Casas flotantes construidas para sobrevivir a las inundaciones

El pueblo indígena Manobo vive y prospera en casas flotantes en los vastos humedales de Filipinas, a pesar de decenas de tormentas e inundaciones cada año. ¿Qué podemos aprender de eso?

Marites Babanto, líder de la comunidad indígena Manobo en el sur de Filipinas, todavía recuerda el momento en que una terrible tormenta azotó su aldea en 2012. Las lluvias provocaron un aumento del nivel del agua en las marismas de Agusan, una región de humedales con ríos, lagos y pantanos. Babantu y su comunidad viven a una altura de 10 metros, lo que equivale a una casa de tres plantas. Pero las casas de los aldeanos, en lugar de sumergirse, flotaron gracias a una ingeniosa técnica antigua que las mantuvo a flote.

Nuestra comunidad nunca había experimentado una tormenta como esta. Los vientos aullaron tan fuerte y llovió a cántaros durante horas. Reunimos a todos para escondernos dentro del salón tribal flotante esperando lo mejor”, dijo Babantu, recordando aquella catástrofe.

La tormenta, conocida como tifón Bopha o tifón Pablo, mató a casi 2.000 personas y causó daños generalizados cuando devastó Filipinas en 2012. Sin embargo, cuando Babantu y sus vecinos evaluaron el impacto en su comunidad, descubrieron que sus casas aún estaban intactas. Construidas sobre plataformas flotantes como forma tradicional de hacer frente a inundaciones y tormentas periódicas, este método ha demostrado ser resistente incluso ante esta tormenta particularmente fuerte.

Las casas flotantes del pueblo Manobo, junto con muchos otros inventos y métodos que les permiten vivir en la zona de transición entre la tierra y el agua, están atrayendo un interés cada vez mayor por parte de los investigadores que los ven como lecciones importantes para otras sociedades ante situaciones climáticas extremas.

Un mundo de casas flotantes

En el pantano de Agusan, habitan unos 290.000 miembros de la comunidad Manobo, la vida gira en torno a los humedales y el agua. No hay caminos ni aceras. En cambio, las casas y las zonas residenciales están conectadas por ríos y lagos.

Mientras Babantu está de viaje por negocios, rema por su vecindario de casas flotantes en un baroto, una canoa de madera tradicional. Pasa por casas de familia, salones tribales, escuelas, iglesias y granjas de animales, todo flotante. Navega en canoa por el Lago Sagrado hasta el corazón del pantano de Agusan, el humedal de agua dulce más grande y prístino de Filipinas, y ofrece una oración al pantano. Luego regresa remando a su pequeño granero flotante para alimentar a los patos, gallinas y cerdos. Luego puso orden a su casa, lavó ropa en el porche y llevó a sus sobrinos y sobrinas a la escuela en sus pequeños barotos.

Las comunidades flotantes son una solución práctica para vivir en humedales con ríos serpenteantes y lagos estacionales, y sin tierra seca y firme sobre la que construir.

Las inundaciones son un fenómeno anual en las comunidades pantanosas, y las lluvias monzónicas de diciembre a marzo provocan un aumento del nivel del agua. En la estación seca, el agua retrocede. Para adaptarse a estas fluctuaciones extremas, las comunidades tradicionalmente construyen casas de uno o dos pisos sobre cimientos en forma de balsa hechos de bambú y madera de balsa. La madera flota gracias a las bolsas de aire naturales. Las plataformas están aseguradas con fuertes cuerdas y enredaderas enrolladas alrededor del árboles bangkal, una planta nativa de los humedales que crece en lagos y pantanos inundados.

Mientras estos árboles permanezcan, nuestras casas flotantes podrán prosperar [a pesar de] la inundación“, dice Babanto.
De hecho tema más a los vientos fuertes que a las inundaciones cada vez más frecuentes y es porque ve un potencial beneficio en ellas: “Cuanta más agua tengamos, más peces podremos pescar”.

Mientras los científicos advierten que el cambio climático está haciendo que las tormentas e inundaciones sean más frecuentes, más intensas y más poderosas, los beneficios potenciales de las casas flotantes están atrayendo interés más allá de las comunidades tradicionales que inventaron el sistema. En países con archipelágicos como Filipinas e Indonesia, las casas flotantes se consideran una solución viable para las comunidades urbanas amenazadas por las inundaciones y el aumento del nivel del mar.  Países como Países Bajos y Nueva Zelanda han desarrollado modernas casas flotantes, reforzadas con acero y hormigón, para adaptarse a los niveles fluctuantes del agua y a vientos catastróficos . 

