Descubren que la humanidad ya estuvo al borde de la extinción por el clima

Un reciente avance en la determinación del tamaño de las antiguas poblaciones ha revelado un problema significativo en la historia de la población humana hace aproximadamente entre 930.000 y 813.000 años, que podría haber significado nuestra extinción. Este evento, conocido como un cuello de botella genético, resultó en una reducción dramática de la humanidad, poniendo en peligro nuestra existencia tal como la conocemos hoy en día.

Un grupo de científicos provenientes de China, Italia y Estados Unidos ha logrado aclarar datos que hasta ahora resultaban inexplicables en el registro fósil de África y Eurasia. Un nuevo método llamado FitCoal, basado en un rápido proceso de coalescencia en tiempo infinitesimal, ha permitido a los científicos realizar inferencias demográficas precisas utilizando secuencias genómicas actuales de 3.154 individuos.

Según su investigación, se ha determinado que los primeros antepasados humanos experimentaron un período crítico y desafiante en el que solo alrededor de 1.280 individuos en edad reproductiva lograron mantener una población estable durante aproximadamente 117.000 años.

A pesar de que esta investigación ha revelado algunos aspectos sobre los antepasados del Pleistoceno temprano a mediados, todavía hay muchas incógnitas sin resolver desde que se descubrió esta información.

Análisis genéticos

Un estudio reciente, publicado en la prestigiosa revista Science, llevó a cabo un exhaustivo análisis de un gran número de secuencias genómicas. El autor principal del estudio, Yun-Xin Fu, genetista de poblaciones del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston, destaca que el hecho de que FitCoal pueda detectar el antiguo cuello de botella severo de la humanidad, incluso con unas pocas secuencias representa un gran avance.

“La brecha en los registros fósiles de África y Eurasia puede explicarse por este cuello de botella en la Edad de Piedra temprana”, Giorgio Manzi, antropólogo de la Universidad Sapienza de Roma

Los resultados obtenidos utilizando esta metodología avanzada para calcular la probabilidad de secuencias genómicas actuales indican que los primeros antepasados humanos experimentaron una gran pérdida de vidas y, como resultado, una disminución significativa en la diversidad genética.

"La brecha en los registros fósiles de África y Eurasia puede explicarse por este cuello de botella en la Edad de Piedra temprana. Coincide con este período de tiempo propuesto de pérdida significativa de pruebas fósiles", afirma Giorgio Manzi, antropólogo de la Universidad Sapienza de Roma (Italia).

Condiciones climáticas adversas para la humanidad

El descenso de la población ancestral humana durante esta época se atribuye principalmente a causas climáticas. Las glaciaciones provocaron fluctuaciones en las temperaturas, sequías severas y la desaparición de otras especies que podrían haber sido utilizadas como fuente de alimento por nuestros antepasados humanos.

Durante el Pleistoceno temprano y medio, se estima que aproximadamente el 65,85% de la diversidad genética actual pudo haberse perdido debido a un fenómeno conocido como cuello de botella. Este período prolongado de una cantidad mínima de individuos reproductores representó una amenaza para la humanidad y tuvo un impacto significativo en cómo nos conocemos hoy en día.

Se ha observado que el uso de inteligencia artificial en la escritura también podría haber contribuido a un fenómeno de especiación. Se ha planteado la posibilidad de que dos cromosomas ancestrales hayan convergido para formar lo que ahora conocemos como cromosoma 2 en los seres humanos modernos.

Los últimos hallazgos han revelado la posible existencia de un ancestro en común para los denisovanos, los neandertales y los humanos modernos (Homo sapiens). Esta información brinda una nueva perspectiva sobre nuestra evolución y el vínculo entre estas diferentes especies.

Una respuesta que abre otras incógnitas

“Abre un nuevo campo en la evolución humana porque evoca muchas preguntas, como los lugares donde vivían  o cómo superaron los catastróficos cambios climáticos”, Yi Gong, científico de la Universidad Oceánica de Shanghai

"El novedoso hallazgo abre un nuevo campo en la evolución humana porque evoca muchas preguntas, como los lugares donde vivían estos individuos, cómo superaron los catastróficos cambios climáticos y si la selección natural durante el cuello de botella aceleró la evolución del cerebro humano", argumenta Yi-Hsuan Pan, de la Universidad Normal de China Oriental que también participa en el estudio.

Los investigadores ahora tienen razones para creer que hubo una antigua lucha por la supervivencia que tuvo lugar hace entre 930.000 y 813.000 años. Este descubrimiento les brinda la oportunidad de continuar investigando y encontrar respuestas a las preguntas planteadas anteriormente y desvelar cómo una población tan pequeña persistió en condiciones presumiblemente difíciles y peligrosas.

El control del fuego ha sido una herramienta clave en el desarrollo de la humanidad. Además, se cree que el cambio climático hacia un clima más adecuado para la vida humana también jugó un papel importante en el rápido aumento de la población hace aproximadamente 813.000 años. Estos factores combinados podrían haber permitido que las comunidades humanas prosperaran y se expandieran.

“Los objetivos futuros son esbozar una imagen más completa de la evolución humana durante este periodo de transición del Pleistoceno temprano al medio”, LI Haipeng, genetista de la Academia China de Ciencias

"Estos hallazgos son solo el principio. Los objetivos futuros con estos conocimientos son esbozar una imagen más completa de la evolución humana durante este periodo de transición del Pleistoceno temprano al medio, lo que a su vez seguirá desvelando el misterio que suponen la ascendencia y la evolución humanas tempranas", concluye LI Haipeng, genetista teórico de poblaciones y biólogo computacional del Instituto de Nutrición y Salud de Shanghái de la Academia China de Ciencias.

Con información de agenciasinc.es