Nuevos datos: Se aceleró el calentamiento del Ártico

Nuevos datos han revelado tasas extraordinarias de calentamiento global en el Ártico, hasta siete veces más rápido que el promedio global. Las temperaturas en la región del mar de Barents están “fuera de escala” y pueden afectar el clima extremo en los EE. UU. y Europa.

El calentamiento está ocurriendo en el Mar de Barents del Norte, una región donde se sospecha que el rápido aumento de las temperaturas desencadena aumentos en el clima extremo en América del Norte, Europa y Asia. Los investigadores dijeron que el calentamiento en esta región era una “alerta temprana” de lo que podría suceder en el resto del Ártico.

Las nuevas cifras muestran que las temperaturas medias anuales en la zona están aumentando a lo largo del año hasta 2,7 °C por década, con aumentos particularmente elevados en los meses de otoño de hasta 4 °C por década. Esto hace que el Mar de Barents del Norte y sus islas sean el lugar de calentamiento más rápido conocido en la Tierra.

Los últimos años han visto temperaturas muy por encima del promedio registrado en el Ártico , con observadores experimentados que describen la situación como “loca”, “extraña” y “simplemente impactante”. Algunos científicos del clima han advertido que los eventos sin precedentes podrían indicar un colapso climático más rápido y abrupto.

El Ártico se calienta cada vez más rápido

Ya se sabía que la crisis climática estaba impulsando el calentamiento en el Ártico tres veces más rápido que el promedio mundial, pero la nueva investigación muestra que la situación es aún más extrema en algunos lugares.

El hielo marino es bueno para reflejar la luz solar, pero se está derritiendo. Esto permite que el océano más oscuro de abajo absorba más energía. La pérdida de hielo marino también significa que ya no restringe la capacidad de las aguas marinas más cálidas para calentar el aire del Ártico. Cuanto más hielo se pierde, más calor se acumula, formando un circuito de retroalimentación.

“Esperábamos ver un fuerte calentamiento, pero no en la escala que encontramos”, dijo Ketil Isaksen, investigador principal del Instituto Meteorológico de Noruega y quien dirigió el trabajo. “Todos estábamos sorprendidos. Por lo que sabemos de todos los demás puntos de observación en el mundo, estas son las tasas de calentamiento más altas que hemos observado hasta ahora”.

“El mensaje más amplio es que la retroalimentación del derretimiento del hielo marino es incluso mayor de lo que se mostró anteriormente”, dijo. “Esta es una advertencia temprana de lo que está sucediendo en el resto del Ártico si continúa este derretimiento, y lo que es más probable que suceda en las próximas décadas”. Los científicos del mundo dijeron en abril que se necesitan recortes profundos e inmediatos en las emisiones de carbono y otros gases de efecto invernadero para abordar la emergencia climática.

“Este estudio muestra que incluso los mejores modelos posibles han estado subestimando la tasa de calentamiento en el Mar de Barents”, dijo la Dra. Ruth Mottram, científica climática del Instituto Meteorológico Danés, que no forma parte del equipo. “Parece que lo estamos viendo cambiar a un nuevo régimen, a medida que se parece menos al Ártico y más al Atlántico Norte. Realmente está al borde en este momento y parece poco probable que el hielo marino persista en esta región por mucho más tiempo”.

Una nueva investigación arroja datos alarmantes

La investigación, publicada en la revista Scientific Reports , se basa en datos de estaciones meteorológicas automáticas en las islas de Svalbard y Franz Josef Land. Hasta ahora, esto no había pasado por el proceso de control de calidad estándar y hecho público.

El resultado fue un conjunto de alta calidad de mediciones de la temperatura del aire en la superficie desde 1981 hasta 2020. Los investigadores concluyeron: “La tasa de calentamiento regional para la región norte del mar de Barents es excepcional y corresponde a 2 a 2,5 veces los promedios de calentamiento del Ártico y de 5 a 7 veces los promedios de calentamiento global”.

Hubo una correlación muy fuerte a lo largo del tiempo entre la temperatura del aire, la pérdida de hielo marino y la temperatura del océano. Isaksen dijo que el rápido aumento de la temperatura tendría un gran impacto en los ecosistemas: “Por ejemplo, aquí en Oslo, tenemos un aumento de la temperatura de 0,4 °C por década y la gente realmente siente la desaparición de las condiciones de la nieve durante el invierno. Pero lo que está sucediendo en el extremo norte está fuera de escala”.

Isaksen dijo que la nueva información sobre las tasas de calentamiento en el área ayudaría a otros científicos a investigar cómo los cambios en el Ártico afectan el clima extremo en áreas pobladas en latitudes más bajas. Hay evidencia de que el calentamiento rápido cambia los vientos de la corriente en chorro que rodean el polo e influyen en el clima extremo.

“La pérdida de hielo marino y el calentamiento en el mar de Barents en particular se han aislado en trabajos anteriores como especialmente relevantes para los cambios en la circulación atmosférica durante el invierno que están vinculados a los fenómenos meteorológicos extremos del invierno”, dijo el profesor Michael Mann, de la Universidad Estatal de Pensilvania. A NOSOTROS. “Si este mecanismo es válido, y existe cierto debate al respecto , entonces esta es otra forma en que el cambio climático podría estar aumentando ciertos tipos de eventos climáticos extremos [y que] no están bien capturados por los modelos actuales”.

Por Damián Carrington. Artículo en inglés

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