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Elefantes en uno de los hábitats al aire libre. Stephanie Rutan / Conservación del roble blanco
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Emocionante arribo de 12 elefantes de circo a un refugio natural

Una docena de ex elefantes de circo llegaron recientemente a su nuevo hogar en un refugio de vida silvestre. Tienen bosques, estanques y humedales para explorar

Las 12 hembras de elefantes asiáticos , de entre 8 y 38 años, habían viajado una vez con Ringling Bros., Barnum & Bailey. Ahora se están instalando en White Oak Conservation, una instalación de 17,000 acres en Yulee, a unas 30 millas al norte de Jacksonville. 

Los elefantes habían estado viviendo en una granja de Ringling Bros. en Polk City, Florida, a unas 200 millas de distancia durante tres años. Ringling Bros. y Barnum & Bailey anunciaron en marzo de 2015 que retiraría sus elefantes para 2018. Debido a que han vivido sus vidas en cautiverio, los elefantes no pudieron regresar a la naturaleza.

“White Oak contrató especialistas en cuidado de animales con experiencia en elefantes de zoológicos y otras áreas de vida silvestre, y esas personas comenzaron a conocer a los elefantes y a socializarlos entre sí hace tres años”, dice Michelle Gadd, quien dirige Walter Conservation.

(White Oak, propiedad de la abogada Kimbra Walter y su esposo, empresario y propietario de Los Angeles Dodgers, Mark Walter, es una división de Walter Conservation, que se dedica a salvar especies en peligro de extinción).

El primer hábitat y graneros se completaron esta primavera. Los elefantes viajaron dos por camión personalizado, pasando de 4 a 6 horas en la carretera, dependiendo del tráfico. Los acompañaron veterinarios y especialistas en cuidado animal. 

“Al llegar, los elefantes salieron de los camiones, entraron en los potreros y el establo, hasta que los 12 volvieron a estar juntos, luego abrimos las puertas y los soltamos en el bosque”, dice Gadd.

Asentarse y socializar

El grupo incluye dos grupos de hermanos completos (Piper y Mable, y April y Asha), así como numerosas medias hermanas. Cinco de ellos tienen el mismo padre pero distintas madres y otros cuatro tienen otro padre pero distintas madres.  

“Todos han estado en la misma granja en Polk City durante los últimos años”, dice Gadd. “Se conocían de vista, olfato y sonido, pero muchos no habían estado juntos anteriormente en las mismas áreas o recintos, así que tuvimos que resolverlo: averiguar quién se llevaba bien con quién, quién prefiere estar con quién, quién se mete con quién, etc. “

Todos los elefantes están sanos y el proceso de aclimatación ha sido sencillo, dice Gadd. Son activos y muy curiosos. 

Un elefante busca alimento en el bosque. Stephanie Rutan / Conservación del roble blanco

“Después de probar minuciosamente todas las paredes, barras y mangueras en su nuevo establo, ahora pueden caminar por un área de 135 acres y pueden buscar plantas para comer u objetos nuevos para mirar, jugar o usar como herramientas (por ejemplo, romper ramas y sujetarlas en sus troncos para rascarse la barriga) “.

El establo de elefantes tiene techos altos abovedados, ventanas, fuentes de agua y sistemas de control de clima. Pueden salir al aire libre y explorar varios hábitats, incluidos bosques de pinos, humedales y praderas abiertas. Han estado vagando por el bosque, nadando en los estanques y revolcándose en el barro. 

Los grupos sociales cambian, con los elefantes formando diferentes combinaciones. A veces están todos juntos, mientras que a veces están en parejas o cuarteto, o en ocasiones prefieren estar solos. Luna, uno de los dos elefantes más viejos, casi siempre se queda con la más joven, Piper. 

“Definitivamente podemos ver personalidades individuales”, dice Gadd. “Algunos de los elefantes son solitarios, a algunos les gusta la multitud, a algunos les gusta recordar a los demás quién es el jefe, a algunos les gusta tener un pequeño compañero al lado, muchos disfrutan probando los árboles y las ramas, tirando cosas”.

Más elefantes por venir

Los elefantes asiáticos están clasificados como en peligro de extinción según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).  Se estima que solo quedan unos 50.000 animales en libertad y la población está disminuyendo. Están amenazados por la pérdida y fragmentación del hábitat, la caza furtiva y los conflictos con los humanos. 

Todavía hay 20 elefantes en la granja de Polk City bajo el cuidado de los cuidadores de White Oak. Están listos para unirse a April, Myrtle, Angelica y el resto. Cuándo y quién vendrá depende de qué tan pronto se puedan completar las nuevas instalaciones y de la dinámica social y de salud del grupo, dice Gadd.

Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Mary jo Dilonardo

Mary Jo DiLonardo ha trabajado en periodismo impreso, en línea y televisivo. Ha cubierto una amplia gama de temas centrados en la naturaleza, la salud, la ciencia y cualquier cosa que ayude a hacer del mundo un lugar mejor.

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  • Un digno ejemplo a seguir por quienes puedan para proteger a los animales que tanto lo necesitan, felicitaciones a quienes están en este camino y a quienes lo dan a conocer a la humanidad.

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