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Cómo recoger basura puede provocar una acción global

El cofundador de Tuesday for Trash habla sobre la basura, el activismo y la recolección de basura los 365 días del año.

Lanzador, volcador de moscas, chinche. No importa cómo lo llames, la realidad sigue siendo que vivimos en un mundo donde la fabricación de productos de un solo uso, hechos para usar una vez pero que duran para siempre en el ambiente, y abandonarlos como basura se han convertido en normas sociales. Ahora es común que las personas con agua potable del grifo compren agua en botellas de plástico que las empresas nos han convencido de que nos hace la vida más cómoda, como si no estuvieran sacando provecho de una necesidad humana básica.

Pero, ¿qué pasaría si invocamos lo contrario, qué pasaría si nosotros, como civilización, normalizáramos el acto de mantener nuestro medio ambiente limpio recogiendo después de otros, e inspiramos una legislación climática progresista a través de esta simple acción?

Ummm, eso suena intimidante, no creo que yo solo pueda hacer una diferencia, solo soy una persona.

Todos hemos estado allí, con la mentalidad de que nuestras acciones son solo una gota de agua en el vasto océano que es el mundo del capitalismo que habitamos. Pero la verdad es que eso es realmente todo lo que se necesita, que un individuo tome la iniciativa que lleve a la acción colectiva y presione a las grandes corporaciones para que comiencen a preocuparse por nuestro planeta y hagan su parte para minimizar la huella negativa que están dejando. ¿Es más fácil decirlo que hacerlo? Algunos pueden apresurarse a decir que sí, pero por experiencia personal, me he dado cuenta de que cuando elegimos asumir la responsabilidad de las consecuencias ambientales de nuestras acciones diarias, nos da cierto control sobre el problema, y ​​con el control viene el poder.

El nacimiento de los martes para la basura

Entonces, ¿por qué la acción individual se convierte en un cambio colectivo y cómo puedo realmente creer que recoger basura puede utilizarse como una herramienta para inspirar cambios económicos y legislativos? Bueno, todo comenzó un martes a principios de mayo de 2020. La pandemia estaba arrasando con las restricciones de encierro vigentes, pero seguía teniendo este deseo de salir y hacer algo para retribuir a mi comunidad.

Por suerte para mí, tenía un amigo en ese momento que se sentía exactamente de la misma manera, así que juntos decidimos dirigirnos con seguridad a los bloques del parque de la universidad y recoger la basura equipados con guantes y máscaras. Fue una sensación casi eufórica. Ver nuestra bolsa llenarse en cuestión de minutos y ver a todos los transeúntes detenerse para agradecernos o sonreír. Decidir pasar esa tarde limpiando la basura fue una acción muy fácil para nosotros, sin mencionar la satisfacción y un gran momento de unión. Tanto es así que después decidimos que queríamos hacerlo todos los martes y, para nuestra sorpresa, nació un movimiento en toda regla. Lo llamamos Tuesday for Trash , que se convirtió en un movimiento de base global con la misión de inspirar a todos en todo el mundo a dedicar al menos un día a la semana al planeta recogiendo basura.

Desde ese día de mayo, hemos tenido personas de todo el mundo participando con nosotros, que abarcan seis continentes, 20 países, y hasta ahora hemos lanzado siete capítulos. Lo que comenzó como una forma de retribuir a nuestra comunidad se convirtió en una puerta de entrada para el activismo en todos los espectros de la justicia climática, ahora dime que las acciones individuales no pueden provocar un cambio mundial. 

Recoger residuos todos los días del año

Si bien recoger basura todos los martes estaba obteniendo resultados impresionantes en el movimiento climático, personalmente sentí que podía hacer más para crear conciencia sobre el problema de la gestión de residuos a nivel mundial. Por esa razón, decidí hacer una de mis resoluciones de Año Nuevo 2021 recogiendo basura durante 365 días. A medida que pasan los días, he tenido tiempo para amplias revelaciones y he notado algunas tendencias bastante evidentes.

El patrón más significativo que he notado es el plástico . Siempre que encuentro tapas de botellas, recipientes para bebidas, envoltorios o cualquier forma de plástico que sea, mi respuesta inmediata es rabia. No necesariamente a la persona que lo arrojó, aunque hay algo de agravamiento allí, sino a las corporaciones que fabricaron los productos, a menudo convenientemente etiquetados en dicha basura. Entonces, en un esfuerzo por llamar la atención sobre el problema, y ​​tal vez iniciar una conversación a nivel de la industria para encontrar mejores alternativas, comencé a poner estas marcas en “explosión” a través de historias de redes sociales que etiquetaban las cuentas de su empresa junto con imágenes de basura y comentarios o llamadas a la acción sostenibles.

Lo que comenzó como una forma de represalia ciertamente mezquina me permitió darme cuenta de que recoger basura podría ser una herramienta viable para el cambio legislativo y económico. Esto fue especialmente evidente después de que encontré y etiqueté una basura creada por una gran empresa de café en mi área y, para mi sorpresa, no solo respondieron a la publicación, sino que respondieron con los pasos que estaban tomando para minimizar su impacto. Fue un momento extremadamente gratificante que me hizo sentir que me escuchaban tanto como activista como como consumidor. Me sentí poderoso, incluso como individuo, y eso Creo que es la clave para utilizar con éxito la recolección de basura como una forma de recuperar el control en esta crisis climática y ganar la lucha contra las industrias contaminantes. No hay cambio colectivo sin acción individual, así que unámonos todos para garantizar un hogar más limpio y saludable para todos.  

Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Justine Calma

Periodista que cubre el medio ambiente, la raza, el género, el cambio climático y las energías renovables. Desde la adopción del acuerdo de París en 2015, ha informado sobre la crisis climática en cuatro continentes con un enfoque en sus efectos desproporcionados sobre las personas de color, los pueblos indígenas, los inmigrantes y los trabajadores migrantes.

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