Tractor fertilizantes
Imagen de Franck Barske en Pixabay
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Necesitamos descarbonizar producción de alimentos, para mitigar el cambio climático

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Minnesota y la Universidad de Oxford muestra que si el sistema mundial de producción de alimentos se mantiene en su camino de crecimiento actual, producirá casi 1,4 billones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero para el año 2100. – convirtiéndolo en uno de los mayores emisores de CO2 que impulsan el cambio climático.

El enfoque en la producción de alimentos es importante. Después de todo, la agricultura por sí sola representa un tercio de las emisiones globales y sus impactos podrían aumentar aún más en las próximas décadas. No es una coincidencia que Michael Clark, autor principal del nuevo estudio , explique : “Nuestra investigación enfatiza la importancia de reducir las emisiones del sistema alimentario mundial”.

De hecho, el uso de fertilizantes, el gas metano liberado por el ganado y el desperdicio masivo de alimentos contribuyen a la enorme huella de carbono de la producción de alimentos. Dado que la tierra es tanto una fuente como un sumidero de CO2, la tala de tierras para nuevos terrenos agrícolas junto con la deforestación genera emisiones nocivas, equivalentes a aproximadamente el 26% del total mundial. Esto amenaza los objetivos marcados por el Acuerdo de París, que busca limitar los aumentos de temperatura global a 1,5 ° C para mediados de este siglo y a 2 ° C para finales del mismo.

Los hallazgos de Clark son una evaluación aleccionadora, particularmente porque se ha puesto mucho énfasis en la eliminación gradual de los combustibles fósiles como la clave para reducir el calentamiento global, una tarea que ha demostrado ser extremadamente difícil , no solo por la forma en que avanzó la civilización humana, sino también por la relativa conveniencia y densidad de energía que sigue siendo incomparable en comparación con la mayoría de las energías renovables. Al mismo tiempo, la decisión de Estados Unidos de retirarse del Acuerdo Climático de París a principios de este mes ha complicado las cosas: ahora es uno de los mayores emisores de GEI del mundo que no está sujeto a las restricciones del cambio climático.

Aun así, la decisión de Washington tiene un efecto secundario importante: está transfiriendo más responsabilidades de los estados nacionales para combatir el cambio climático a las empresas globales. Con los gobiernos de todo el mundo demostrando ser socios poco confiables en la lucha, el sector privado ahora podría convertirse en el líder en la mitigación del cambio climático en un momento en que los consumidores son cada vez más asertivos al exigir enfoques y productos sostenibles.

La decisión de Estados Unidos de retirarse del acuerdo climático de París ha complicado los esfuerzos globales por lograr una descarbonización significativa, lo que significa que, tal como están las cosas, uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero del mundo no estará sujeto a las medidas de mitigación del cambio climático global.

A la luz de los hallazgos del estudio, es alentador que este cambio también se esté produciendo en la industria alimentaria, donde varios gigantes de la industria han lanzado iniciativas para reducir sus huellas de carbono y minimizar los impactos ambientales de la producción de alimentos. Por ejemplo, la empresa francesa de alimentos Danone introdujo una métrica de ganancias por acción “ajustadas al carbono” a fines de octubre. La medida, que se dice que es la primera del mundo, busca calibrar los costos financieros de las emisiones de carbono en toda su cadena de valor para una mejor comprensión de los impactos ambientales generales de la empresa.

El movimiento del gigante francés de alimentos y bebidas se produce cuando espera hacer la transición a un “modelo de negocio impulsado por el clima”, según el cual más de sus productos estarán certificados por B Corp y se enfatizarán los productos locales. Como tal, Danone está en camino de reducir las emisiones de carbono de manera significativa en los próximos años, demostrado al lograr la neutralidad de carbono en uno de sus sitios de producción de fórmulas para bebés en Irlanda, otra primicia en la industria.

Si bien Danone puede estar encabezando estos desarrollos, otras empresas de alimentos también están llevando a cabo iniciativas propias. PepsiCo también está en el proceso de transición hacia un modelo de negocio más sostenible, un reflejo de la comprensión de que los grupos de alimentos deben tomar la iniciativa y actuar de manera responsable.

La compañía estadounidense de alimentos Kraft Heinz, mientras tanto, estableció su propio objetivo de reducción de emisiones en 2017, con el objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de energía y agua y los niveles de desechos en un 15% para fines de este año. Aunque la compañía ha admitido que es poco probable que cumpla con alguno de esos objetivos este año, debido a problemas de la cadena de suministro inducidos por la pandemia, ha anunciado objetivos climáticos aún más ambiciosos para, a más tardar, 2025.

El impulso hacia la sostenibilidad es una conclusión inevitable para las empresas, teniendo en cuenta la gran cantidad de investigaciones que muestran que los consumidores están cada vez más dispuestos a pagar más por productos sostenibles. En otras palabras, las empresas que se adapten a los cambios en el comportamiento y las demandas de los consumidores podrán capitalizar, mientras que aquellas que no comprendan los signos de los tiempos pueden encontrarse bajo presión. De hecho, la acción de los consumidores habla por sí sola, y una industria alimentaria más ecológica es un paso importante hacia un futuro sostenible y consciente del medio ambiente.

Artículo en inglés.

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Gaia Vercelli

Estudiante de economía, involucrada en proyectos de sostenibilidad en el área de la moda, participó en voluntariados sociales y ambientales.

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