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Los últimos jaguares de la Amazonía, mueren entre incendios y granjeros

En la región amazónica de Brasil, los jaguares están cada vez más asediados y necesitan protección para que sus poblaciones sigan siendo sólidas. Sin embargo, solo entre agosto de 2016 y diciembre de 2019, más de 1.400 de los majestuosos depredadores murieron o fueron desplazados por la creciente deforestación y los incendios forestales.

Esta severa advertencia proviene del grupo conservacionista Panthera, que evaluó el estado de los jaguares durante el período de estudio en todas las áreas de la Amazonía brasileña.

Los científicos se afiliaron a la estimación de la organización sin fines de lucro en un estudio que en total más de 1.400 jaguares fueron desplazados o asesinados en menos de años con casi 500 de ellos solo en 2016. Solo en las áreas protegidas los jaguares escaparon de ser asesinados o desplazados por la deforestación, añaden.

Los hallazgos indican, dicen los científicos, que alrededor de 300 jaguares pierden la vida cada año en promedio en la Amazonía brasileña como resultado de los incendios y la pérdida de hábitat. Y este número no tiene en cuenta otras amenazas inducidas por el hombre, como los ganaderos que matan a los grandes felinos en represalia por atacar al ganado.

“Los titulares de incendios forestales que devastan grandes extensiones de hábitats, incluso las poblaciones de vida silvestre y las comunidades humanas en rápido movimiento se están convirtiendo en la nueva normalidad en todo el mundo, con la ‘temporada de incendios’ emergiendo como un estado perenne”, Fernando Tortato, un científico de conservación en Panthera que fue un coautor del estudio, dijo en un comunicado.

“Pero como muestra nuestra investigación, la escala de pérdida de jaguares solo con al menos 300 individuos muertos o desplazados cada año, no es una norma que podamos aceptar”, agregó.

Seguimiento satelital para los jaguares

Los científicos recomiendan monitorear el desplazamiento y la muerte de los jaguares semanalmente mediante el seguimiento de las tasas de deforestación vía satélite y el aumento de los esfuerzos de conservación en las áreas más afectadas. Además, abogan por la creación de nuevas áreas protegidas y por hacer que la ganadería sea más sostenible desde el punto de vista ambiental para reducir aún más la pérdida de hábitat para los jaguares y otros animales.

“Cuando se pierde un hábitat como el de la Amazonía brasileña, éste, y los jaguares que llamaron hogar a este paisaje, tienden a perderse para siempre. Es improbable que se recuperen a su forma silvestre anterior, pero presumiblemente estos bosques están destinados a apoyar desarrollos agrícolas, pastizales o producción ganadera, particularmente con Brasil como el segundo mayor productor mundial de carne de res ”, dijo John Goodrich, científico jefe de Panthera.

“Si bien el jaguar es una especie impresionantemente resistente, ya ha perdido el 40% de su área de distribución, y la desaparición de más hábitat aprieta el área de distribución de la especie y su probabilidad de supervivencia a largo plazo”, agregó.

El Amazonas alberga una cuarta parte de la biodiversidad del planeta y es uno de los principales contribuyentes a los ciclos naturales de la Tierra. Los jaguares, que son depredadores ápice en América del Sur, son una especie clave, lo que significa que juegan un papel vital para mantener su ecosistema en equilibrio.

Aunque los jaguares a menudo pueden sobrevivir a los incendios forestales al alejarse de las áreas afectadas, se enfrentan a varias otras amenazas para su supervivencia, incluida la pérdida de animales de presa a causa de los incendios y la deforestación. “A medida que se trasladan a territorios nuevos y desconocidos, es probable que los sobrevivientes de jaguares también se enfrenten a conflictos con otros jaguares y, en particular, con personas cuyo ganado es un blanco fácil para la comida que tanto necesitan”, explica Panthera.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y revistas prominentes en todo el mundo, incluidos The Christian Science Monitor, The Washington Post, The National Post, The Guardian, The Jerusalem Report, The South China Morning Post, The Bangkok Post y The Sydney Morning Herald. Como periodista, ha cubierto numerosos temas ambientales en profundidad.

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