Skate roto
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El skate es divertido, pero debe ser ecofriendly

Imagínese esto: cuatro ruedas, una tabla de madera cubierta con una cinta de agarre negra brillante y una máquina de discos en la acera. El skateboarding es el pináculo de la cultura de la década de 1990, y está regresando.

Los skaters reciben muchos nombres: trituradoras, surfistas de concreto, bombarderos de montaña. Celebrado como un deporte y una actividad recreativa y ahora visto como un medio de transporte, el skateboarding se ha catapultado desde las calles de Los Ángeles a todo el mundo.

Todo comenzó cuando los surfistas unieron ruedas de arcilla a tablas de madera y comenzaron a patinar a través de los nuevos desarrollos urbanos en el sur de California en la década de 1950. Sin embargo, durante décadas, la cultura del contador de patinadores se ha entrelazado con los cambios en el medio ambiente.

Cuando una sequía golpeó el sur de California, las piscinas se secaron y los días de patinaje en la acera de repente encontraron nuevos hábitats para florecer. Las piscinas vacías, ahora abandonadas a raíz de la sequía, se convirtieron en terrenos para que los trucos de patinaje y para que los flips evolucionen. Los patinadores callejeros utilizaron la arquitectura y se adaptaron a las estructuras suburbanas y urbanas para realizar trucos.

Como uno de los principales métodos alternativos de transporte, el acto de patinar es sostenible. Mis amigos usan patinetas para ir a clase o al trabajo y contribuyen con menos emisiones de carbono que sus compañeros de clase que conducen. Además, la fabricación de patinetas utiliza menos materiales que la fabricación de bicicletas, y si se dominan sus técnicas, el skateboard puede ser más rápido que viajar en bicicleta.

Entonces, ¿por qué la cultura del skate no es ecológica?

Si bien la cultura del patinador continúa floreciendo en forma de moda y nuevos trucos, su renuencia a innovar y adaptarse a un mundo que requiere soluciones sostenibles causa más daño ambiental que sus contrapartes, la bicicleta y el scooter eléctrico.

Al usar estructuras públicas para aterrizar patadas y ollies, las patinetas erosionan bancos y bordillos, causando así la descomposición urbana. Los parques de patinaje, a menudo compuestos de grandes estructuras de cemento y rampas, ocupan terrenos y recursos que podrían haber sido utilizados para jardines, parques o campos de vecindario.

La fabricación de monopatines en sí utiliza materiales insostenibles. Muchas marcas convencionales utilizan la madera de arce como material principal para construir la cubierta del monopatín, y esta industria es uno de los “principales contribuyentes” en la deforestación del arce.

La deforestación es un problema ambiental importante; causa la destrucción del hábitat natural al devastar las poblaciones locales de plantas y animales y al aumentar las emisiones de carbono. La pérdida de árboles aumenta la erosión del suelo. Debido a que el arce tarda entre 40 y 60 años en madurar, la deforestación reduce en gran medida la población de arce canadiense.

Reemplazar las ruedas de arcilla con ruedas de poliuretano ha hecho que las patinetas sean más seguras, pero las ramificaciones ambientales de producir poliuretano, que causa emisiones dañinas, dejan margen para mejorar.

El skate recreativo también está creciendo en popularidad. En 2018, el mercado de patinetas se valoró en más de $ 1.9 mil millones, y ese número continúa creciendo. Romper tablas y rasgar zapatos es común en la cultura del skate desde el desgaste general hasta situaciones más extremas, como romper accidentalmente la tabla.

Es normal que las tablas sean reemplazadas cada dos meses, lo que contribuye aún más a una mayor demanda de tableros. Los zapatos de skate se desgastan rápidamente y también deben reemplazarse periódicamente. Estos incidentes aumentan la demanda de zapatos y patinetas, contribuyendo aún más a las emisiones de carbono.

A medida que la cultura del skate aumenta en popularidad, muchas personas están agregando marcas de ropa populares, desde Supreme hasta Thrasher, en sus armarios, y las compañías de moda rápida están luchando para mantenerse al día con la demanda. H&M y Forever21 producen en masa camisetas holgadas, pantalones rectos y gorros, lo que empeora el impacto ambiental de la industria de la moda rápida.

Sin embargo, estos impactos pueden mitigarse mediante un diseño innovador, desde el proceso de fabricación hasta el rediseño de los parques de skate. BambooSK8 diseña tablas hechas de bambú, una fibra que ha demostrado ser mucho más resistente y sostenible que las de arce, a un precio similar. Iris Skateboards en San Francisco reutiliza patinetas viejas y las convierte en completamente nuevas.

Otras compañías como Satori han puesto a prueba programas de reciclaje para reducir el desperdicio innecesario. Instan a los consumidores a que devuelvan ruedas y camiones desgastados para fabricar ruedas nuevas a partir de las recicladas. Las juntas también se han reutilizado por completo. Ada Cheung, de Billy Would Designs, elabora aretes artesanales y piezas de joyería con materiales reciclados de patinetas. Deckstool fabrica muebles y decoración para el hogar a partir de cubiertas gastadas. MapleXO usa camiones viejos para hacer abrebotellas y otras herramientas.

Los planificadores de la ciudad están incorporando la sostenibilidad en los diseños de parques de patinaje, plantando árboles y arbustos dentro de los parques. Esto reduce el efecto de calor urbano y las escorrentías de aguas pluviales, filtrando el agua que tanto se necesita en el suelo.

Estos proyectos, programas e iniciativas demuestran el potencial de prácticas sostenibles dentro de la cultura del skate. Ahora les toca a los skaters adoptarlos.

Por Lily Hu. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Ricardo Natalichio

Nació en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina (1969). Estudios sobre Desarrollo Sustentable, Marketing, Liderazgo de ONGs de Desarrollo, Derechos Humanos, Ciencias Económicas, Literatura, Counseling, y Apoyo a grupos en Situación de Vulnerabilidad.
Desde fines de 1999 se desempeña como Director del Portal de ecología social EcoPortal.net www.ecoportal.net

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Ricardo Natalichio

Nació en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina (1969). Estudios sobre Desarrollo Sustentable...