Alimentos desperdiciados
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ONU: Cada año se desperdician mil millones de toneladas de comida

La comida que se desecha en los hogares es de 74 kg por persona cada año, y el problema afecta a los países ricos y pobres

La gente desperdicia casi mil millones de toneladas de alimentos al año, según reveló un informe de la ONU. Es la evaluación más completa hasta la fecha y el desperdicio encontrado fue aproximadamente el doble de la mejor estimación anterior.

La comida descartada en los hogares fue de 74 kg por persona cada año en promedio en todo el mundo, encontró la ONU. En el Reino Unido, que tiene algunos de los mejores datos, los desechos comestibles representan aproximadamente ocho comidas por hogar cada semana.

El informe de la ONU también incluye datos sobre el desperdicio de alimentos en restaurantes y tiendas, con un 17% de todos los alimentos que se desechan. Algunos alimentos se pierden en las granjas y también en las cadenas de suministro, lo que significa que, en general, un tercio de los alimentos nunca se consume.

Los desechos dañan los esfuerzos para ayudar a los miles de millones de personas que tienen hambre o no pueden pagar una dieta saludable, pero también dañan el medio ambiente. El desperdicio y la pérdida de alimentos causan aproximadamente el 10% de las emisiones que provocan la emergencia climática, y la agricultura intensiva es una causa clave de la crisis de la biodiversidad y la contaminación global.

Si el desperdicio de alimentos fuera un país, tendría las terceras emisiones más altas después de Estados Unidos y China. Pero los investigadores dijeron que reducir el desperdicio de alimentos era una de las formas más fáciles para que las personas redujeran su impacto ambiental. “Sin embargo, este potencial ha sido lamentablemente infraexplotado”, dice el informe.

Se pensaba que el desperdicio de alimentos era un problema que afectaba principalmente a los países ricos. Pero el informe de la ONU encontró que los niveles de desperdicio eran sorprendentemente similares en todas las naciones, aunque los datos son escasos en los países más pobres.

Los investigadores dijeron que nadie compraba comida con la intención de tirarla y que las pequeñas cantidades que se desechan cada día pueden parecer insignificantes. Por lo tanto, aumentar la conciencia de la gente sobre el desperdicio era clave, dijeron, por ejemplo, mediante la recolección separada de desperdicios de alimentos por parte de las autoridades locales.

Se necesitaban acciones gubernamentales y corporativas, pero la acción individual era importante, dijeron los expertos, como medir porciones de arroz y pasta, revisar el refrigerador antes de comprar y aumentar las habilidades culinarias para usar lo que estaba disponible. El mayor tiempo disponible para planificar y cocinar en los hogares durante los bloqueos por coronavirus en el Reino Unido parece haber reducido el desperdicio en un 20% .

“Reducir el desperdicio de alimentos reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero, frenaría la destrucción de la naturaleza a través de la conversión de la tierra y la contaminación, mejoraría la disponibilidad de alimentos y, por lo tanto, reduciría el hambre y ahorraría dinero en un momento de recesión mundial”, dijo Inger Andersen, directora de la ONU Programa de Medio Ambiente (Unep), que publicó el informe. “Las empresas, los gobiernos y los ciudadanos de todo el mundo deben hacer su parte”.

Marcus Gover, director de Wrap, una ONG que ayudó a redactar el informe, dijo: “Estamos tan acostumbrados a desperdiciar alimentos que hemos olvidado su valor y el costo que tiene sobre el mundo natural alimentar a nuestra creciente población mundial. Nos guste o no, nosotros en nuestros hogares somos la parte más importante del problema”.

El informe se elaboró ​​para apoyar los esfuerzos mundiales para cumplir el objetivo de desarrollo sostenible de la ONU de reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2030. Encontró que el 11% de todos los alimentos vendidos a los consumidores se desperdiciaron en los hogares en 2019, los restaurantes descartaron el 5% y las tiendas de alimentos abandonaron 2 %.

Se dispuso de buenos datos sobre los desechos domésticos de países que representan el 75% de la población mundial. El desperdicio de alimentos incluye partes comestibles y no comestibles, como cáscaras y huesos. La mezcla es de aproximadamente 50:50 en algunos países de ingresos altos, pero se desconoce en otros lugares.

“Sin embargo, incluso si algunos de esos desechos no pueden ser consumidos por humanos, existen formas ambientalmente preferibles en las que se pueden manejar, por ejemplo, desviándolos hacia alimentos para animales o compostaje”, dijo Clementine O’Connor de Unep. “Lo que queremos llevar a casa es que necesitamos eliminar los desechos de alimentos de los vertederos”.

“El Reino Unido realmente ha asumido un papel de liderazgo en la reducción del desperdicio de alimentos y es uno de los pocos países que ha logrado una gran reducción”, agregó. Entre 2007 y 2018, el desperdicio de alimentos comestibles domésticos se redujo en casi un tercio , según Wrap, aunque el desperdicio general de alimentos todavía era del 19% en noviembre de 2020.

Carina Millstone, del grupo de campañas alimentarias Feedback, dijo que el informe de la ONU fue fundamental y mostró que la acción sobre el desperdicio de alimentos debe ser una alta prioridad para los gobiernos antes de la cumbre climática Cop26 en noviembre: “Como anfitriones, el Reino Unido debe liderar el camino, puede Hágalo midiendo y abordando el desperdicio de alimentos en las granjas e introduciendo medidas obligatorias de desperdicio de alimentos y objetivos de reducción para las empresas “.

Wrap inició una semana de acción sobre el desperdicio de alimentos en el Reino Unido el lunes para crear conciencia sobre el problema e impulsar el cambio. Nadiya Hussain, chef y presentadora de televisión, es partidaria. Ella dijo: “Desde evitar comprar o preparar demasiado hasta almacenar alimentos correctamente, la semana se trata de ayudar a las personas a aprovechar al máximo su comida y ayudar a proteger nuestro planeta”.

Martina Otto, de Unep, dijo: “Si no se toman medidas sobre el desperdicio de alimentos, es una pérdida triple. No es solo la comida lo que estamos tirando, sino también todos los recursos naturales y financieros que se utilizaron para producir esa comida. Así que hagámoslo una triple victoria”.

Por Damian Carrington. Artículo en inglés

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Environment Editor at the Guardian

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