Negacionista del cambio climático
Ilustración: Joel Benjamin
Calentamiento global Cambio Climático TEMAS

Era un negador del cambio climático, pero esto me hizo cambiar de opinión

Oscar, de 36 años, no creía que el cambio climático fuera real hasta los veintitantos. Aquí, explica por qué y qué finalmente le abrió los ojos al problema. 

Poco después de comenzar mi carrera de economía en una universidad estadounidense en 2001, me uní a un grupo de libertarios. Para aquellos que no están tan familiarizados con los partidos políticos marginales de los Estados Unidos, los libertarios creen en la libertad individual completa; a menudo se los describe como “económicamente conservadores pero socialmente liberales”.

En mi caso, significaba que creía que el gobierno no debería involucrarse en asuntos económicos. Uno de mis profesores me dijo dónde podía encontrar personas de ideas afines y explorar estas ideas más profundamente; se sentía como una autoridad de confianza, así que no vi qué daño podría haber en sus recomendaciones. 

Me señaló un sitio web para el que escribió, dirigido por una organización de derecha llamada Instituto Ludwig Von Mises. Al principio, solo leí artículos relacionados con la economía de libre mercado, pero había artículos sobre todo tipo de temas, incluido el cambio climático. Borré algunas de las cosas más desagradables que publicaron los colaboradores que, en retrospectiva, me asustan ahora, como disculparme por la Confederación, pero el escepticismo sobre el cambio climático parecía tener sentido para mí. Tenía que hacerlo; Como creía en lo que decían sobre el conservadurismo económico, este parecía el siguiente paso lógico. Y hacer agujeros en él significaría que tendría que cuestionar mis otras creencias. 

Así que me convertí en un negador del cambio climático

Mi posición, extraída de artículos desplazados alojados en páginas HTML de principios de la década de 2000, se basaba en una refutación de la ciencia básica. Los escritores que leí estaban obsesionados con algo llamado “el gráfico del palo de hockey “, que eran datos que mostraban el fuerte aumento de la temperatura de la Tierra. Estaban obsesionados con probar que la conclusión del gráfico, que la Tierra se estaba calentando, estaba equivocada y que la ciencia detrás de ella era defectuosa.

Si alguien tenía una discusión conmigo sobre la existencia del cambio climático, y esto era un hecho frecuente, repetía como loro las ideas que había leído sobre las muestras utilizadas para demostrar que el calentamiento global es estadísticamente insignificante, o afirmaría que los científicos que plantearon el problema solo lo estaban haciendo para que su investigación fuera financiada. También diría que los expertos se habían equivocado sobre el enfriamiento global en la década de 1970, entonces, ¿qué dice que no se equivocaron en este también?

Si la gente insistía lo suficiente y me quedaba sin argumentos, decía: “Bueno, tal vez la Tierra se está calentando… pero no creo que la gente lo haya causado”. Entonces cambiaba rápidamente de tema, pero no de opinión. 

Sentí que tenía acceso a información secreta 

Lo que resulta tan seductor de estos espacios, especialmente si sientes que no encajas completamente en ningún otro lugar, es que de repente perteneces a un grupo. Y viene con conocimiento: te sientes inteligente, como si supieras cosas que otros no saben, o que las personas en el poder han tratado de ocultar. Además, cuando tienes creencias minoritarias, hay un elemento de percibirte a ti mismo como perseguido. Tu guardia está constantemente en alto, tus pelos de punta, porque sabes que lo que piensas no es popular y puede hacer que otros te vean negativamente. 

Todavía tenía amigos fuera de estos grupos, pero discutía mucho con ellos sobre temas como el cambio climático. Me enajené sin darme cuenta. No parecían poder cambiar de opinión sobre estas ideas; Me vi a mí mismo como el radical. Yo elegía peleas verbales con personas en bares cada vez que la conversación giraba en torno a temas como la política y el cambio climático. 

Lo que estaba en juego no parecía lo suficientemente alto como para que realmente me importara. Pensé que incluso si la Tierra comenzara a calentarse, lo peor que pasaría sería un poco más de inundaciones y todos nos mudaríamos a Canadá, que se habría convertido en un paraíso tropical. Sencillo.

