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Advertencia de la ONU: La adaptación a la crisis climática es “demasiado lenta”

Millones de personas en todo el mundo se enfrentan a desastres como inundaciones, sequías, olas de calor y otros fenómenos meteorológicos extremos, ya que los gobiernos no toman las medidas de adaptación necesarias para mitigar los impactos del colapso climático, advirtió la ONU.

Casi tres cuartas partes de los países de todo el mundo han reconocido la necesidad de planificar los efectos del calentamiento global, pero pocos de esos planes son adecuados para la creciente amenaza, y se ha puesto a disposición poca financiación para ponerlos en vigor, según el Informe de adaptación 2020 del programa de medio ambiente de la ONU , publicado el jueves.

El año pasado fue el año más caluroso registrado, con una ola de calor en Siberia, incendios forestales en Australia y Estados Unidos , una temporada de huracanes destructiva en el Atlántico y tormentas e inundaciones en muchas partes de Asia.

Pero el gasto en medidas para adaptarse al clima extremo no ha podido mantenerse al día con la creciente necesidad, según el PNUMA. Cada año solo se proporcionan alrededor de $ 30 mil millones (£ 22 mil millones) en ayuda al desarrollo, para ayudar a los países pobres a hacer frente a los efectos de la crisis climática, que es menos de la mitad de los $ 70 mil millones que se estima que se necesitan actualmente. Se prevé que esos costos aumenten aún más, entre $ 140 mil millones y $ 300 mil millones para fines de la década.

Aproximadamente la mitad del financiamiento climático global debería dedicarse a la adaptación, ha dicho el secretario general de la ONU, António Guterres, y el resto se destinará a los esfuerzos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, mientras que las empresas privadas a menudo están dispuestas a proporcionar financiación para algunos proyectos para reducir las emisiones, como los esquemas rentables de generación de energía renovable en las economías emergentes rápidamente, los proyectos que ayudan a las personas a adaptarse al impacto del cambio climático, como los sistemas de alerta temprana, las barreras contra inundaciones o los desagües pluviales, a menudo son más difíciles de financiar.

Muchos países también tendrán dificultades para encontrar los recursos para la adaptación climática debido a la pandemia de coronavirus, advirtió la ONU. Los impactos económicos de Covid-19 han empujado la adaptación más abajo en la agenda política en todo el mundo, mientras que a largo plazo las consecuencias de la pandemia probablemente ejerzan presiones adicionales sobre las finanzas públicas y “podrían cambiar las prioridades nacionales y de los donantes en apoyo de acción climática”.

El gobierno del Reino Unido recientemente recortó su presupuesto de ayuda exterior, aunque la porción del gasto climático se ha mantenido.

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Sin embargo, si los países priorizaran una “recuperación verde” en sus paquetes de estímulo económico Covid-19, podrían ayudar a resolver muchos de estos problemas, señaló el PNUMA. Los estudios económicos han demostrado que las medidas para aumentar la resiliencia a los impactos de la crisis climática, incluida la plantación de árboles, la construcción de barreras contra inundaciones, la restauración de paisajes naturales y la protección y actualización de la infraestructura, como las redes de transporte y comunicaciones, pueden proporcionar trabajos de del tipo necesario para sacar a las economías de la recesión.

Esa oportunidad se perderá si los países se adhieren a los paquetes de rescate económico anunciados hasta la fecha, que hasta ahora no se han centrado en una recuperación ecológica, según el informe.

El informe también encontró que se debe priorizar las soluciones basadas en la naturaleza. Estos incluyen plantar árboles para que actúen como sumideros de carbono y como barreras naturales contra inundaciones; restaurar los manglares como amortiguadores contra las tormentas costeras y el aumento del nivel del mar; detener la destrucción de los arrecifes de coral; rehumedecimiento de turberas y humedales; y permitir que áreas de tierra degradadas se regeneren naturalmente. Estos tienden a ser una de las formas más rentables de adaptarse al clima extremo, y muchos también ayudan a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, ya que los suelos, la vegetación, los mares y los paisajes saludables almacenan más carbono que las tierras y los mares degradados.

La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, si bien es una prioridad importante, no será suficiente para eliminar la necesidad de adaptarse al clima extremo cada vez mayor. El informe encontró que el mundo enfrentaría un costo creciente por los impactos climáticos, incluso si se cumplen los objetivos del acuerdo de París: limitar la temperatura a muy por debajo de 2 ° C, con la aspiración de mantener la calefacción a 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales. Las temperaturas ya han subido 1 ° C por encima de la norma histórica.

Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA, dijo: “No estamos diciendo que podamos adaptar nuestra salida al cambio climático, pero los impactos de no invertir en la adaptación al cambio climático serán muy severos, y es el más pobre de los ricos países y los más pobres del mundo que pagarán el precio más alto y que están más expuestos a estos impactos”.

Dijo que los fenómenos meteorológicos extremos ya estaban pasando factura, por lo que los gobiernos deberían ver la adaptación como un tema urgente. “Cuanto más podamos acelerar las inversiones en adaptación, menores serán los costos humanos y económicos”, dijo. “Tiene sentido para la sociedad”.

Mientras los gobiernos luchan con los impactos de la pandemia de coronavirus, deberían planificar el uso de fondos de estímulo con el fin de hacer que sus países sean más resistentes al impacto de la crisis climática.

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“Hay una inyección masiva del dinero de la próxima generación en la recuperación de Covid. ¿Vamos a dejar a la próxima generación con una deuda masiva y con un planeta roto?” Dijo que la primera ola de gasto de estímulo no había priorizado la inversión verde, pero que las nuevas olas de gasto deberían hacerlo. “Hay oportunidades aquí”, agregó.

Por Fiona Harvey. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Fiona Harvey-

Fiona Harvey es una periodista medioambiental galardonada de The Guardian. Antes de esto, trabajó para el Financial Times durante más de una década. Ha informado sobre todos los problemas ambientales importantes, desde lugares tan lejanos como el Ártico y el Amazonas, y su amplia gama de entrevistados incluye a Ban Ki-moon, Tony Blair, Al Gore y Jeff Immelt.

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