Energías renovables
Imagen de Roy Buri en Pixabay
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Las renovables superan a los combustibles fósiles en Europa

Las energías renovables se convirtieron en la mayor fuente de electricidad de la Unión Europea en 2020, superando por primera vez a los combustibles fósiles. Alemania y España también alcanzaron ese hito individualmente el año pasado, al igual que el Reino Unido, que abandonó oficialmente la UE en enero de 2020.

Las energías renovables impulsaron el 38 por ciento de la electricidad en la UE el año pasado, según un informe publicado hoy por los grupos de expertos en energía Ember y Agora Energiewende. Eso le da a la energía renovable una pequeña ventaja sobre la generación de combustibles fósiles, que representa el 37 por ciento de la electricidad de Europa. La cuarta parte restante proviene de la energía nuclear.

El auge de las energías renovables es una buena noticia para la salud del planeta. Aún así, la energía renovable necesitará crecer a un ritmo aún más rápido para evitar un futuro con más desastres inducidos por el cambio climático.

“Las energías renovables que superan a los fósiles son un hito importante en la transición de las energías limpias en Europa. Sin embargo, no seamos complacientes ”, dijo Patrick Graichen, director de Agora Energiewende, en un comunicado. “Los [programas] de recuperación posteriores a una pandemia deben ir de la mano con una acción climática acelerada”.

La Unión Europea estableció recientemente el objetivo de reducir aproximadamente a la mitad sus emisiones de dióxido de carbono para 2030 (en comparación con los niveles de 1990) y prácticamente eliminarlas por completo para 2050. Eso está en línea con lo que los científicos de las Naciones Unidas creen que será necesario para mantener el cambio climático en un nivel relativamente manejable. Europa necesitará duplicar la velocidad a la que implementó las energías renovables en 2020 para cumplir con ese compromiso de la UE, según Graichen.

Eólica y solar marcan el camino

La energía eólica y solar impulsaron el crecimiento de las energías renovables el año pasado, ya que el crecimiento de otras formas de energía libre de carbono, como la energía hidroeléctrica, se estancó. En conjunto, la generación eólica y solar experimentó un aumento del 10 por ciento en 2020.

La generación de carbón, por otro lado, cayó un 20 por ciento el año pasado. Aproximadamente la mitad de esa disminución se debió a la nueva capacidad eólica y solar, según el informe. El resto se puede atribuir a un repunte en el gas natural y una caída en la demanda de electricidad durante la pandemia de COVID-19. Eso dejó la generación de carbón en 2020 en aproximadamente la mitad de lo que era en 2015.

La generación de energía nuclear también se redujo drásticamente el año pasado. Se registró una caída récord del 10 por ciento, tras el cierre permanente de reactores en Suecia y Alemania. Se proyecta que la energía nuclear seguirá reduciéndose a medida que más países eliminen gradualmente sus instalaciones, según el informe.

Teniendo en cuenta todas estas tendencias, la electricidad de Europa en 2020 era un 29% más limpia que hace cinco años. En 2015, cada kilovatio-hora de electricidad utilizado resultó en aproximadamente 317 gramos de dióxido de carbono. Ahora, esa misma cantidad de electricidad solo crea unos 226 gramos de CO2. Y la carrera para reducir esa cifra a cero se está calentando.

Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Justine Calma

Periodista que cubre el medio ambiente, la raza, el género, el cambio climático y las energías renovables. Desde la adopción del acuerdo de París en 2015, ha informado sobre la crisis climática en cuatro continentes con un enfoque en sus efectos desproporcionados sobre las personas de color, los pueblos indígenas, los inmigrantes y los trabajadores migrantes.

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