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El muro EE.UU. – México se podría reemplazar por un corredor de agua y energía

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La construcción de infraestructura solar, eólica, de gas natural y de agua a lo largo de la frontera entre EE. UU. Y México crearía una oportunidad económica en lugar de un antagonismo

Aquí hay una idea: en lugar de un muro inerte e interminable a lo largo de la frontera entre EE. UU. Y México, coloque el límite con 2,000 millas de plantas de gas natural, energía solar y energía eólica. Use parte de la energía para desalinizar el agua del Golfo de México y el Océano Pacífico y enviarla por tuberías a ciudades sedientas, negocios y nuevas granjas a lo largo de toda la zona fronteriza. Contrata a cientos de miles de personas de ambos países para construir y ejecutar todo. Las empresas ganarían dinero y proporcionarían seguridad para salvaguardar sus activos. Una polémica y costosa tierra de nadie se transformaría en un corredor de oportunidades.

¿Loco? Tal vez o tal vez no. La historia está llena de ideas que inicialmente sonaban extravagantes pero terminaron cambiando la sociedad.

La idea es más que un sueño imposible. Un consorcio de 27 ingenieros y científicos de una docena de universidades de los Estados Unidos ha desarrollado un plan. La semana pasada lo entregaron a tres representantes de los Estados Unidos y un senador. “Pongamos a los mejores científicos e ingenieros para crear una nueva forma de lidiar con la migración, el tráfico y el acceso al agua. Estas son regiones de sequía severa “, dice Luciano Castillo, profesor de energía y poder en la Universidad de Purdue que dirige el grupo. “El suministro de agua es un gran problema futuro para todos los estados a lo largo de la frontera en ambos países”.

Los parques solares y eólicos, más 2,000 millas de gas natural y tuberías de agua, alimentarían y abastecerían el agua para las granjas y la industria a lo largo de toda la frontera de EE. UU. Y México, transformándola en una zona de oportunidades para ambos países. Drones ayudarían a monitorearlo todo.


El plan del Parque de Energía, Agua, Industria y Educación del Futuro (FEWIEP, por sus siglas en inglés), simulado en gráficos simples por sus creadores, incluiría institutos para la innovación y la educación de los trabajadores. Crédito: EPA de los EE. UU. (Mapa base, zona fronteriza); Luciano Castillo, Jose Montoya, Jay Gore (iconos, teclas)

Si está obteniendo una imagen mental pero aún está sacudiendo su cabeza escéptica, como lo estaba inicialmente, considere la situación más amplia que Castillo y sus colegas han descrito en un breve documento enviado a Scientific American. La región fronteriza recibe energía solar ilimitada, y cuenta con importantes recursos de gas natural y energía eólica. También sufre una sequía extrema y se prevé que la escasez de agua empeorará. La agricultura es extremadamente difícil. Y los empleos a menudo son escasos, en parte debido a la falta de agua y energía. Si se construyera un corredor de energía y agua, los propietarios de las instalaciones protegerían sus propiedades. Las compañías, los estados y las agencias federales monitorearían las líneas de transmisión, gas y agua, como lo están haciendo en muchas otras partes. Y las plantas podrían integrarse con muros de seguridad o vallas.

Con agua y energía, la agricultura y la manufactura podrían florecerse. Eso significa trabajos a ambos lados de la frontera. Muchas personas de México y más al sur están tratando de ingresar a los Estados Unidos precisamente porque no hay ninguna oportunidad para ellos en casa. El “futuro parque de energía, agua, industria y educación”, como lo llama el libro blanco, “creará oportunidades masivas de empleo y prosperidad”. Imagine la cantidad de empleos creados, dice Castillo, solo para la parte del plan que incluye la instalación de ocho millones de paneles solares.

El parque industrial fronterizo, como lo llamaré, también podría funcionar políticamente. “Los demócratas quieren un Nuevo Trato Verde. Los republicanos quieren seguridad fronteriza ”, explica Castillo. “Ambos partidos podrían ganar. También podría ser un ganar-ganar para los EE. UU. Y México. Esta idea podría provocar una conversación completamente nueva sobre la frontera. Y necesitamos eso ”.

