2018 fue el año más caluroso medido para los océanos de la Tierra en comparación con el promedio de 1981-2010
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Nuestros océanos rompieron récord de calor en 2018 y hay consecuencias catastróficas

Las temperaturas en alza se pueden registrar a fines de la década de 1950, y los últimos cinco años fueron los cinco más calurosos registrados

El año pasado fue el más caluroso jamás medido, continuando una tendencia al alza que es un resultado directo de las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el Hombre.

La clave para las mediciones son los océanos. Los océanos absorben más del 90% del calor generado por los gases de efecto invernadero, por lo que si desea medir el calentamiento global, realmente debe medir el calentamiento del océano.

Hay otras formas de medir el cambio climático, pero ninguna es tan convincente como los océanos. Las temperaturas del aire se reportan más comúnmente en los medios como evidencia del calentamiento global, pero el problema con esto es que son muy erráticos. Si bien hay una tendencia a largo plazo de temperaturas del aire más altas, cualquier año puede ser más cálido o más frío que el anterior

Así que los océanos son clave, y nos están contando una historia clara. Los últimos cinco años fueron los cinco más calientes. Los números son enormes: en 2018, el calor oceánico adicional en comparación con una línea de base de 1981-2010 ascendió a 196.700.000.000.000.000.000.000 julios. La tasa actual de calentamiento del océano es equivalente a cinco bombas atómicas del tamaño de Hiroshima que explotan cada segundo.

Coral blanqueado en Guam. El calentamiento de los océanos está causando tremendos problemas para la vida marina. Fotografía: David Burdick / AP

Las mediciones se publicaron en la revista Avances en Ciencias de la Atmósfera en un artículo de Lijing Cheng, el autor principal, y sus colegas del Instituto de Física Atmosférica en China. Sus colaboradores, de los cuales soy uno, incluyeron investigadores de todo el mundo. El artículo registra el calor del océano hasta finales de la década de 1950, mostrando un aumento constante.

El calentamiento del océano es una prueba incontrovertible del calentamiento global, y hay consecuencias reales para el calentamiento del océano.

En primer lugar, el agua más caliente se expande, y esta expansión hace que los niveles del mar aumenten. Aproximadamente un tercio del aumento en las aguas del océano es el resultado del calor absorbido por los océanos. Los científicos esperan un aumento de aproximadamente un metro del nivel del mar para finales de siglo, lo que sería suficiente para desplazar a 150 millones de personas en todo el mundo.

El calentamiento de las aguas también hace que las tormentas sean más poderosas. Recientemente, en los EE. UU., hemos visto huracanes que pasan sobre aguas oceánicas extremadamente cálidas, que los sobrecargan y aumentan el daño que causan. También se están haciendo más fuertes otros tipos de tormentas. Más lluvias torrenciales están aumentando las inundaciones en todo el mundo. En pocas palabras, nuestras emisiones de gases de efecto invernadero han causado pérdidas de vidas y propiedades. Todos somos responsables, pero las personas que han negado la ciencia y las soluciones tienen una responsabilidad especial que la historia juzgará con dureza

No sólo los humanos están sufriendo y sufrirán más en el futuro. El calentamiento de los océanos está causando tremendos problemas para la vida marina, particularmente los arrecifes de coral. Si continuamos calentando el planeta, podemos esperar perder gran parte de estos arrecifes. También podemos anticipar reducciones en las poblaciones de peces y vida marina.

Nosotros los científicos parecemos un disco rayado. Cada año presentamos la ciencia y abogamos por la acción. No se está haciendo lo suficiente. Todavía podemos hacer frente al cambio climático, pero debemos actuar de inmediato. Tenemos los medios para hacer una diferencia, solo nos falta la voluntad.

John Abraham
Artículo original (en inglés)

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