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Las reuniones virtuales reducen las emisiones de carbono

Incluso antes de la pandemia de COVID-19, los académicos y los profesionales de negocios estaban pasando de los viajes en persona a los eventos de conferencias debido a los costos de carbono relacionados, especialmente para los viajes aéreos.

Los líderes climáticos, desde la sueca Greta Thunberg hasta el Dr. Peter Kalmus, el fundador de “ No Fly Climate Sci ”, estaban llamando la atención sobre los impactos ambientales de estas reuniones. Ya sean los 118 aviones privados que llevaron a los líderes a la COP26 en Escocia, o los alimentos con altas emisiones en el menú de Davos, el público ahora también se da cuenta.

Pero los bloqueos pandémicos y las restricciones de viaje aceleraron el cambio y avanzaron la idea de que las opciones de conferencias virtuales e híbridas podrían reemplazar con éxito estos eventos en persona. Ahora hay una nueva investigación para respaldar esa conclusión, con cálculos aún más precisos sobre las reducciones de emisiones de carbono que se podrían lograr al convertirlo en una práctica permanente.

Investigadores de la Universidad de Cornell en los Estados Unidos, en colaboración con sus homólogos estadounidenses y checos, encontraron que la huella de carbono de estas conferencias en persona podría reducirse en un 94% si esos eventos se llevaran a cabo completamente en línea. El uso total de energía se reduciría en un 90%.

La reducción de carbono sería enorme

Incluso si más de la mitad de las personas en un evento asistieran en persona, se podría lograr una reducción de dos tercios en la huella de carbono utilizando ciudades estratégicamente seleccionadas como centros para las reuniones cara a cara.

“Todos vamos a conferencias. Volamos, conducimos, nos registramos en un hotel, damos una charla, conocemos gente, y terminamos ”, dijo el Dr. Fengqi You de Cornell, autor principal del artículo. Fue publicado en diciembre en la revista Nature Communications .

“Pero analizamos este problema de manera integral y entre bastidores”, agregó . “Las convenciones generan mucho carbono, consumen mucha energía, imprimen mucho papel, ofrecen muchos alimentos, sin mencionar la creación de desechos sólidos municipales”.

Más de 1.500 millones de personas en 180 países asistieron a eventos en 2017, en cifras que se espera que crezcan a una tasa del 11,2% en esta década, según datos del documento.

Las emisiones totales de carbono existentes para la industria de eventos globales ya son comparables a las emisiones anuales de gases de efecto invernadero que se encuentran en los Estados Unidos. Por lo tanto, cambiar la forma en que se planifican las conferencias tiene el potencial de generar resultados significativos.

Eventos presenciales vs. eventos virtuales

Al mismo tiempo, la industria mantiene unos 26 millones de puestos de trabajo y representa US $ 2,5 billones en gastos en los destinos de conferencias. Aquellos que abogan por conferencias en persona señalan las complicaciones cuando se pierde el contacto cara a cara, los tiempos de reunión abarcan múltiples zonas horarias y los participantes se cansan por la fatiga de las reuniones digitales.

En algunos casos, los eventos híbridos pueden presentar una compensación aceptable, pero hay muchas consideraciones. Por ejemplo, los modelos híbridos de ubicación central reducen las emisiones de los viajes en avión pero aumentan las emisiones causadas por los viajes en automóvil. El número de participantes registrados y sus ubicaciones también cambian la dinámica.

“Hay mucho interés y atención en el cambio climático, por lo que sería beneficioso pasar de conferencias en persona a eventos híbridos o remotos”, dice You. “Pero también debemos ser cautelosos y optimizar las decisiones en términos de seleccionar centros y determinar los niveles de participantes para las reuniones híbridas”.

Por Laureen Fagan. Artículo en inglés

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Laureen Fagan

Laureen es una periodista independiente que crea contenido informado de alta calidad sobre asuntos internacionales, política y tecnología. Está capacitada en resolución de conflictos y diversidad, y tiene un interés especial en los informes científicos y médicos, y en cuestiones culturales y religiosas.

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