¿Flexitariano, vegetariano, vegano? ¿Qué dieta es mejor para el planeta?

Los alimentos que consumimos, es decir nuestra dieta, tiene un impacto masivo en nuestro planeta. La agricultura ocupa la  mitad de la tierra habitable, destruye los bosques y otros ecosistemas y produce una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo. La carne y los productos lácteos representan específicamente alrededor del 14,5% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

Entonces, cambiar lo que comemos puede ayudar a reducir las emisiones de carbono y promover la agricultura sostenible. Pero hay varias dietas "amigables con el clima" para elegir. Las más conocidas son la dieta vegana completamente basada en plantas, la dieta vegetariana, que también permite huevos y lácteos, y la dieta pescetariana, que también permite mariscos.

También están las dietas “ flexitarianas ”, donde se sustituyen tres cuartas partes de la carne y los lácteos por alimentos de origen vegetal, o la dieta mediterránea que permite cantidades moderadas de aves, cerdo, cordero y ternera. Decidir qué dieta elegir no es tan sencillo como cabría esperar.

Empecemos con una nueva moda: la dieta climataria

Una versión fue creada por la organización sin fines de lucro Climates Network , que dice que esta dieta es saludable, respetuosa con el clima y la naturaleza. Según la publicidad, "con un simple cambio de dieta, puede ahorrar una tonelada de equivalentes de CO₂ por persona por año" ("equivalentes" solo significa que el metano y otros gases de efecto invernadero se tienen en cuenta junto con el dióxido de carbono).

Suena muy bien, pero la dieta aún le permite comer carne y otros alimentos de alta emisión como carne de cerdo, aves, pescado, productos lácteos y huevos. Así que esta es solo una versión más nueva de la dieta del "carnívoro del clima", excepto que se alienta a los seguidores a cambiar la mayor cantidad posible de carne roja (carne de res, cordero, cerdo, ternera y venado) a otras carnes y pescados.

Sin embargo, la dieta lo alienta a reducir el consumo de carne en general y a elegir carne local y de alto bienestar cuando sea posible, evitando el desperdicio de alimentos y eligiendo alimentos locales de temporada.

Por lo tanto, ahorrar una tonelada de dióxido de carbono es excelente, pero cambiarse al vegetarianismo o al veganismo puede ahorrar aún más. Una dieta basada en carne estándar occidental produce alrededor de 7,2 kilogramos de CO₂ equivalente por día, mientras que una dieta vegetariana produce 3,8 kg y una dieta vegana 2,9 kg .

Si todo el mundo se volviera vegano, ahorraría casi  8 mil millones de toneladas de CO₂e  , mientras que incluso un cambio a la dieta mediterránea aún ahorraría 3 mil millones de toneladas. Eso es un ahorro de entre el 60% y el 20% de todas las emisiones de alimentos, que actualmente se encuentran en  13,7 mil millones de toneladas  de CO₂e al año.

Uso del agua y la tierra

Para  salvar nuestro planeta, también debemos considerar el uso del agua y la tierra. La carne de vacuno, por ejemplo, necesita unos 15.000 litros de agua por kilo.

Algunos alimentos vegetarianos o veganos, como los  aguacates y las almendras, también tienen una gran huella hídrica, pero en general, una dieta basada en plantas tiene  aproximadamente la mitad del consumo  de agua que una dieta estándar basada en carne.

Un alejamiento global de la carne también liberaría una gran cantidad de tierra, ya que miles de millones de animales ya no tendrían que ser alimentados. La soja, por ejemplo, es uno de los cultivos más comunes del mundo, pero casi  el 80% de la soja del mundo se alimenta al ganado .

La menor necesidad de tierras agrícolas ayudaría a detener la deforestación y ayudaría a proteger la  biodiversidad . La tierra también podría usarse para  reforestar  y  recuperar  grandes áreas que se convertirían en un almacén natural de dióxido de carbono.

(En su mayoría) una dieta más saludable

Una dieta basada en plantas también es generalmente más saludable. La carne, especialmente la carne altamente procesada, se ha relacionado con una serie de  problemas de salud importantes,  como presión arterial alta, enfermedades cardíacas y cáncer.

Sin embargo, la carne, los lácteos y el pescado son las principales fuentes de algunas vitaminas y minerales esenciales como el calcio, el zinc, el yodo y la vitamina B12. Una dieta vegana estricta puede poner a las personas en riesgo de sufrir deficiencias a menos que puedan tener acceso a  determinados alimentos  o tomar suplementos. Sin embargo, tanto los alimentos especializados como los suplementos son demasiado caros para muchas personas en todo el mundo y sería difícil aumentar la producción de suplementos para atender a miles de millones de personas adicionales.

Por lo tanto, un enfoque climatario o flexitariano significa que hay menos riesgos para la salud y también permite a las personas seguir eligiendo. Un  estudio  sugiere que pasar a una dieta global basada en plantas podría reducir la mortalidad global hasta en un 10% para 2050.

Nueve animales por persona al año

Uno de los temas que parece faltar en muchas discusiones sobre alimentación es la  dimensión ética . Cada año sacrificamos  69 mil millones de pollos, 1500 millones de cerdos, 650 millones de pavos, 570 millones de ovejas, 450 millones de cabras y 300 millones de reses . Eso es más de nueve animales asesinados por cada persona en el planeta por año, todo por nutrición y proteínas que sabemos que pueden provenir de una dieta basada en plantas.

Entonces, ¿cuál es la dieta global ideal para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, reducir la destrucción del hábitat y ayudarlo a vivir más tiempo? Bueno, sugiero ser un "ultraflexitariano": una dieta principalmente de alimentos de origen vegetal, pero que permite la carne y los productos lácteos con extrema moderación, pero la carne roja y procesada están completamente prohibidas

Esto ahorraría al menos 5500 millones de toneladas de CO₂ equivalente al año (el 40 % de todas las emisiones de alimentos), reduciría la mortalidad global en un 10 % y evitaría la matanza de miles de millones de animales inocentes.

Este artículo fue escrito por Mark Maslin, profesor de Ciencias del Sistema Terrestre en el University College London. Se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Artículo en inglés