Sequía histórica en los ríos amazónicos

La sequía histórica en el río Amazonas ha afectado a las comunidades del estado más indígena de Brasil. No había agua potable, ni pescado ni almuerzo escolar.

Lo que una vez fue un río ahora se ha convertido en una marisma gigante. “Tengo 68 años y nunca había visto una sequía así. Los peces están muriendo y los ojos de agua han desaparecido”, dijo el cacique indígena Manuel Munduruku de la tierra indígena Kwatá-Laranjal en la ciudad de Borba (AM).

Manuel preside 22 pueblos a orillas del río Canuma, afluente del Madeira, a unos 150 kilómetros al sur de Manaos. Estas aguas no sólo proporcionan transporte, sino que también proporcionan pescado, alimento para la comunidad y una fuente de ingresos para muchas familias.

Pero el río está “en llamas“, dijo el líder, y casi se puede ver el lecho seco del río. Hay suciedad por todas partes. Los arroyos también se secaron. “Es peor que la pandemia“, dijo.

Comunidades vulnerables por la sequía histórica

En medio de una sequía histórica en los ríos y arroyos del Amazonas, los líderes indígenas advierten que las comunidades son vulnerables. En primer lugar está la falta de agua potable y alimentos. Pero también escasea el combustible y la energía.

Los líderes entrevistados por periodistas brasileños dijeron que sus advertencias contra un “modelo de desarrollo insostenible” en la Amazonía han sido ignoradas. Actualmente, los pueblos indígenas son los que más sufren la sequía histórica. Creen que esta situación requiere una respuesta urgente por parte de las autoridades, pero llevará algún tiempo.

¿Es este un presagio anunciado por el líder indígena Ailton Krenak en su libro “Ideias para posponer el mundo”? En la obra, el autor alerta sobre la desaparición de los pueblos indígenas por acciones de personas que consideran la naturaleza una mercancía, no una parte de nosotros. Se sabe que el “verano amazónico” de este año es diferente: el nivel del agua del río es el más bajo visto en lo que va de un siglo.

Cavando por el agua

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Del pozo de agua al tanque de agua: estructura de almacenamiento en Kwatá Laranjal (Foto: Archivo Personal/Comunidad Kwatá Laranjal)

Amazonas es el estado con mayor población indígena de Brasil, con 490.854 indígenas registrados según el censo de 2022.
Los familiares tienen que viajar muy lejos para conseguir agua, la calidad no es muy buena. Esto ya pasaba antes, pero ahora es aún peor“, afirmó. Mariazinha dijo que recibe muchas quejas sobre enfermedades causadas por la falta de agua potable, como diarrea.

Para acceder al agua, la gente del pueblo Munduruku de la tierra indígena Kwata Laranjal cava ella misma los pozos, incluso con las manos. “Para protegernos de la sequía y preparar comida, café y té, tuvimos que cavar un hoyo al que llamábamos cacimba. Algunas producen agua excelente, otras producen agua oxidada que no es potable“, dijo Manuel. Un pozo frente a su casa suministra agua al centro médico de la ciudad y a otras casas vecinas.

Pero debido a esta sequía histórica, “algunos pozos están desapareciendo”. Las fotografías enviadas a Munduruk muestran estanques fangosos.

Durante la entrevista, Manuel pidió a las autoridades visitar urgentemente las ciudades y observar las comunidades. El hijo del jefe de policía, Estelio Mundurucu, estudiante universitario que actualmente vive en Manaos, envió una carta pidiendo ayuda al gobierno estatal. Sin embargo, no llegó nada hasta la segunda semana de noviembre.

En São Gabriel da Cachoeira, el tercer municipio más grande del país con población indígena (el 93% de la población se autoidentifica como indígena), la sequía histórica afectó más a las aldeas que dependían de la pesca y la agricultura para sobrevivir. La ciudad está situada en el extremo occidental del estado, a 850 km de Manaos.

El gran reflujo calentó mucho las aguas y provocó la muerte de los peces”, dijo Marielton Bare, presidenta de la Federación de Organizaciones Indígenas de Río Negro (Feurn). Además de la inseguridad alimentaria, están aumentando los casos de diarrea debido a la mala calidad del agua.

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Gran reflujo del río Negro en São Gabriel da Cachoeira (Foto: Ray Baniwa/Rede Wayuri)

Sin río, sin barco

Los ríos poco profundos también afectan al transporte de personas y mercancías, que ahora tienen que realizarse en embarcaciones más pequeñas, como las rabetas, que tienen menos capacidad de carga. Sin embargo, según Manuel Munduruku de TI Kwatá Laranjal, algunas personas también tenían dificultades para moverse. Esto afecta la búsqueda de alimentos en la comuna.

El jefe dijo: “Conseguir comida es un sacrificio. Y no pudimos comprar mucho (por el tamaño del barco), sólo un poco“. “Señora, aquí nos estamos quedando aisaldos y nadie nos mira“.

La Secretaría Municipal de Pueblos Indígenas de Borba dijo a periodistas brasileños que está investigando las necesidades de las familias indígenas que aún no han recibido canastas básicas de alimentos.

El Ministerio de Defensa Nacional, la Funai y la Secretaría formarán un grupo de trabajo para entregar las canastas a la comunidad o municipio. Todavía estamos esperando una respuesta del Ayuntamiento de Borbinsky sobre el calendario de entrega”, se lee en el comunicado.

Racionamiento de la energía

Este duro suceso obligó a Sao Gabriel da Cachoeira a limitar su consumo energético, que actualmente sólo le alcanzaba para 12 horas diarias.

