Beneficios para la salud de comer sandía

La última fruta de verano está lista para ser cosechada cuando se trata de una gran cantidad de beneficios para la salud. Más que un postre refrescante o una golosina para los días más calurosos, la sandía es un alimento medicinal comprobado en cualquier estación del año.

Con el nombre científico Citrullus lanatus, la sandía es una fruta que pertenece a la familia de las Cucurbitáceas. Si bien es originario del desierto de Kalahari en África, en la actualidad se cultiva en varias regiones tropicales del mundo.

Las sandías son una fuente muy valiosa de antioxidantes, particularmente licopeno y ácido ascórbico, y citrulina, y pueden ayudar a proteger contra problemas crónicos como  enfermedades cardiovasculares  y cáncer. El licopeno le da a las frutas y verduras su color rojo distintivo. En un estudio de 2003, el consumo regular de jugo de sandía condujo a aumentos significativos en las concentraciones de licopeno y betacaroteno en el plasma sanguíneo.

Con un 92%  de agua , la sandía te ayuda a mantenerte hidratado y esta es una de las razones por las que las frutas y verduras promueven una sensación de saciedad. Curiosamente, a pesar de su alto contenido de agua, un estudio de 2011 destacó las semillas de sandía como una buena fuente de proteína dietética. Estos son algunos de los principales beneficios de las sandías para la salud y el bienestar.

1. Prevención del cáncer

El aumento de la ingesta de frutas y verduras se relacionó con un menor riesgo de cáncer de  mama  entre las mujeres chinas. Los grupos de frutas y verduras probados incluyeron verduras de hojas verdes oscuras, verduras crucíferas, zanahorias y tomates, plátanos y sandías.

La misma relación inversa entre las verduras ricas en carotenoides y el riesgo de cáncer de pulmón se encontró a partir de los resultados del Estudio de salud de los hombres de Shanghái de 2002 a 2009, así como entre las verduras y frutas ricas en licopeno y carotenoides y el riesgo de cáncer de próstata en un estudio de casos y controles, estudio realizado en Hangzhou, sureste de China.

La reducción del riesgo de cáncer parece deberse, en parte, a la disminución del factor de crecimiento similar a la insulina (IGF), una proteína que desempeña un papel en la división celular. Los niveles altos de IGF están asociados con el cáncer.

2. Combate el Síndrome Metabólico

Un estudio preclínico prometedor en 2007 mostró que el orujo de sandía, una fuente abundante de L-citrulina, mejoró significativamente el síndrome metabólico en modelos animales diabéticos y con sobrepeso. Esto también ayuda a refutar las afirmaciones de que el consumo de frutas daña a las personas con  diabetes tipo 2

El jugo de sandía en particular mostró potencial contra la diabetes. Un estudio de 2020 demostró que el jugo exhibió acción antidiabética en un modelo animal diabético experimental a través de la modulación de los transportadores de glucosa, actividades antiinflamatorias y un sistema de defensa antioxidante.

3. Presión arterial alta y regulación del peso

La suplementación con extracto de sandía tuvo un efecto beneficioso sobre la función arterial y la presión arterial, particularmente entre adultos obesos de mediana edad con prehipertensión o  hipertensión en etapa 1.

El jugo de sandía también evitó el aumento de la presión arterial sistólica y diastólica posterior al ejercicio en mujeres, pero no en hombres, en un estudio de 2019. "Se justifica más investigación para examinar el efecto del sexo sobre la eficacia del consumo de sandía para controlar la presión arterial", escribieron los investigadores.

Entre las personas prehipertensas, la suplementación con la fruta también mejoró la presión arterial aórtica y el reflejo de las ondas, un indicador de la función arterial. Además, con sus propiedades pro-cardiovasculares, el licopeno en la sandía se encontró en estudios entre mujeres posmenopáusicas obesas y hombres finlandeses para reducir la rigidez y el grosor de las paredes arteriales.

En un estudio de 2019, consumir dos tazas de sandía al día redujo no solo la presión arterial sino también el peso corporal.  El estudio comparó los efectos del consumo de la fruta frente a un refrigerio de galleta bajo en grasa durante cuatro semanas sobre el peso corporal, la presión arterial, los niveles de glucosa e insulina y los biomarcadores de inflamación, estrés oxidativo y función hepática.

“Como alimento natural que proporciona fibra, micronutrientes y fitoquímicos bioactivos, la sandía puede ser una alternativa más saludable a los refrigerios convencionales”, escribieron los investigadores.

4. Prevención de la Degeneración Macular

El licopeno se encuentra en partes del ojo humano y ayuda a proteger contra el daño oxidativo y la inflamación. Por lo tanto, también puede ayudar a prevenir la degeneración macular relacionada con la edad, una condición común que causa ceguera en los ancianos.

En un estudio experimental, los sujetos con bajas concentraciones séricas de licopeno tenían un alto riesgo de  degeneración macular . El licopeno también se observó en un estudio separado para abordar de manera efectiva los trastornos de inmunodeficiencia como el VIH y la microangiopatía cerebral, una causa del deterioro cognitivo.

Por Sayer Ji. Artículo en inglés