Carretera
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Endurecer las carreteras, reduciría enormemente las emisiones de carbono

Al endurecer las calles y carreteras, los camiones usarían menos combustible y ahorrarían al planeta las emisiones de carbono. 

Cuando caminas en una playa arenosa, se necesita más energía que caminar por una acera, porque el peso de tu cuerpo empuja hacia la arena. Resulta que lo mismo es cierto para los vehículos que conducen por carreteras. 

“El peso crea una hendidura o desviación poco profunda en el pavimento. Y hace que conduzca continuamente por una colina muy poco profunda”.

Jeremy Gregory es científico de sostenibilidad en el MIT. Su equipo modeló cuánta energía se podría ahorrar, y evitar los gases de efecto invernadero, simplemente endureciendo las carreteras y autopistas de la nación. 

Y descubrieron que endurecer el 10 por ciento de las carreteras de la nación cada año podría evitar 440 megatones de emisiones equivalentes de dióxido de carbono en las próximas cinco décadas, lo suficiente como para compensar el medio por ciento de las emisiones proyectadas del sector del transporte durante ese período de tiempo.

Para poner en contexto esos ahorros de emisiones, esa cantidad es equivalente a la cantidad de CO2 que ahorraría al planeta al mantener un billón de barriles de petróleo en el suelo. O cultivando siete mil millones de árboles, durante una década.

Los resultados están en el Registro de Investigación de Transporte. [Hessam Azari Jafari, Jeremy Gregory y Randolph Kirchain, contribución potencial del consumo de combustible inducido por la deflexión a las emisiones de gases de efecto invernadero].

¿En cuanto a cómo endurecer las carreteras? Gregory dice que podría mezclar pequeñas cantidades de fibras sintéticas o nanotubos de carbono en materiales para pavimentos. O podría pavimentar con concreto a base de cemento, que es más rígido que el asfalto. (Vale la pena señalar que la investigación fue financiada en parte por la Asociación de Cemento de Portland).

Este sistema también podría ser una forma de reducir las emisiones de carbono sin algunos de los obstáculos habituales. 


“Por lo general, cuando se trata de reducir las emisiones en el sector del transporte, estás hablando de cambiar las políticas relacionadas con los vehículos y también el comportamiento del conductor, que involucra a millones y millones de personas, en lugar de cambiar el diseño de nuestro pavimento”.

Miles de personas trabajan en agencias de transporte y cuando se trata de modernizar nuestras calles y carreteras, esas agencias son donde se podría decir que el caucho se encuentra con la carretera.

Por Christopher Intagliata. Artículo en inglés

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