Reserva forestal California EE.UU
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EE.UU. debería aumentar y cuidar sus reservas forestales

Estados Unidos debería comenzar a crear una colección de reservas forestales en la parte occidental del país para proteger la biodiversidad y asegurar que un sumidero de carbono altamente efectivo contra el cambio climático permanezca intacto.

Esta sugerencia proviene de un equipo de científicos que ven los bosques naturales del país en la región ecológicamente diversa como “el Amazonas de América” ​​y enfatizan que hacerlo sería “la opción de mitigación del clima de menor costo” porque estos bosques primarios pueden almacenar grandes cantidades de carbono en sus árboles, vegetación y suelo.

Además, estos bosques relativamente vírgenes proporcionan hábitats para la vida silvestre diversa y agua dulce para las personas.

“Los legisladores, incluidos los de la administración Biden, hablan con frecuencia sobre la necesidad de proteger los bosques en los países en desarrollo”, dice Bev Law, ecologista de la Facultad de Silvicultura de la Universidad Estatal de Oregon, quien fue uno de los autores de un estudio .

“Los bosques del noroeste del Pacífico tienen un enorme potencial de almacenamiento de carbono, pero las tierras públicas de Estados Unidos a menudo se pasan por alto. Se ha prestado poca atención al nexo de los bosques de alta densidad de carbono y alta biodiversidad en la región templada, y su importancia para la mitigación y adaptación climática”, agrega el investigador.

Tales iniciativas en el hemisferio norte serán especialmente importantes en los próximos años y décadas, ya que muchas selvas tropicales, incluida gran parte del Amazonas , han sido diezmadas y están perdiendo rápidamente su capacidad de servir como sumideros de carbono efectivos.

Un análisis exhaustivo de las reservas forestales

Para su análisis, los científicos estadounidenses examinaron los niveles de protección de vastas extensiones de bosque en 11 estados, desde Washington hasta California y desde Nevada hasta Montana. Aumentar el estado de protección de muchos bosques en estos estados podría asegurar su supervivencia continua, señalan.

“Para lograr una protección del 30% del área forestal en el oeste para el 2030, se deben proteger 25 millones de acres adicionales de bosque en estos niveles”, observa Law. “La protección al nivel equivalente a la vida silvestre sería lo mejor para la biodiversidad, lo que aumentaría la superficie adicional necesaria de 25 a 36 millones de acres”.

Por el momento, solo un promedio del 14% del área forestal en la región estudiada está catalogada como protegida permanentemente, la tasa varía desde un mero 7% en Oregon al 37% en Wyoming. “Eso significa que, en toda la región, la protección de áreas equivalentes a la designación de áreas silvestres debería aumentar en un 16% para lograr el objetivo de 2030 y un 36% para cumplir con el objetivo de 2050”, dicen los científicos.

“Actualmente, el porcentaje de hábitat forestal preservado para especies de aves, mamíferos, anfibios y reptiles es de alrededor del 18% para cada una de ellas, y del 14% para las especies arbóreas”, señalan los expertos en un comunicado sobre sus hallazgos.

“La preservación de más bosques primarios ayudaría a aves como el mérito jaspeado, amenazado y el búho moteado del norte. Los carnívoros grandes y amenazados, como el lobo gris y el lince canadiense, también se beneficiarían de las protecciones forestales regionales ampliadas”, comentan.

Se agota el tiempo

Es de suma urgencia intensificar las medidas de protección si queremos salvar los hábitats de varias especies en peligro crítico de extinción, especialmente frente al cambio climático. Además, estos bosques cumplen funciones vitales para las comunidades que dependen de ellos.

“Estamos impulsando los ecosistemas hasta el punto en que es posible que no se recuperen a menos que tomemos medidas agresivas para reducir los gases de efecto invernadero atmosféricos y proteger las plantas, los animales y las ricas reservas naturales de carbono. “Solo en Oregón, el 80% del agua potable proviene de paisajes boscosos, y la protección ayudaría a abordar la escasez de agua y brindaría seguridad frente al cambio climático”, dice Law.

“Las reservas forestales estratégicas podrían establecerse en tierras federales a través de la acción ejecutiva, la regulación y la elaboración de reglas y podría ser una forma de bajo costo de cumplir simultáneamente los objetivos de proteger el carbono forestal para mitigar el cambio climático y proteger la biodiversidad”, agrega el científico. “Las tierras privadas y tribales presentan oportunidades sustanciales para aumentar el almacenamiento de carbono y proteger la biodiversidad a través de incentivos, medidas de conservación voluntarias y adquisiciones de mercado justo”.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y revistas prominentes en todo el mundo, incluidos The Christian Science Monitor, The Washington Post, The National Post, The Guardian, The Jerusalem Report, The South China Morning Post, The Bangkok Post y The Sydney Morning Herald. Como periodista, ha cubierto numerosos temas ambientales en profundidad.

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