Vivir entre tierra y agua

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Las casas flotantes de la comunidad están construidas sobre plataformas en forma de balsas hechas de bambú y madera de balsa, y atadas a árboles nativos de bangkal (Crédito: Gab Mejia)

Francisca Mejía es una arquitecta filipina e investigadora de diseño urbano en la Universidad Tecnológica de Delft (TU Delft) en los Países Bajos. Ella cree que el mundo necesita prestar más atención a las culturas indígenas como el pueblo manobo cuando se trata de combatir el cambio climático y sus efectos. Sin embargo, advierte que las invenciones indígenas, como la casa flotante, sólo pueden entenderse plenamente como parte de un sistema de creencias más amplio relacionado con la conservación de la naturaleza y las tierras de las comunidades indígenas.

En las visiones del mundo de los pueblos indígenas ya existe una columna vertebral de atención, necesaria hoy en día en la crisis climática“, dice. Este cuidado les ha permitido “prevalecer durante milenios“, añade.

Asimismo, enfatiza que no son sólo materiales o técnicas específicas las que hacen que las casas flotantes sean resilientes sino también la forma fundamental en que el pueblo Manobo y otros pueblos indígenas de Filipinas abordan el diseño en armonía con su entorno.

“Los fenómenos climáticos extremos como inundaciones, tormentas y ahora sequías también han evolucionado en sus formas de construir”, dice Mejía. “Pero los ‘principios de diseño’ fundamentales de estos siguen siendo los mismos”. “Esto incluye el uso de materiales locales renovables, estructuras de madera dinámicas y flexibles que pueden doblarse y flotar para adaptarse a los elementos naturales, así tradiciones de diseño”, dijo. “Diseñar y crear hogares juntos, como una comunidad”.

Ella describe cómo la estructura resultante de estas casas flotantes se adapta a la naturaleza de varias maneras: el techo inclinado permite que el agua drene y enfríe la casa durante los meses más cálidos; el sistema flotante permite que toda la casa flote y se hunda en el agua y pueda trasladarse a otra parte del pantano si es necesario; durante temporadas climáticas más estables, unen sus casas para mantener segura a la comunidad.

La estructura central principal está “hecha de bambú o madera endémica”, dijo, mientras que el techo, las paredes y los techos suelen estar hechos de nipa, ratán u hojas de palma entrelazadas. Además de ser duraderos y biodegradables una vez desechados, “también pueden repararse fácilmente porque crecen localmente en su entorno inmediato”, explica.

Las comunidades flotantes forman parte del Santuario de Vida Silvestre Agusan Marshes, una reserva de unas 14.800 hectáreas (36.600 acres) con humedales, turberas y 59 lagos, ubicada en el centro de Mindanao, la segunda isla más grande de Filipinas. Esta zona contiene al menos el 15% del total de agua dulce de Filipinas.

Su capacidad para  absorber las inundaciones, que llenan los lagos y son absorbidas por el suelo esponjoso, también es de crucial importancia en Filipinas, que es azotada por un promedio de 20 grandes tormentas, generalmente acompañadas de inundaciones , cada año.

Para Manobo y otras comunidades pantanosas locales, la pesca es una importante fuente de sustento y también está vinculada a prácticas culturales y espirituales que respetan el ecosistema y su lugar en él. Honran a las criaturas de los humedales que los rodean con bendiciones, canciones y oraciones.

Los cocodrilos de agua salada, los peces de agua dulce y las aves migratorias fueron los habitantes originales del pantano, al igual que nuestros antepasados. Nuestros espíritus y dioses dependen de estas aguas“, explica Datu Durango, jefe tribal de la región ancestral manobo del lago Benoni en lo profundo del pantano.

Tradición y cambio

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Casas flotantes, capillas y corrales para animales en las marismas se construyen sobre balsas modulares que se adaptan a la subida y bajada del agua (Crédito: Gab Mejía)

Los pescadores se despiertan antes del amanecer y navegan en sus barotos, o embarcaciones propulsadas por gas, hacia las partes más profundas del lago para pescar e inspeccionar las barreras hechas de redes tejidas. Traen suficiente pescado para alimentar a sus familias y comparten el excedente con los vecinos o lo venden en el mercado de pescado.

