Manglar carbono azul
Imagen de Thawathai Seangsai en Pixabay
Cambio Climático

Qué es el “carbono azul” y por qué es clave para la crisis del clima

El “carbono azul” se refiere a las grandes cantidades de dióxido de carbono que los océanos de la Tierra absorben de la atmósfera. El nombre surgió en la década de 1990 cuando los científicos se dieron cuenta de la importancia de la vegetación marina como importantes sumideros de carbono. 

Junto con los bosques, que almacenan “carbono verde”, los ecosistemas costeros como manglares, marismas, turberas, lechos de algas marinas y pastos marinos juegan un papel valioso en la carrera para eliminar los gases de efecto invernadero que causan el cambio climático del aire. 

Sin embargo, al igual que muchos de nuestros bosques terrestres, estamos perdiendo estos ecosistemas debido a la invasión humana y, cuando lo hacemos, estos sumideros de carbono naturales liberan enormes cantidades de carbono, lo que agrava nuestros desafíos ambientales. Tres cuartas partes de los países del mundo tienen al menos un ecosistema de carbono azul, y en muchos de ellos se están realizando esfuerzos para proteger estos humedales vitales en la batalla contra el cambio climático. Tú también puedes ayudar.

¿Qué son los fregaderos de carbono?

Un sumidero de carbono es cualquier sistema natural que absorbe más carbono de la atmósfera del que libera y lo retiene durante largos períodos de tiempo.

¿Cómo se almacena exactamente el carbono azul?

A través de la fotosíntesis, las plantas marinas y las algas extraen dióxido de carbono de la atmósfera a lo largo de su ciclo de crecimiento. Cuando mueren, el material orgánico se precipita al fondo del océano y se incrusta en el suelo, donde puede permanecer inalterado durante milenios. Más de dos tercios del carbono de la Tierra circula en el océano, y los océanos absorben aproximadamente el 25% de las emisiones anuales de dióxido de carbono del mundo. 

Si bien los ecosistemas costeros constituyen menos del 2% del área total del océano, representan “aproximadamente la mitad del carbono total secuestrado en los sedimentos oceánicos”.  Estos entornos almacenan más carbono por área que los bosques terrestres y a un ritmo de tres a cinco veces más rápido, el equivalente a mil millones de barriles de petróleo por año.

Los suelos húmedos retienen más carbono porque tienen bajos niveles de oxígeno, lo que ralentiza la velocidad de descomposición. 

¿Por qué es importante el carbono azul?

Con cada acre perdido, nuestra capacidad para combatir el cambio climático se vuelve más difícil. No solo hay menos humedales para absorber carbono, sino que cuando los humedales se destruyen, el carbono que han secuestrado durante mucho tiempo se libera a la atmósfera. 

Cuando las turberas se secan, por ejemplo, su vegetación muerta se descompone más rápidamente y libera gases de efecto invernadero. Y cuando los bosques de manglares son destruidos, a una tasa del 2% anual, liberan aproximadamente el 10% de todas las emisiones de la deforestación.

En total, la cantidad de dióxido de carbono que se libera anualmente a la atmósfera por la destrucción de los ecosistemas costeros se estima en 1.020 millones de toneladas, casi igual a las emisiones anuales de dióxido de carbono de Japón. 

Es por eso que, a pesar de que los ecosistemas costeros cubren un porcentaje tan pequeño de la superficie del océano, por acre, protegerlos “puede proporcionar uno de los mayores beneficios climáticos en comparación con los bosques u otros proyectos de uso de la tierra”. Si la pérdida anual de los humedales costeros podría reducirse a la mitad, el equivalente a las emisiones anuales de España podrían reducirse. 

La protección de los ecosistemas costeros también protege la vida y los medios de subsistencia de millones de personas al mejorar la calidad del agua y crear puestos de trabajo en la pesca, el turismo y la recreación. Las turberas de Alaska, por ejemplo, absorben el calor y producen alimentos para las poblaciones de salmón amenazadas. 

Los humedales proporcionan un hábitat temporal para las aves a lo largo de las rutas migratorias del Atlántico y el Pacífico y hábitats permanentes para especies en peligro de extinción como la pantera de Florida y el oso negro de Luisiana. Los humedales previenen la erosión y las inundaciones y, a medida que aumenta el nivel del mar, mediante la acumulación (acumulación) de suelo, pueden almacenar aún más carbono. 

Cómo proteger los ecosistemas costeros

La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero es, por supuesto, el objetivo principal para reducir la amenaza del cambio climático. Pero incluso si las emisiones se reducen a cero, la eliminación de carbono de la atmósfera seguirá siendo necesaria. 

Hasta hace poco, la mayoría de los esfuerzos de secuestro de carbono basados ​​en la naturaleza se han centrado en la reforestación, la preservación de los bosques y otras soluciones basadas en la tierra. Pero el carbono azul se ha convertido cada vez más en el foco de la actividad de investigación y conservación, y hay mucho que los ciudadanos individuales también pueden hacer.

Esfuerzos de conservación

  • La protección de los ecosistemas costeros es uno de los medios más eficaces (y rentables) de secuestrar carbono. Una estimación proyecta que las emisiones de carbono de los manglares pueden reducirse a un costo de menos de $ 10 por tonelada de dióxido de carbono. 
  • Entre otras soluciones basadas en la naturaleza, la reintroducción de castores en los humedales evita que se sequen.
  • Restaurar el flujo de las mareas reduce la cantidad de dióxido de carbono y metano que se escapa de los humedales, proporcionando “beneficios climáticos rápidos y sostenidos” en comparación con los beneficios de mayor duración de los esfuerzos de reforestación. 
  • La prevención de la escorrentía de nitrógeno procedente de la agricultura y otras fuentes hacia los humedales reduce la liberación de dióxido de carbono y óxido nitroso (otro potente gas de efecto invernadero). 

¿Qué son los mercados de carbono?

Un mercado de carbono comercia con derechos de emisión de carbono. Los mercados de carbono tienen como objetivo alentar a las empresas y organizaciones a reducir sus emisiones de carbono permitiéndoles vender créditos por sus reducciones de emisiones. Los contaminadores pueden entonces compensar sus emisiones de gases de efecto invernadero comprando créditos de emisiones de esas organizaciones.

Mercados de carbono

  • Con la introducción de mercados de carbono como parte del Acuerdo de París sobre el Cambio Climático, la restauración de humedales puede ser rentable. Al otorgar a los proyectos de restauración la capacidad de vender compensaciones de carbono, los mercados de carbono hacen que esos proyectos sean menos gravosos para los presupuestos estatales y federales.
  • Las compensaciones de carbono con un precio de $ 10 por tonelada cubrirían los costos de la investigación necesaria para lanzar proyectos de restauración de humedales y pagarían el monitoreo a largo plazo del programa.

Artículo en inglés.

Acerca del Autor

David kuchta

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