niños europeos
L-R: Cláudia Agosthino (21) Martim Agostinho (17) Mariana Agostinho (8) Catarina Mota (20) André Oliveira (12) Sofia Oliveira (15). Photo courtesy of Global Legal Action Network. Background: RAFAEL MARCHANTE / REUTERS.
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Estos niños están demandando a los gobiernos europeos debido a la crisis climática

Los jóvenes activistas climáticos, de entre ocho y 21 años, parecen tener de su lado a jueces del Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Su caso se basa en la afirmación de que, al no actuar sobre el cambio climático, estos gobiernos están violando su derecho fundamental a la vida.

En junio de 2017, incendios forestales arrasaron la región de Leiria, en el centro de Portugal , matando a 66 personas e hiriendo a cientos más. Impulsadas por una primavera seca y anormalmente calurosa, y avivadas por los vientos que azotaban el Atlántico, las llamas se movieron tan rápido que muchas víctimas murieron quemadas en sus autos mientras intentaban huir. En un tramo de la carretera, 47 personas perdieron la vida, incluidas familias con niños de hasta cuatro años.

Para Catarina Mota y su amiga Cláudia Agostinho, que recientemente habían cumplido 18 años, fue un verano “muy, muy aterrador”. “Nuestras casas se llenaron de cenizas del fuego”, recuerda Cláudia, mientras hablo con la pareja por Zoom . “Ver las noticias y ver a todas las personas que estaban muriendo, creo que es algo que no podemos olvidar. Fue muy abrumador “.

Dos horas al sur, en Lisboa , Sofia Oliveira y su hermano menor André (que tenían 12 y nueve años en ese momento) estaban igualmente traumatizados por lo que vieron y se sintieron igualmente impotentes. Sin embargo, avanzamos tres años y los cuatro, junto con los hermanos menores de Cláudia, Martim y Mariana, acaban de lograr un avance legal revolucionario en la lucha contra el cambio climático.

A pesar de que el mayor de ellos todavía tiene solo 21 años y el más joven solo ocho, estos seis jóvenes adultos y niños están demandando a los gobiernos de 33 países, incluido el Reino Unido, en el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Su caso se basa en la afirmación de que, al no actuar sobre el cambio climático, estos gobiernos están violando su derecho fundamental a la vida.

Hasta ahora, los jueces han sido increíblemente receptivos a sus argumentos. En octubre, apenas un mes después de la presentación del caso, la Corte anunció que le otorgaba prioridad debido a la “importancia y urgencia de los temas planteados”. A principios de diciembre, cuando el caso se comunicó oficialmente a los países acusados, el organismo con sede en Estrasburgo dio el paso aún más inusual de agregar un elemento adicional a la hoja de antecedentes penales. La comunicación de la Corte incluía preguntas sobre si, al no hacer recortes significativos a las emisiones, estos gobiernos estaban violando no solo los artículos dos y ocho del Convenio Europeo de Derechos Humanos (el derecho a la vida y el derecho a la vida familiar), sino también El artículo tercero, que trata de la tortura y la prohibición de tratos inhumanos.

Para el ojo inexperto, la idea de que la inacción del gobierno sobre el cambio climático pueda violar los tratados sobre tortura podría parecer exagerada. Pero habiéndose sumergido en el caso desde 2017, un experto explica que no le sorprende la respuesta de la Corte. “Recuerdo que a mi me sorprendió la evidencia y sentí que los jueces podrían estar igualmente conmocionados”, dice. 

Si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan en su trayectoria actual, explica, estos niños y adultos jóvenes podrían vivir para ver un mundo en el que las temperaturas medias globales sean cuatro grados más altas para el 2100. “Ese es un mundo donde, en Portugal, podría haber olas de calor con temperaturas diurnas de más de 40 grados, con una duración de más de 30 días a la vez “.

Las olas de calor son asesinas por derecho propio. Según la Organización Mundial de la Salud, 166.000 personas en todo el mundo murieron como resultado directo de la exposición a temperaturas extremas entre 1998 y 2017. La presentación de GLAN al tribunal señala que incluso si las emisiones continúan en una trayectoria más baja, lo que lleva a un aumento promedio de 2.8 grados temperaturas globales para 2100, la noticia aún no es positiva. “Treinta veces más personas morirían a causa del calor extremo en Europa occidental en las últimas tres décadas de este siglo, en comparación con la primera década del siglo”, dice Gerry.

