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NASA lanza un supersatélite para rastrear el derretimiento del hielo de la Tierra

Los datos recopilados por un sofisticado satélite recién lanzado por la NASA significan que el mundo pronto tendrá una idea mucho más clara de cuán rápidamente los humanos están derritiendo el hielo de la Tierra y expandiendo los mares.

Cada 91 días, la creación de la década, que costó para su fabricación US $ 1.000 millones, orbitará en más de 1000 rutas diferentes.

El satélite, aproximadamente del tamaño de un automóvil, apuntará a seis láseres en las capas de hielo en el Ártico y la Antártida.

A continuación, calculará cuánto tiempo tardan los haces en recuperarse, con el resultado de que la NASA podrá medir con mayor precisión las alturas de las capas de hielo y el espesor del hielo marino restante.

“Con hielo marino, hemos podido medir la extensión o el área realmente bien desde aproximadamente 1980, pero lo que no hemos podido medir es el grosor”, dijo el Dr. Tom Neumann, científico adjunto del proyecto de la NASA para la misión. El guardián.

“El espesor es una pieza clave del rompecabezas porque el hielo marino más delgado se rompe más fácilmente por las tormentas. Se derrite más rápido. Así que te da una idea de por qué el área está cambiando la forma en que está “.

El derretimiento del hielo en Groenlandia y la Antártida ha aumentado el nivel global del mar más de un milímetro al año, un tercio del aumento general, según la NASA.

El aumento del nivel del mar es cada vez más rápido, y los mares podrían estar a un metro más para fines de siglo.

El IceSat-2 reemplaza a un satélite original que ha estado fuera de servicio desde 2009.

Entre 2003 y 2009, el hielo marino medido perdió el 40 por ciento de su espesor, dijo el Dr. Neumann.

Desde entonces, la NASA ha utilizado un avión para tomar medidas más rudimentarias de derretimiento de hielo durante aproximadamente un mes por año en el Ártico y la Antártida.

Eso cubrió menos terreno pero permitió a la NASA monitorear las partes más cambiantes de las capas de hielo y el hielo marino.

El Dr. Neumann dijo que es posible que el satélite encuentre una pérdida de hielo más allá de lo que la NASA ha medido hasta ahora.

Las lagunas en los datos, incluso en la Antártida oriental, podrían mostrar una disminución o un aumento del hielo.

El nuevo satélite proporcionará una cobertura y una medida más completa en un centímetro.

“En el tiempo que tarda alguien en parpadear, medio segundo, IceSat-2 recogerá 5000 mediciones en cada uno de sus seis haces, y eso va a hacer cada hora, cada día, es una enorme cantidad de datos “, Dijo el Dr. Neumann.

La NASA tiene una flota completa de satélites que observan la Tierra, incluso en busca de señales de cambio climático.

Por
David Twomey
Artículo original (en inglés)

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