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Murió el último tigre salvaje de Camboya

último tigre de Camboya
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El último tigre salvaje de Camboya está muerto y murió en cautiverio. Jasper, como se llamaba al tigre de 21 años, fue rescatado como un cachorro de cazadores furtivos, que ayudaron a extinguir los tigres indochinos en la nación del sudeste asiático en solo unos pocos años.

Después de ser sacado de la naturaleza por su propia seguridad en 1998, Jasper pasó casi toda su vida protegido bajo guardia armada en el Centro de Rescate de Vida Silvestre Phnom Tamao. Según Wildlife Alliance, una organización sin fines de lucro que dirige el centro para animales rescatados, se cree que Jasper es el último tigre indochino que queda de los bosques de Camboya, murió por causas naturales en la vejez.

Y así, otro capítulo en la vida histórica de estos magníficos animales ha llegado a su fin. Y a menos que se intensifiquen los esfuerzos de conservación para los últimos cientos de tigres en el sudeste asiático, donde dos subespecies ya se han extinguido en la memoria viva (en Bali y Java), los depredadores rayados pueden estar condenados en la naturaleza en todas partes de la región.
Lamentablemente, los únicos espacios seguros para la mayoría de los tigres en estos días están en cautiverio. (foto: Pexels)

Hace solo dos décadas, Camboya todavía tenía una de las poblaciones de tigres más altas del mundo, según algunas estimaciones. Sin embargo, en una década, casi todos los grandes felinos del país devastado por la guerra desaparecieron por la pérdida de hábitat y los cazadores furtivos.

En 2007, se sabía que solo un tigre indochino deambulaba por los bosques locales cuando el animal fue visto por última vez en cámaras trampa colocadas en los bosques de Camboya.


Nadie ha visto un tigre salvaje en el país desde entonces. Camboya planea reintroducir tigres en la naturaleza, pero aún queda por ver qué tan bien irá ese proyecto. El temor es que los tigres ya no serán devueltos a los bosques locales, sino que los cazadores furtivos los matarán por sus partes del cuerpo, que son muy valiosas en el mercado negro porque se usan como ingredientes en la medicina tradicional china.

Tampoco es solo en Camboya, donde los tigres están en sus últimos pasos. Fuera de la India, donde la población local de tigres bengalíes sigue siendo relativamente sólida, el número de grandes felinos se ha desplomado a niveles peligrosos.

El Observatorio Conservation Assured Tiger Standards (CA | TS), que monitorea las reservas de tigres en Asia, encuestó recientemente a 112 áreas de conservación de tigres en 11 países del sudeste asiático y más allá. Se encontró que solo el 13% de ellos cumplen con los estándares globales. Un tercio de estas áreas de conservación están en riesgo de perder sus tigres debido a la protección inadecuada y el mal manejo.

En la encuesta, los investigadores del grupo evaluaron las prácticas de manejo en estos sitios que cubren más de 200,000 kilómetros cuadrados en total y representan alrededor del 70% de la población de tigres salvajes que queda en el mundo. Los países encuestados incluyeron Tailandia, Myanmar, Malasia, Indonesia, Camboya, Nepal, India, Bután, Bangladesh, China y Rusia.

“Las necesidades básicas, como la aplicación de la ley contra la caza furtiva, la participación de las comunidades locales y la gestión de conflictos entre las personas y la vida silvestre, siguen siendo débiles para todas las áreas encuestadas”, señalan los investigadores. De manera algo más alentadora, agregan que en dos tercios de los sitios las prácticas de gestión resultaron ser “justas a fuertes”, lo que nos da la esperanza de que las poblaciones de tigres residentes puedan salvarse en los próximos años de daños mayores.

La amenaza más grave que enfrentan los tigres salvajes, además de la pérdida de hábitat, ha sido la caza furtiva desenfrenada.

“Desde el bigote hasta la cola, cada centímetro de un tigre es valioso para los cazadores furtivos y se comercializa en mercados ilegales de vida silvestre”, dijo Ginette Hemley, vicepresidenta senior de conservación de la vida silvestre en el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).



“La lucha para salvar a los tigres ha unido a los gobiernos y las organizaciones de conservación, pero los tigres salvajes no se recuperarán hasta que haya suficientes botas en el suelo que los protejan”, agregó Hemley.

Sin embargo, a pesar del peligro siempre presente de la caza furtiva, el personal de la mayoría de las reservas está mal equipado para proteger a los tigres locales. En el 85% de las áreas encuestadas, el personal no tiene los medios para realizar patrullas con la frecuencia suficiente, mientras que en el 61% de las áreas en el sudeste asiático solo existe una aplicación muy limitada contra la caza furtiva, según los investigadores.

Gran parte de esto tiene que ver con la falta de fondos, especialmente en el sudeste asiático, donde solo el 35% de las áreas tienen finanzas lo suficientemente sólidas, en comparación con el 86% de los sitios en el sur de Asia, Rusia y China.

“A menos que los gobiernos se comprometan a realizar inversiones sostenidas en la protección de estos sitios, las poblaciones de tigres pueden enfrentar la disminución catastrófica que han sufrido en las últimas décadas”, dijo Michael Baltzer, presidente del Comité Ejecutivo de CA | TS. “Esta financiación se necesita con urgencia, particularmente para muchos sitios en el sudeste asiático para apoyar la recuperación de su población de tigres”.

El tiempo se acaba para los tigres salvajes. Hace un siglo, unos 100.000 tigres deambulaban por todo Asia. Hoy solo quedan unos 4.000 de los grandes felinos, casi todos acosados ​​en todo su rango, desde Malasia hasta Rusia.

La situación es grave en todos los países del área de distribución de tigres, excepto India, que alberga a alrededor de 2.500 tigres salvajes que representan más de la mitad de la población mundial.

Luego viene Rusia con más de 400 tigres, seguida de Indonesia con casi la misma cantidad, luego Malasia y Nepal con alrededor de 200 cada uno. Incluso la pérdida de unas pocas docenas más en muchos de estos países podría tener consecuencias catastróficas para las poblaciones locales de tigres.

Para impulsar las poblaciones de tigres salvajes en todas partes, o al menos evitar que caigan aún más, los esfuerzos de conservación deben fortalecerse. Los gobiernos tienen un papel vital que desempeñar en eso.

“El manejo ineficaz de las áreas de conservación de tigres conduce a la extinción del tigre”, advierte S.P. Yadav, un experto en el equipo conservacionista internacional Global Tiger Forum. “Para detener y revertir el declive de los tigres salvajes, el manejo efectivo es, por lo tanto, la acción más importante”.

Yadav agrega: “Para lograr esto, la inversión a largo plazo en áreas de conservación de tigres es absolutamente esencial, y esta es una responsabilidad que debe ser dirigida por los gobiernos del área de distribución de tigres”.

Por Daniel T Cross , artículo en inglés

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