Los períodos de sequía prolongados también aumentarían enormemente el riesgo de incendios forestales más devastadores durante la vida de los niños. “El número de días en los que existe un riesgo extremo de incendios forestales se cuadriplicaría en algunas partes del país, aumentando hasta 90 días al año”, dice Gerry. “Portugal es una de las partes más vulnerables de Europa al cambio climático”, y los horribles impactos que los niños han presenciado incluso en sus breves vidas parecen empeorar enormemente a menos que se realicen recortes “profundos y urgentes” de las emisiones, dice. .

Armado con esta evidencia, el caso para argumentar violaciones de derechos humanos se vuelve obvio. Después de todo, como explica Gerry, “la ley de derechos humanos no solo requiere que los estados se abstengan de dañar a las personas. Obviamente, no torturar a las personas es una parte muy importante de las leyes de derechos humanos, pero también se trata de que los estados protejan a las personas de manera proactiva. Cuando lo piensas, el cambio climático representa una amenaza mayor para la vida y el bienestar humanos que casi cualquier otra cosa “

En muchos sentidos, dice Gearóid, lo más sorprendente es que esta es la primera vez que el cambio climático se presenta ante el Tribunal de Estrasburgo. Algo de esto tiene que ver con cuestiones complejas de admisibilidad. Lo que hace que el trabajo de Gerry sea único, explica la pareja, es su argumento sobre la causalidad y su uso de un principio legal que se aplicó en los casos de intoxicación por asbesto para demostrar que todos los gobiernos a los que están demandando son responsables de los impactos del cambio climático en la vida de estos niños portugueses. La reacción del tribunal hasta ahora muestra que GLAN también ha tenido éxito en uno de sus otros argumentos clave: que, como cuestión internacional, este caso debería ir directamente a un tribunal internacional, en lugar de tomar primero el camino habitual a través de los tribunales nacionales.

“Podrían habernos echado por no agotar los recursos internos”, dice Gearóid. Pero el hecho de que no lo hayan hecho, y en su lugar hayan acelerado el caso, sugiere que hay un gran apetito entre estos jueces superiores por considerar los espinosos asuntos legales en juego. “Vale la pena señalar que solo el 15 por ciento de los casos se comunican, por lo general”, dice, “y el número de casos que se comunican y se les da prioridad es incluso menor al 15 por ciento, es alrededor del 7 por ciento”.

Si el caso ya ha recorrido un largo camino, su aprobación futura es potencialmente aún más importante. “[Las decisiones sobre] la Convención Europea de Derechos Humanos tienen un efecto enorme en la legislación nacional de estos países”, dice Gerry. Si tienen éxito, los gobiernos podrían ser considerados responsables de violar no solo el derecho internacional, sino también sus propias leyes. Como explica Gearóid, “Tener una decisión del Tribunal [de Estrasburgo] desbloquearía el enorme potencial de los tribunales nacionales en la lucha por el clima”.

Los próximos pasos serán difíciles. Es un enfrentamiento de David y Goliat que enfrenta a seis niños y lo que el propio Gearóid llama “el desvalido de las ONG legales” contra el poder legal masivo de 33 gobiernos europeos. También será caro. GLAN y los jóvenes solicitantes portugueses ya han lanzado un segundo llamamiento de financiación colectiva para ayudar a cubrir sus costos legales, en Youth4ClimateJustice.org. Pero para todos los involucrados, lo que está en juego no podría ser mayor.

Como explica André Oliveira, de 12 años, “Acabamos de experimentar el noviembre más caluroso de la historia reciente. No es solo en nuestras vidas que seremos afectados, esto está afectando nuestras vidas ahora “.

Por Tristan Kennedy. Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Tristan Kennedy

Editor experimentado y escritor de características con un historial demostrado de trabajo en publicaciones impresas y en línea. Actualmente columnista de VICE y editor (a tiempo parcial) de Snow Magazine y Active Traveler. Ex editor senior de VICE, director editorial adjunto de Culture Trip, etc. Publicado en Sunday Times, The Guardian, Financial Times y otros lugares. Dirigí equipos de hasta seis personas, diseñé e implementé estrategias editoriales y supervisé el rápido crecimiento en varias publicaciones.

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