colibrí
Imagen de Pexels en Pixabay
Animales TEMAS

Las hembras de colibríes evolucionaron para evitar ataques de los machos

Algunas hembras de colibríes evolucionaron con plumaje brillante, que parece proteger contra la agresión masculina.

Puede que se vean lindos y sociables, pero el mundo de los colibríes está plagado de agresiones. Ahora parece que algunas hembras de colibríes han evolucionado para evitar esto, adoptando el brillante plumaje de sus homólogos masculinos.

Investigadores estadounidenses capturaron más de 400 colibríes jacobinos de cuello blanco en Panamá.

Sorprendentemente, encontraron que más de una cuarta parte de las hembras tenían un plumaje ostentoso similar (cabezas azules iridiscentes, colas blancas brillantes y vientres blancos) a los machos. Por lo general, las hembras jacobinas tienden a ser más apagadas en comparación, blandiendo tonos apagados de verde, gris o negro que les permiten mezclarse con el entorno.

Los experimentos llevados a cabo por los investigadores sugirieron que el llamativo atuendo masculino ayudaba a las hembras a evitar comportamientos masculinos agresivos durante la alimentación, como picoteos y golpes de cuerpo.

Cuando los investigadores examinaron las aves capturadas, encontraron que todos los jacobinos jóvenes o juveniles mostraban tonos llamativos. Generalmente, en la mayoría de las especies de aves, las aves juveniles suelen parecerse al sexo correspondiente de las aves adultas.

“Entonces, estaba claro que algo estaba en juego”, dijo el primer autor del estudio, Jay Falk, quien ahora es investigador postdoctoral en la Universidad de Washington, pero dirigió la investigación como parte del Laboratorio de Ornitología de Cornell y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. .

“Todas las hembras y los machos empiezan a parecerse a los machos adultos. Luego, a medida que envejecen, aproximadamente el 20% de las hembras mantienen ese plumaje, y luego el 80% cambia al plumaje monótono “.

El cambio en las hembras de colibríes

En general, se cree que el plumaje ornamental y llamativo de muchas especies ha evolucionado en función de la competencia por parejas. Pero en este caso, la mayoría de las hembras no retenían ese colorido plumaje cuando eran sexualmente maduras y buscaban pareja, lo que era un indicio de que la llamada selección sexual no era la razón, anotó.

Falk y sus colegas intentaron responder por qué algunas hembras jacobinas seguían pareciéndose a los machos cuando eran adultos al dejar colibríes disecados en los comederos (hembras parecidas a machos, hembras y machos monótonos) y observaron cómo los colibríes reales interactuaban con ellos en diferentes lugares de Panamá.

Descubrieron que la mayor parte del comportamiento sexual de lo que parecían ser verdaderos colibríes machos estaba dirigido a las hembras monótonas disecadas, lo que reforzó la idea de que la selección sexual no era la explicación correcta, según el estudio publicado en la revista Current Biology .

Sin embargo, cuando observaron los actos de agresión entre los colibríes disecados y los reales, los investigadores encontraron que las hembras monótonas disecadas a menudo eran más atacadas que las hembras llamativas disecadas. “Así que eso nos dio una indicación de que tiene algo que ver con la selección social y la competencia por la comida, más que con la competencia por la pareja”, dijo Falk.

En general, la gente pensaba en los colibríes como pequeñas hadas que beben el néctar de las flores, agregó. “Pero están peleando constantemente entre ellos … la agresión es una gran parte de sus vidas”.

Por Natalie Grover. Artículo en ingles

Acerca del Autor

Natalie Grover

Natalie Grover es periodista que escribe en The Guardian

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

About Author

Natalie Grover

Natalie Grover es periodista que escribe en The Guardian