Por supuesto que hay todo tipo de preguntas difíciles. La seguridad es probablemente la más dura. ¿Los trabajadores de la construcción y el personal operativo estarían en riesgo de contrabandistas y traficantes? ¿Podrían los empleados y las empresas de seguridad privada realmente enfrentar posibles amenazas serias o decir no a los sobornos? ¿Las paredes y las cercas que unen las centrales eléctricas no supondrán un serio bloqueo para la migración de la vida silvestre? El martes, Industrial Energy Consumers of America envió una carta al Senado pidiéndole que reforzara los requisitos de seguridad del gasoducto porque “un ataque exitoso podría cerrar decenas de miles de instalaciones de fabricación”.

Castillo convierte estos aspectos negativos en positivos: la filosofía detrás de todo el plan, en realidad. Los migrantes podrían ser trabajadores. Existen modelos de cooperación entre gobiernos: los EE. UU. Y Canadá han construido y continúan protegiendo importantes infraestructuras nacionales a lo largo de sus fronteras. Por ejemplo, las plantas hidroeléctricas producen energía a ambos lados de las cataratas del Niágara. Los EE. UU. Y México serían coinversores en el parque industrial fronterizo y trabajarían juntos para protegerlo.

La desalinización del agua de mar, una pieza clave para el parque, es costosa y también puede ensuciar el océano. Habría que refrescar una enorme cantidad de agua salada para llenar una tubería de 2,000 millas. El consorcio dice que la energía podría provenir de la energía eólica y solar, fuerte en los extremos del parque en el Golfo y el Pacífico. Una planta de energía de 600 megavatios (equivalente a una planta de carbón de tamaño considerable o una planta nuclear modesta) en el Golfo podría generar suficiente desalinización para proporcionar 2.3 millones de acres-pies de agua dulce por año, lo que Castillo dice que es suficiente para satisfacer las necesidades futuras de la frontera Texas-México.



Las granjas solares alimentarían bombas de agua para la tubería. “Necesitaríamos innovación para reducir realmente la demanda de energía y el costo de la desalinización“, reconoce. “Y tendríamos que encontrar soluciones creativas para usar la salmuera salada”, que es un subproducto. Estudios recientes muestran que si la salmuera simplemente se arroja al mar, puede arruinar las aguas costeras allí. Sin embargo, el martes el Instituto de Tecnología de Massachusetts anunció un nuevo proceso para convertir esa salmuera en productos químicos útiles.

“Vamos a tener algunos desafíos”, señala Castillo. “Tendremos mucho con qué lidiar”.

Uno de los primeros pasos sería comenzar una serie de institutos a lo largo del corredor para impulsar la innovación y crear educación para la fuerza laboral. Probablemente serían administrados como asociaciones entre la academia, la industria y el gobierno. La propuesta que el consorcio envió a los cuatro legisladores pide $ 1.1 mil millones para poner en marcha estas y otras acciones.

Otros tipos de expertos tendrían que involucrarse. “Necesitaremos economistas”, dice Castillo. “Necesitaremos personas con experiencia en la fabricación. Necesitaremos expertos en políticas que conozcan cómo se puede comercializar la energía y el agua “. Afortunadamente, agrega, algunos de los desafíos se han abordado en otras partes del país y el mundo. Los Estados Unidos y Canadá, por ejemplo, han intercambiado grandes cantidades de poder a través de su frontera durante décadas.

La construcción de infraestructura es una gran prioridad en el Congreso actual, a pesar de sus interminables disputas, por lo que quizás un parque industrial fronterizo pueda reunir a los legisladores. Sólo tienen que pensar de manera diferente sobre cómo resolver el problema de la frontera, dice Castillo. “No lo pienses como una barrera. Piense en ello como un corredor de energía, un corredor de agua. Puede crear una gran oportunidad para ambos países. Puede crear la paz “.

Por Mark Fischetti, editor senior de Scientific American

Artículo en inglés

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