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Preocupante: Polo Sur se está calentando tres veces más que el resto del planeta

En el Polo Sur, considerado el punto más frío de la Tierra, las temperaturas están aumentando rápidamente.

Tan rápido, de hecho, que el Dr. Kyle Clem y otros investigadores climáticos comenzaron a preocuparse y preguntarse si el cambio climático impulsado por los humanos estaba desempeñando un papel más importante de lo esperado en la Antártida.

Agencia Reuters informa que los datos de temperatura muestran que la región desolada se ha calentado a tres veces la tasa de calentamiento global en las últimas tres décadas, hasta 2018, el año más caluroso registrado en el Polo Sur, informan los investigadores en un estudio publicado en Nature Climate Change.

Al observar los datos de 20 estaciones meteorológicas en la Antártida, la tasa de calentamiento del Polo Sur fue siete veces mayor que el promedio general del continente.

“El Polo Sur parecía estar aislado de lo que sucedía en el resto del mundo”, dijo el Dr. Clem, quien ha centrado su investigación en la Universidad Victoria de Wellington en Nueva Zelanda en una mejor comprensión del clima antártico y agregó: “Pero de repente, se intensifica con un calentamiento rápido, uno de los más fuertes del planeta”.

El Dr. Clem y sus colegas querían explicar por qué el continente helado comenzó a calentarse rápidamente después de un período de enfriamiento durante los años setenta y ochenta: ¿fue la variabilidad natural? ¿O fue parte de la tendencia más amplia del calentamiento global causada por la actividad industrial humana? Según informó Reuters, la respuesta es ambas.

El calentamiento del Polo Sur está en parte relacionado con el aumento natural de las temperaturas en el Pacífico occidental tropical que es impulsado hacia el sur por los ciclones en las aguas heladas del Mar de Weddell, frente a la península antártica.

Sin embargo, ese patrón, que se cree que es parte de un proceso natural de varias décadas, explicaba solo parte de la tendencia al calentamiento.

El resto, dijeron los investigadores, se debió al cambio climático inducido por el hombre.

“El resultado final es un calentamiento masivo”, dijo el Dr. Clem, aunque reconoció que es difícil determinar exactamente cuánto jugó cada factor.

Con registros de temperatura para el Polo Sur que datan de hace solo 60 años, el clima de la región es poco conocido.

Los científicos han sabido que los sistemas climáticos del Pacífico pueden influir en la Antártida occidental y la península antártica, donde el aumento de la temperatura del aire y del agua ya está causando el derretimiento del hielo.

Los investigadores observan de cerca el continente en medio de preocupaciones de que la pérdida de hielo conducirá a niveles más altos del mar en todo el mundo.

Lo que sucede más cerca de las costas antárticas tiene más influencia en este deshielo.

Sin embargo, este nuevo hallazgo “significativo” de que el punto más austral del mundo también es vulnerable al calentamiento fue una sorpresa para la Dra. Alexandra Isern, jefa de estudios antárticos de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos.

“Un área del planeta que sentimos que estaba muy aislada en realidad no está tan aislada como pensábamos”, dijo el Dr. Isern.

Aún así, el Polo Sur aún no está en peligro de derretirse

“Estos cambios de temperatura son bastante sorprendentes, pero todavía hace bastante frío”, dijo la climatóloga profesora Julienne Stroeve, con sede en Manitoba, Canadá, mientras trabajaba para el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo en Boulder, Colorado.

Hasta ahora, los cambios de temperatura no han sido lo suficientemente significativos “como para traducirse en una pérdida de masa” en el hielo en el interior de la Antártida, dijo.

Las temperaturas en el Polo Sur, que se encuentra en una meseta helada a 2.4 kilómetros sobre el nivel del mar, generalmente oscilan entre menos 50 y menos 20 grados centígrados.

Sin embargo, la temperatura promedio aumentó 1.8 ° C durante 30 años hasta 2018, encontró el estudio.

A nivel mundial, las temperaturas aumentaron alrededor de 0.5 a 0.6 ° C durante ese tiempo.

El nuevo estudio muestra que la Antártida está “despertando” al cambio climático, advirtió el profesor Stroeve.”Eso, para mí, es alarmante”, sostuvo.

Por David Twomey. Artículo en inglés

Acerca del Autor

David Twomey

Amplia experiencia en gestión editorial y periodística que abarca una amplia gama de medios, desde prensa diaria, radio, televisión hasta las últimas publicaciones basadas en la web.
Actualmente editor de EcoNews, principal fuente de noticias e información sobre la cuestión candente, ¡Cambio climático!
También disponible como redactor y editor autónomo en todos los temas de conocimiento.
Anteriormente participó en la gestión editorial y el desarrollo de uno de los sitios web de automoción líderes en Australia.

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