratos. Alrededor del 57% de los lagos monitoreados registraron una mala calidad del agua y el 76% de los peces nativos de agua dulce están en peligro de extinción. Un tercio de los insectos de agua dulce también están en peligro de extinción.

Forest y Bird dijeron que los principales culpables del empeoramiento de la calidad del agua dulce fueron el uso intensivo de fertilizantes, riego y vacas.

El co-líder del partido Verde, James Shaw, quien también es ministro de cambio climático, dijo que el medio ambiente estaba sufriendo aún más debido a los efectos del calentamiento global que se estaban empezando a sentir, incluido el aumento del nivel del mar, el aumento de las temperaturas de la tierra y el calentamiento de las temperaturas del océano. .

“Todos los problemas en este informe son empeorados por el cambio climático y es por eso que este gobierno está tan decidido a tomar medidas enérgicas”, dijo Shaw.

“La introducción de la legislación sobre el cambio climático, el establecimiento de una comisión independiente de cambio climático para guiar las reducciones de emisiones y la transición justa hacia una economía con bajas emisiones son vitales”.

Hague dijo que, si bien los hallazgos fueron alarmantes, la realidad fue mucho peor, ya que el informe no detectó “olas de calor marinas peligrosas” y la insuficiencia de las protecciones marinas, con menos de la mitad del área marina de Nueva Zelanda protegida por reservas marinas.

“No debemos perder más tiempo en cambiar fundamentalmente la forma en que interactuamos con la naturaleza”, dijo. “Necesitamos una economía que nutra y restaure nuestro entorno, no una que lo destruya”.

Artículo en inglés

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