Advertencia de olas de calor sin precedentes

Es probable que nos esperen olas de calor cuando El Niño regrese más adelante en 2023. Este fenómeno, junto con la creciente crisis climática, empuje las temperaturas globales ‘fuera de la gráfica’.

El regreso del fenómeno climático de El Niño a fines de este año hará que las temperaturas globales aumenten “fuera de lo normal” y generen olas de calor sin precedentes, advirtieron los científicos.

Los primeros pronósticos sugieren que El Niño regresará más adelante en 2023, lo que exacerbará el clima extremo en todo el mundo y hará que sea “muy probable” que el mundo supere los 1,5 °C de calentamiento. El año más cálido en la historia registrada, 2016, fue impulsado por un gran El Niño.

Es parte de una oscilación natural impulsada por las temperaturas del océano y los vientos en el Pacífico, que cambia entre El Niño, su contraparte más fría, La Niña, y condiciones neutrales. Los últimos tres años han visto una racha inusual de eventos consecutivos de La Niña.

Ya se pronostica que este año será más caluroso que 2022, que los conjuntos de datos globales clasifican como el quinto o sexto año más caluroso registrado. Pero El Niño ocurre durante el invierno del hemisferio norte y su efecto de calentamiento tarda meses en sentirse, lo que significa que es mucho más probable que 2024 establezca un nuevo récord de temperatura global.

Los gases de efecto invernadero emitidos por las actividades humanas han elevado la temperatura global promedio en alrededor de 1,2 °C hasta la fecha. Esto ya ha provocado impactos catastróficos en todo el mundo, desde olas de calor abrasadoras en los EE.UU y Europa hasta inundaciones devastadoras en Pakistán y Nigeria, que dañaron a millones de personas.

El próximo gran El Niño y olas de calor sin precedentes

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Heatwave on the city with the glowing sun background. Heatwave concept

Es muy probable que el próximo gran El Niño nos lleve a más de 1,5 °C“, dijo el profesor Adam Scaife, jefe de predicción a largo plazo de la Oficina Meteorológica del Reino Unido. “La probabilidad de tener el primer año a 1,5 °C en el próximo período de cinco años ahora es de alrededor de 50:50“.

Sabemos que con el cambio climático, los impactos de los eventos de El Niño van a ser más fuertes, y eso hay que sumarle los efectos del cambio climático en sí, que está creciendo todo el tiempo”, dijo. “Juntas esas dos cosas, y es probable que veamos olas de calor sin precedentes durante el próximo El Niño”.

Los impactos fluctuantes del ciclo El Niño-La Niña se pueden ver en muchas regiones del mundo, dijo Scaife. “La ciencia ahora puede decirnos cuándo ocurrirán estas cosas con meses de anticipación. Así que realmente necesitamos usarlo y estar más preparados, desde tener listos los servicios de emergencia hasta qué cultivos plantar”.

El profesor James Hansen, de la Universidad de Columbia, en Nueva York, y sus colegas dijeron recientemente: “Sugerimos que es probable que 2024 sea el año más cálido registrado. Es poco probable que La Niña actual continúe por cuarto año. Incluso un poco de El Niño debería ser suficiente para una temperatura global récord”. La disminución de la contaminación del aire en China, que bloquea el sol, también aumentaba la calefacción, dijo.

El debate de la comunidad científica sobre las olas de calor

Si bien El Niño sobrecargaría el clima extremo, el grado de exacerbación fue objeto de debate entre los científicos.

El profesor Bill McGuire, del University College London, Reino Unido, dijo : “Cuando [llegue El Niño], el clima extremo que ha arrasado nuestro planeta en 2021 y 2022 se volverá insignificante“. Mientras que el profesor Tim Palmer, de la Universidad de Oxford, dijo: “La correlación entre el clima extremo y la temperatura media global no es tan fuerte [pero] los efectos termodinámicos del cambio climático harán que las anomalías que obtenemos de un año de El Niño sean solo que más extremo.”

Los resultados de modelos climáticos publicados a principios de enero por la Oficina de Meteorología de Australia indicaron que el país podría pasar de tres años de precipitaciones por encima del promedio a uno de los períodos de El Niño más calurosos y secos registrados, lo que aumenta el riesgo de olas de calor severas, sequías e incendios. En diciembre, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. calificó las probabilidades de que se forme un episodio de El Niño entre agosto y octubre en un 66 % .

La escala del probable El Niño aún no estaba clara. El profesor Andy Turner, de la Universidad de Reading, dijo: “Muchos modelos de pronóstico estacional sugieren la llegada de condiciones moderadas de El Niño a partir del verano de 2023“. La imagen sería mucho más clara para junio, dijeron los científicos.

El fenómeno El Niño-La Niña responsables de las diferencias climáticas

El fenómeno El Niño-La Niña es la principal causa de las diferencias climáticas de un año a otro en muchas regiones. En los años de La Niña, los vientos alisios del Pacífico de este a oeste son más fuertes, empujando las aguas superficiales cálidas hacia el oeste y arrastrando aguas más profundas y frías hacia el este. Los eventos de El Niño ocurren cuando los vientos alisios disminuyen, lo que permite que las aguas cálidas se extiendan hacia el este, sofocando las aguas más frías y provocando un aumento de las temperaturas globales.

Las naciones que bordean el Pacífico occidental, incluidas Indonesia y Australia, experimentan condiciones más cálidas y secas. “Tienden a tener muchas sequías, muchos incendios forestales”, dijo Scaife, aunque China puede sufrir inundaciones en la cuenca del Yangtze después de El Niño.

Los monzones de la India y las lluvias en el sur de África también pueden suprimirse. Otras regiones, como el este de África y el sur de los EE. UU., que han sufrido sequías recientes, pueden recibir más lluvia e inundaciones. En América del Sur, las regiones del sur son más húmedas, pero el Amazonas, que ya se acerca a un punto de inflexión peligroso , es más seco.

Los efectos de El Niño también podrían sentirse hasta las latitudes medias del hemisferio norte, con una probabilidad de condiciones más húmedas en España a partir del verano y condiciones más secas en la costa este de los EE. UU. en el invierno y la primavera siguientes”, dijo. Tornero.

La mayor pregunta sin respuesta

Palmer dijo que la mayor pregunta sin respuesta era si el cambio climático favorecía más eventos de El Niño o de La Niña: “Eso es de vital importancia para los países que buscan una adaptación a largo plazo, y necesitarán modelos climáticos de resolución mucho más alta. Eso solo puede ocurrir con computadoras más grandes”.

Palmer y sus colegas han pedido el establecimiento de un centro internacional de modelado climático de mil millones de dólares , similar al Gran Colisionador de Hadrones que permite a los físicos de partículas internacionales hacer juntos lo que ninguna nación puede hacer sola.

Ecoportal.net

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