Me mudé a Washington DC y algo sucedió

No fue hasta 2010 que llegó el primer punto de inflexión, cuando estaba en mi nivel más bajo. Me mudé a Washington DC por una mujer que me dejó el día que llegué. De repente, me encontré en un sótano lúgubre, totalmente en el fondo del mar. Estaba rodeado de una mezcla mucho más diversa de personas, lugares y culturas, que interactuaban entre sí de una manera completamente diferente a la ciudad en la que había estado viviendo antes. Y me di cuenta: todo lo que había creído ideológicamente, durante los últimos seis años, no me hacía feliz. No me sentía una persona buena o decente. 

Comencé a reevaluar quién era, desde poner cada puntada de ropa que tenía en una pila y rehacer todo mi guardarropa, hasta sumergirme en noticias y redacción política desde perspectivas muy diferentes. De hecho, examiné el impacto que tuvieron las políticas económicas que había adoptado anteriormente cuando se promulgaron y comencé a cuestionar todo lo que sabía. Y a medida que esas creencias económicas fundamentales se derrumbaron, también lo hicieron las que habían ido de la mano con ellas, como mi negación del cambio climático.

Segundo cambio en mi pensamiento

El segundo cambio importante en mi actitud hacia el cambio climático se produjo en 2013. Junto con mi ahora esposa, hice un viaje a Saint John, en las Islas Vírgenes de EE. UU. Fue mi primera vez en el Caribe; Estaba asombrado. Una noche estaba sentado afuera, contemplando la Vía Láctea que se extendía por el cielo. Sin contaminación lumínica, solo estrellas hasta donde alcanza la vista. Al día siguiente fuimos a bucear; Pude extender la mano y tocar una tortuga marina que nadaba perezosamente a mi lado y perseguir a la pequeña sepia que se reunía alrededor de los corales. De repente me di cuenta de que mucho de esto podría haber desaparecido, o estar tan devastado por los huracanes que el medio ambiente quedó completamente destruido. Regresé de ese viaje pensando mucho en cómo se veían realmente las consecuencias del cambio climático; ahora se habían vuelto horriblemente fáciles de imaginar.

El cambio climático está sucediendo. Ahora, me entristece pensar que la naturaleza increíble que disfruto podría no ser preservada para mis dos hijos si no hacemos algo. Intento hacer mi granito de arena; Tengo un tramo suburbano de un cuarto de acre donde planto las flores y arbustos a los que acuden las abejas, mariposas y otras criaturas. Reciclo, hago abono, hago todo lo que puedo para que la empresa familiar sea sostenible y ayudo a mis empleados a reducir su huella de carbono. Mi objetivo es hacer que mi segmento de la vida sea lo más hermoso y natural que pueda. 

Sin embargo, soy optimista

No creo que las perspectivas sean desesperadas todavía. Si lo hiciera, no habría traído a mis hijos al mundo. Tengo fe en que podemos unirnos y arreglar las cosas. 

La parte complicada de la negación del cambio climático es que, no alteré mi forma de pensar porque miré los datos hasta que me sangraron los ojos o alguien que no estaba de acuerdo me gritó. Surgió de ser vulnerable y abierto, reexaminar mis creencias y comprender lo que estaba en juego. Sosteniendo la arena en mi mano, acariciando esa tortuga. Es difícil recomendar una receta de política que se pueda aplicar en general a los jóvenes enojados que a menudo se han metido en la trampa de opiniones como esta a través de rutas de entrada más “aceptables”, como la economía. 

Lo que me asusta es cuando veo dónde han terminado muchas personas que escribieron para los sitios web de los que obtuve mis opiniones. Muchos de ellos son figuras prominentes en el alt-right ahora. En ese momento, descarté esas cosas, las ignoré, pero ahora veo que mucho de lo que estaba leyendo (la economía de derecha, la negación del cambio climático) era un escaparate para otras personas que ahora están vendiendo una agenda racista. Es muy espantoso para mí, pensar en lo cerca que estuve de eso y cómo, si las cosas no hubieran sido diferentes, mis creencias podrían haber mutado en algo mucho, mucho peor.

Si me encontrara con mi yo pasado en un bar, trataría de tener una conversación respetuosa con él sobre el cambio climático. Yo no discutiría, per se, sabiendo el tipo de perro de ataque que era, combatir fuego con fuego solo afianzaría más mis puntos de vista. Le preguntaría quiénes eran sus fuentes, de dónde son, por qué confía en ellas. Desarrollaría un diálogo que va más allá del tabu. Si no tienes una tortuga a mano, tienes que empezar por algún lado.

Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Gaia Vercelli

Estudiante de economía, involucrada en proyectos de sostenibilidad en el área de la moda, participó en voluntariados sociales y ambientales.

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