La energía de la ciudad es producida por centrales térmicas que dependen de los recursos de los ríos. Según la Defensoría Pública del Estado de Amazonas, el racionamiento se produjo por una falta de planificación por parte de las agencias energéticas que no suministraron suficiente combustible para la temporada seca.

Además, el llamado “Lung Ferry” no llegó a tiempo, lo que provocó un corte de energía. La estructura almacena grandes cantidades de combustible.

Marielton dijo que el racionamiento también ha paralizado las escuelas, perjudicando a los estudiantes que han estado tratando de adaptarse al aprendizaje híbrido desde la pandemia. “En tiempos normales, garantizar el aprendizaje a distancia ya resulta difícil. Y otro inconveniente se presenta con el almuerzo ¿Cómo lo harán llegar a las personas durante esta sequía? Si esto nunca ha sucedido antes, imagínelo ahora”, enfatizó el presidente Foirn.

En tal situación, Maryvelton incluso duda de que el gobierno de Amazonas pueda cumplir su promesa de proporcionar agua potable y alimentos a la región.

Pueden llegar incluso por vía aérea, pero sólo en aviones grandes, porque necesitan repostar combustible para ir y volver, ya que también tenemos un compromiso con el combustible para aviones“, afirmó el líder Bare.

Criticó la demora del Ayuntamiento de San Gabriel en emitir una ordenanza de emergencia recién el 19 de octubre y dijo que las tres ramas del gobierno (municipal, estatal y federal) no tenían un plan de contingencia.

Las personas que terminan pagando son las comunidades de primera línea, los pueblos indígenas y los pueblos costeros”, dijo. Se contactó a la ciudad de San Gabriel y a las autoridades estatales, pero no recibieron comentarios. El Ministerio de Pueblos Indígenas tampoco respondió.

En un comunicado, el Ministerio de Salud dijo que ha establecido un Comité de Respuesta a Emergencias de Salud Indígena para monitorear la situación.

A través de la Secretaría de Salud Indígena, el departamento brindará apoyo logístico, como ampliar los contratos de horas de vuelo a lugares inaccesibles y aumentar el combustible para lugares que necesitaban aumentar el consumo. También se ofrecerá orientación, instrumentos de seguimiento y personal en el lugar, cuando sea necesario, además de canastas básicas de alimentos, equipos de extinción de incendios, acciones para restablecer la navegabilidad de los ríos y anticipación de beneficios sociales. También habrá una transferencia a través del Programa de Adquisición de Alimentos (PAA) por el valor de R$ 8,12 millones, para la compra de productos de la agricultura familiar en municipios en situación de calamidad pública o emergencia. El recurso permitirá la compra de 1,72 mil toneladas de insumos para toda la región amazónica“, se lee en la nota.

Nosotros para nosotros

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Del pozo de agua al tanque de agua: estructura de almacenamiento en Kwatá Laranjal (Foto: Archivo Personal/Comunidad Kwatá Laranjal)

Apiam, junto con la Coordinación de Organizaciones de la Amazonia Brasileña (Coiab), está tratando de movilizar recursos para atender a las comunidades indígenas afectadas. Además de la campaña SOS para los pueblos indígenas, las organizaciones están desarrollando planes para combatir esta sequía histórica.

Estamos trabajando con defensores y financiadores en Coiab para construir redes de solidaridad y apoyo a los pueblos indígenas afectados por la crisis climática. El objetivo es comprar alimentos, agua, medicinas y crear una estructura para brindar acceso a la zona”, dijo Mariazinha Bare.

Dijo que Apiam es miembro del GT (grupo de trabajo) sobre alivio de la sequía histórica en la Amazonía, que incluye agencias del gobierno federal como el MPI y la Funai, y gobiernos estatales como el Fondo Estatal para las Tierras de los Pueblos Indígenas. Defensa Civil y otras organizaciones.

Se pidió a Apiama que reconsiderara su estrategia para brindar ayuda humanitaria a estos territorios. En una carta abierta al gobierno amazónico, Apiam y Coiab exigen “medidas serias, concretas, sostenibles y urgentes a corto, mediano y largo plazo”.

No nos escucharon, pero somos resilientes e insistimos en que dejen de matarnos. Pedimos a los gobiernos de la Amazonía, de Brasil y del mundo que declaren una emergencia climática y hagan algo urgentemente“, decía la carta.

El Niño y el Océano Atlántico

El investigador Jochen Schöngarth, del Instituto Nacional de Investigaciones de la Amazonía (INPA), atribuyó la sequía a una combinación de dos factores: la presencia de El Niño en el Pacífico este año y el inusual calentamiento del Atlántico Positivo.

Como El Niño y el Atlántico se vieron afectados al mismo tiempo, creo que esto llevó a una extensión de la estación seca, afectando casi toda la Amazonia”, dijo.

Según el investigador, El Niño frena las crecidas de los ríos y provoca un fenómeno llamado “repiquete”, en el que el nivel del agua sube y baja varias veces. “El río Negro en Manaos alcanzó su nivel más bajo el 26 de octubre, estaba un poco lleno pero ahora vuelve a bajar. Pasará por muchos ciclos hasta que comience a llenarse de agua antes de la próxima inundación. Sin embargo, este proceso se retrasará significativamente debido a las condiciones climáticas actuales”.

Schöngart sostiene que la escasez de precipitaciones también está relacionada con “la deforestación, la fragmentación de los bosques y los incendios forestales“. Este escenario de sequía histórica se prolongará hasta principios de 2024.

Ecoportal.net

Con información de: https://reporterbrasil.org.br/

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