Contaminación del aire
Imagen de koala0815 en Pixabay
Contaminación Contaminantes TEMAS

Encuentran relación entre la contaminación del aire y las enfermedades cardiovasculares

Las enfermedades cardiovasculares son las principales causas de enfermedades crónicas y muerte en el mundo desarrollado y, a menudo, son causadas por estilos de vida poco saludables, como el consumo excesivo de alcohol, el tabaquismo y las malas dietas. También podemos agregar otra causa contribuyente: la contaminación del aire.

La exposición prolongada a pequeñas partículas en el aire llamadas partículas finas aumenta los riesgos de enfermedades cardiovasculares, según expertos del Hospital General de Massachusetts, que estudiaron a más de 500 pacientes sin enfermedad cardiovascular.

Unos cuatro años después, 40 de los pacientes experimentaron eventos cardiovasculares importantes, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Los pacientes que estaban expuestos a los niveles más altos de partículas finas en el lugar donde vivían tenían el mayor riesgo de sufrir tales eventos, informan los científicos.

“Su riesgo fue elevado incluso después de tener en cuenta los factores de riesgo cardiovascular, los factores socioeconómicos y otros factores de confusión clave”, señalan los expertos.

La razón más probable: los pequeños contaminantes que se encuentran en el aire pueden afectar negativamente la salud cardiovascular al activar la producción de células inflamatorias en la médula ósea, que luego pueden causar inflamación en las arterias.

“Las pruebas de imagen que evalúan el estado de los órganos y tejidos internos mostraron que estos participantes también tenían una mayor actividad de la médula ósea, lo que indica una mayor producción de células inflamatorias (un proceso llamado leucopoyesis) y una inflamación elevada de las arterias. Los análisis adicionales revelaron que la leucopoyesis en respuesta a la exposición a la contaminación del aire es un desencadenante que causa inflamación arterial”, escriben los investigadores.

De hecho, el vínculo entre la exposición a la contaminación crónica del aire y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular es significativo.

“La vía que vincula la exposición a la contaminación del aire con los eventos cardiovasculares a través de una mayor actividad de la médula ósea y la inflamación arterial representó el 29% de la relación entre la contaminación del aire y los eventos de enfermedades cardiovasculares”, dice Shady Abohashem, investigador de imágenes cardiovasculares en el hospital.

“Estos hallazgos implican la exposición a la contaminación del aire como un factor de riesgo poco reconocido de enfermedad cardiovascular y sugieren objetivos terapéuticos más allá de la mitigación de la contaminación para disminuir el impacto cardiovascular de la exposición a la contaminación del aire”, agrega Abohashem.

El problema es que muchas personas no pueden evitar estar expuestas a altos niveles de contaminación del aire cuando salen de casa. En otro nuevo estudio, un equipo de investigadores descubrió que los viajeros en California pueden terminar respirando grandes cantidades de contaminantes que aumentan los riesgos de enfermedades como el cáncer.

Hasta nueve de cada 10 personas que viven en los condados de Los Ángeles, San Diego, Orange, Santa Clara y Alameda tienen al menos un 10% de aumento en el riesgo de cáncer por inhalar sustancias químicas volátiles como benceno y formaldehído dentro de sus automóviles durante relativamente poco tiempo viajes cortos en sus autos.

Tanto el benceno como el formaldehído son ampliamente utilizados por los fabricantes de automóviles.

“Por supuesto, hay un rango de exposición que depende de cuánto tiempo esté en el automóvil y de la cantidad de compuestos que emite su automóvil”, observa Aalekhya Reddam, autora principal del estudio.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y revistas prominentes en todo el mundo, incluidos The Christian Science Monitor, The Washington Post, The National Post, The Guardian, The Jerusalem Report, The South China Morning Post, The Bangkok Post y The Sydney Morning Herald. Como periodista, ha cubierto numerosos temas ambientales en profundidad.

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

About Author

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y...