Esta práctica comunitaria y forma de pesca y acuicultura tradicionales son similares a los métodos que se encuentran en otras comunidades indígenas de Filipinas, como el pueblo indígena Tboli del lago Sebu o el pueblo indígena Sama del archipiélago de Sulu.

La sostenibilidad está en el centro de algunas de estas actividades, aunque la comunidad también ha experimentado con actividades más nuevas y, a veces, menos sostenibles. Por ejemplo, los manobo han utilizado tradicionalmente métodos como pescar con las manos desnudas, centrándose únicamente en los peces más grandes y permitiendo que su número se mantenga estable. Sin embargo, algunos métodos más nuevos, como las redes, capturan peces más pequeños, en comparación con métodos más antiguos y sostenibles. Asimismo, la época tradicional para cosechar nenúfares comestibles es durante la temporada de inundaciones, cuando la planta alcanza su máximo crecimiento para garantizar que la población general no esté en peligro.

En general, la intrincada red de pesca, vivienda y gestión ambiental basada en los humedales se ha mantenido notablemente intacta, dice Ivan Henares, investigador de políticas culturales y profesor asistente en el Instituto Asiático de Turismo de la Universidad de Filipinas, Diliman.

Esta conciencia [de su entorno], junto con su confianza en sus propios conocimientos y prácticas indígenas […] ha asegurado la supervivencia continua de los Agusan Manobo durante mucho tiempo“, dice Henares, quien también es secretario general de la Comisión Nacional de la UNESCO. de Filipinas y ha trabajado con la comunidad Manobo durante una década .

Sin embargo, aunque sus casas flotantes han resistido tormentas e inundaciones, la comunidad no es inmune a las consecuencias más amplias del calentamiento global. Henares y otros investigadores han destacado amenazas como la sequía prolongada, mientras que la demanda de aceite de palma ha provocado que las turberas sean drenadas y se conviertan en tierras agrícolas. Además, los investigadores dicen que la tala furtiva de madera amenaza a especies de árboles endémicas y en peligro de extinción. También expresaron preocupación por la violencia contra quienes luchan por proteger los humedales, y señalaron el asesinato de un funcionario ambiental por parte de taladores furtivos de madera en noviembre de 2020.

Michael Sapakagan es el jefe de la Oficina Municipal de Gestión y Reducción del Riesgo de Desastres en Talacogon, uno de los seis municipios del pantano de Agusan. Dijo que los Manobos pudieron adaptarse y resistir las inundaciones mucho antes de que se establecieran oficinas locales como la suya. Y añadió: “Pero sólo recientemente se han producido cambios inusuales en el momento de las inundaciones y la frecuencia de tormentas severas en los humedales ha aumentado en medio de esta crisis ambiental“.

En los últimos años, el pueblo manobo, cuya existencia depende enteramente del agua, se ha enfrentado a otra amenaza creciente: la escasez de agua. La sequía causada por el calor extremo puede dificultar el cruce de afluentes y rutas hacia comunidades flotantes cercanas y áreas del interior, donde se encuentran grandes mercados de pescado, tierras de cultivo e instalaciones de educación superior.

Datu Boyet Reyes, quien sirvió durante más de 25 años como jefe de la tribu Manobo en el lago Panlabuhan en el pantano de Agusan, fue testigo de cómo su comunidad se adaptó al paisaje cambiante. Dijo que ayudar a las comunidades a enfrentar y resolver estos desafíos comienza con el reconocimiento de las habilidades y estilos de vida que les ayudaron a sobrevivir a largo plazo. También instó a las personas que no son manobo a pensar en el uso de sus propios recursos y cómo eso podría afectar a las comunidades indígenas.

Necesitamos que se nos respete y se nos incluya, porque las casas que ustedes (los que no son Manobo) continúan construyendo todavía provienen del mismo suelo, árboles y aguas que protegemos“, dice Boyet Reyes. “Si encontramos formas de ayudar y proteger nuestras aguas, esta agua también encontrará formas de ayudarnos. Es su naturaleza“. Al fin y al cabo, dice, ese es el significado del nombre de la zona pantanosa, “Agusan“: significa “donde fluye el agua“.

Ecoportal.net

Con información de: https://www.bbc.co.uk/

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