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Niveles bajos de contaminación del aire, aumentan el riesgo cardíaco y pulmonar

La exposición a lo que se considera niveles bajos de contaminación del aire durante un período prolongado puede aumentar el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, fibrilación auricular y neumonía en personas de 65 años o más, según una nueva investigación publicada hoy en la revista insignia de la American Heart Association.

La contaminación del aire puede dañar los sistemas cardiovascular y respiratorio debido a su efecto sobre la inflamación en el corazón y en todo el cuerpo.

Los estudios más recientes sobre el impacto de la contaminación del aire en la salud se centran en comprender el daño potencial causado por la exposición a largo plazo y están investigando los efectos de múltiples contaminantes del aire simultáneamente.

La investigación sobre la contaminación del aire es fundamental para hacer las recomendaciones para las pautas ambientales y de salud nacionales.

“Las personas deben ser conscientes de la calidad del aire en la región donde viven para evitar la exposición dañina durante largos períodos de tiempo, si es posible”, dijo Mahdieh Danesh Yazdi, autor principal del estudio. “Dado que nuestro estudio encontró efectos dañinos en niveles por debajo de los estándares actuales de EE. UU., Los médicos deben considerar la contaminación del aire como un factor de riesgo de enfermedad cardiovascular y respiratoria, y los responsables de la formulación de políticas deben reconsiderar los estándares actuales para los contaminantes del aire”.

Los investigadores examinaron los registros de hospitalización de más de 63 millones de afiliados a Medicare en los estados contiguos de Estados Unidos entre 2000 y 2016 para evaluar cómo la exposición a largo plazo a la contaminación del aire afecta las admisiones hospitalarias por problemas cardiovasculares y respiratorios específicos. El estudio midió tres componentes de la contaminación del aire: partículas finas (PM2.5), dióxido de nitrógeno (NO2) y ozono (O3).

Utilizando cientos de predictores, incluidos valores meteorológicos, mediciones satelitales y uso de la tierra para estimar los niveles diarios de contaminantes, los investigadores calcularon la exposición de los participantes del estudio a los contaminantes basándose en su código postal residencial.

El análisis adicional incluyó el impacto de las cantidades anuales promedio de cada uno de los contaminantes en las tasas de hospitalización por ataques cardíacos no mortales, accidentes cerebrovasculares isquémicos, fibrilación y aleteo auricular y neumonía.

Los análisis estadísticos encontraron que miles de ingresos hospitalarios eran atribuibles a la contaminación del aire por año. Específicamente:

Los riesgos de ataques cardíacos, derrames cerebrales, fibrilación y aleteo auricular y neumonía se asociaron con la exposición prolongada a partículas.

Los datos también mostraron que hubo aumentos repentinos en las admisiones hospitalarias para todos los resultados de salud estudiados con cada unidad adicional de aumento de material particulado. Específicamente, las tasas de accidentes cerebrovasculares aumentaron en 2.536 por cada ug / m3 adicional (microgramos por metro cúbico de aire) de aumento de partículas finas cada año.

Hubo un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y fibrilación auricular asociado con la exposición prolongada al dióxido de nitrógeno.

La neumonía fue el único resultado de salud del estudio que pareció afectado por la exposición prolongada al ozono; sin embargo, los investigadores señalan que actualmente no existen pautas nacionales que denoten niveles de ozono seguros o inseguros a largo plazo.

“Cuando restringimos nuestros análisis a personas que solo estuvieron expuestas a concentraciones más bajas de contaminación del aire, todavía encontramos un mayor riesgo de ingresos hospitalarios con todos los resultados estudiados, incluso a niveles de concentración por debajo de los estándares nacionales actuales”, agregó Danesh Yazdi. “Más de la mitad de la población del estudio está expuesta a niveles bajos de estos contaminantes, según los puntos de referencia de EE. UU., Por lo tanto, el impacto en la salud a largo plazo de estos contaminantes debería ser una preocupación seria para todos, incluidos los legisladores, los médicos y los pacientes”.

Los investigadores estratificaron aún más los análisis para calcular los riesgos cardiovasculares y respiratorios asociados con cada uno de los contaminantes entre los subgrupos de pacientes, incluidos el género, la raza o la etnia, la edad y los factores socioeconómicos, detallados en el estudio.

La causalidad en el estudio solo pudo interpretarse y no demostrarse definitivamente debido a las limitaciones de los datos disponibles, que pueden no haber incluido otros factores de riesgo de ECV conocidos. Además, pueden ocurrir errores de codificación en la base de datos de Medicare, lo que afectaría los análisis.

Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Gaia Vercelli

Estudiante de economía, involucrada en proyectos de sostenibilidad en el área de la moda, participó en voluntariados sociales y ambientales.

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