Amazon despide empleados
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Amazon despide a empleados que hablaron sobre coronavirus y cambio climático

Amazon está tratando de establecerse como el negocio más esencial durante el brote de coronavirus. Pero el gigante de la tecnología está luchando por controlar la agitación interna, tanto en sus almacenes, donde los trabajadores dicen que no están siendo protegidos adecuadamente de COVID-19, como en sus oficinas corporativas, donde hay un enfrentamiento entre los empleados de tecnología y la gerencia sobre Las políticas climáticas de la compañía alcanzaron un punto de inflexión la semana pasada.

El viernes pasado por la tarde, Amazon despidió a dos de sus empleados tecnológicos luego de que criticaran públicamente sus políticas de coronavirus. Esos empleados, Emily Cunningham y Maren Costa, ambos diseñadores de experiencia de usuario con 21 años de servicio en la compañía entre ellos, se encontraban entre los líderes de un grupo de trabajadores internos formado en diciembre de 2018 con el objetivo de presionar al CEO de Amazon, Jeff Bezos, para que se comprometa a más ambiciosos objetivos climáticos. El grupo, Amazon Employees for Climate Justice (AECJ), recientemente amplió su enfoque para abrazar las luchas de los empleados de Amazon de primera línea en los centros de distribución en todo el país.

Cunningham y Costa fueron despedidos después de escribir tweets criticando a la compañía por poner en riesgo a los trabajadores y al público y ofreciendo igualar hasta $ 500 en donaciones a un fondo para trabajadores de almacenes de Amazon expuestos a COVID-19.

Además de despedir a Cunningham y Costa, AECJ dice que la compañía eliminó una invitación a un evento virtual que el grupo de trabajadores había enviado a los empleados de Amazon para permitirles “escuchar directamente de los trabajadores del almacén de Amazon mientras hablan honestamente sobre los problemas reales que están enfrentando”.

El objetivo de la transmisión por Internet de AECJ, que consistía en presentar a la autora y activista por la justicia climática Naomi Klein, era explorar preguntas como: “¿Cómo se conectan Covid-19, la crisis climática y las luchas de los trabajadores del almacén? ¿Cómo se vinculan todos estos problemas con el racismo y la inequidad? ” Más de 1,000 empleados habían confirmado su asistencia al evento antes de que se retirara, dijo AECJ en un comunicado de prensa, y agregó que la empresa también había eliminado los correos electrónicos internos sobre el evento.

“¿Por qué Amazon tiene tanto miedo de que los trabajadores hablen entre ellos? ¡Ninguna compañía debería castigar a sus empleados por mostrarse preocupados unos por otros, especialmente durante una pandemia! Dijo Costa en un comunicado. Ella y Cunningham dicen que todavía planean organizar el evento virtual con un nuevo enlace de RSVP.

En una declaración al Washington Post, el portavoz de Amazon, Drew Herderner, dijo: “Apoyamos el derecho de cada empleado de criticar las condiciones de trabajo de su empleador, pero eso no viene con una inmunidad general contra todas y cada una de las políticas internas”.

AECJ ha estado presionando públicamente a Jeff Bezos para reducir las contribuciones de la compañía al cambio climático durante más de un año. En el verano de 2019, el grupo pidió a los accionistas de la compañía que adoptaran una resolución sobre el cambio climático que finalmente fue respaldada por más de 8,700 trabajadores de Amazon. Se rechazó, pero unos meses después, Bezos dio a conocer un plan climático que apuntaba a emisiones netas de carbono cero para 2040, una década antes de la fecha límite establecida en el acuerdo climático de París. AECJ argumentó que el plan no era lo suficientemente completo, y el 20 de septiembre, en solidaridad con las huelgas climáticas juveniles que ocurrieron en todo el mundo, miles de empleados de Amazon salieron de la sede de la compañía en el centro de Seattle.

Casi al mismo tiempo, la compañía actualizó sus políticas de comunicación para exigir a los empleados que busquen la aprobación de la gerencia antes de hablar públicamente sobre Amazon. En octubre, cuando dos de sus empleados, Costa y Jamie Kowalski, criticaron públicamente una de las políticas climáticas de la compañía y le dijeron al Washington Post que “distrae del hecho de que Amazon quiere obtener ganancias en negocios que contribuyen directamente a la catástrofe climática”. Se advirtió a los empleados que hablar de nuevo resultaría en una “acción correctiva formal”.


En respuesta, 400 empleados de Amazon arriesgaron sus trabajos para hablar públicamente sobre las políticas climáticas de la compañía. “Decidimos que no podríamos vivir con nosotros mismos si dejamos que una política nos silencie ante un problema de gravedad moral como la crisis climática”, dijo el grupo en un tweet en enero que desde entonces se ha eliminado.

Tomó algunos meses, pero la compañía finalmente cumplió con su amenaza. Sin embargo, no parece que los empleados despedidos dejen de hablar pronto.

Por Zoya Teirstein. Artículo en inglés

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