glaciares
Imagen de Pexels en Pixabay
ECO-NOTICIAS Internacionales

Alcanzar los objetivos climáticos, no será suficiente para los glaciares

Una décima parte del hielo de los glaciares de montaña del mundo se habrá derretido a mediados de este siglo, incluso si la humanidad cumple con los objetivos del acuerdo climático de París, según cifras compiladas exclusivamente para The Guardian.

La pérdida equivale a más de 13.200 kilómetros cúbicos de agua, suficiente para llenar el lago Superior, con efectos en cadena en los deltas de los ríos densamente poblados, los hábitats de vida silvestre y el nivel del mar.

En algunas áreas particularmente afectadas, como Europa central, América del Norte y latitudes bajas, se espera que la masa de los glaciares disminuya en más de la mitad.

Los científicos dijeron que la abrumadora mayoría de esta fusión, que no incluye Groenlandia ni la Antártida, es inevitable porque ha estado bloqueada por el calentamiento global causado por los humanos en los últimos años.

Sin embargo, dicen que las acciones que toman los gobiernos hoy, incluidos los recientes anuncios de objetivos más ambiciosos de reducción de emisiones por parte de EE.UU., El Reino Unido y otros, pueden marcar una gran diferencia en el panorama en la segunda mitad de este siglo.

“Lo que vemos ahora en las montañas fue causado por gases de efecto invernadero hace dos o tres décadas”, dijo el glaciólogo Ben Marzeion de la Universidad de Bremen. “De alguna manera, podríamos verlo como un día del juicio final porque ya es demasiado tarde para detener el derretimiento de muchos glaciares. Pero también es importante que la gente sea consciente de cómo las decisiones que se toman ahora pueden afectar el aspecto de nuestro mundo dentro de dos o tres generaciones”.

Marzeion extrajo los datos de una síntesis el año pasado de más de 100 modelos informáticos generados por institutos de investigación de todo el mundo.

Estos estudios proyectaron varios comportamientos posibles de los aproximadamente 200,000 glaciares de montaña del planeta, dependiendo de diferentes vías de emisión y patrones de circulación climática.

Glaciares en peligro

Los resultados recopilados se consideran la estimación más precisa hasta ahora de cómo las montañas perderán sus casquetes de nieve blancos y sus ríos de hielo azul.

Entre 2021 y 2050, Marzeion calculó que la pérdida de masa promedio en los distintos escenarios es de 13.200 Gt. Esto equivale a derretir casi cinco piscinas olímpicas de hielo por segundo durante los próximos 30 años.

Los recortes agresivos de emisiones apenas frenarían esto. La diferencia entre el mejor y el peor de los casos fue inferior al 20%. El 80% restante ya está bloqueado.

Eso contrasta con las proyecciones para la segunda mitad del siglo, cuando las decisiones que se tomen ahora marcarán una gran diferencia. En un escenario de bajas emisiones, se proyecta que la masa de glaciares actual disminuirá en aproximadamente un 18% para 2100, lo que sería una desaceleración. Por el contrario, en un escenario de altas emisiones, la pérdida se aceleraría hasta llegar al 36%.

Esto tiene múltiples consecuencias

El deshielo de los glaciares de montaña contribuye con más de un tercio del aumento del nivel del mar, una contribución mayor que la de la Antártida, según el último Informe sobre el estado del clima europeo , que se publicó la semana pasada. Esto aumenta constantemente el riesgo de inundaciones e inundaciones a lo largo de las regiones costeras y los ríos.

Dependiendo de la rapidez con que se puedan reducir las emisiones, es probable que la escorrentía adicional agregue 79-159 mm al nivel del mar para 2100, según el documento de síntesis.

A nivel local y regional, también puede reducir la estabilidad de los sistemas fluviales. A nivel estacional, los glaciares alpinos ayudan a regular el suministro de agua al almacenar la precipitación en invierno y liberarla en verano.

Pero a medida que se derriten durante décadas debido al calentamiento global, más áreas río abajo primero experimentarán un auge de agua, luego un colapso. Estudios anteriores sugieren que 1.900 millones de personas corren el riesgo de sufrir escasez de agua en las montañas, la mayoría de ellas en China e India.

La urgencia varía según la altitud, el espesor del hielo, los patrones climáticos y una serie de otros factores. Se espera que las cadenas montañosas más bajas, como los Alpes europeos o los Pirineos, se encuentren entre las más afectadas. En Suiza e Italia, ya hay casos de glaciares famosos que retroceden rápidamente o se derriten por completo.

Los científicos predicen que incluso podría haber más glaciares en el mundo para 2050 porque muchos de los grandes cuerpos de hielo actuales se dividirán en fragmentos más pequeños, pero enfatizan que la cantidad y el área de los glaciares es menos importante que las tendencias que afectan la masa y el volumen durante décadas.

“Es muy importante pensar a largo plazo”, dijo Samuel Nussbaumer del Servicio Mundial de Monitoreo de Glaciares y la Universidad de Zurich. “Los glaciares tienen una larga memoria”.

Por Jonathan Watts. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Jonathan Watts

Jonathan Watts es el editor de entorno global de The Guardian.

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

About Author

Jonathan Watts

Jonathan Watts es el editor de entorno global de The Guardian.