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¿Por qué el Amazonas ahora emite más CO2 del que absorbe?

El Amazonas ahora está emitiendo más dióxido de carbono del que es capaz de absorber, confirmaron los científicos, por primera vez.

Las emisiones ascienden a mil millones de toneladas de dióxido de carbono al año, según un estudio. El bosque gigante había sido anteriormente un sumidero de carbono, absorbiendo las emisiones que provocaron la crisis climática, pero ahora está provocando su aceleración, dijeron los investigadores.

La mayoría de las emisiones son causadas por incendios, muchos de ellos deliberadamente destinados a despejar la tierra para la producción de carne de res y soja . Pero incluso sin incendios, las temperaturas más altas y las sequías significan que el sureste de la Amazonía se ha convertido en una fuente de CO2, en lugar de un sumidero.

El cultivo de árboles y plantas ha absorbido aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones de combustibles fósiles desde 1960, y el Amazonas desempeña un papel importante como el bosque tropical más grande. La pérdida del poder de la Amazonía para capturar CO2 es una severa advertencia de que reducir drásticamente las emisiones de los combustibles fósiles es más urgente que nunca, dijeron los científicos.

Datos satelitales preocupantes

La investigación utilizó aviones pequeños para medir los niveles de CO2 hasta 4.500 m sobre el bosque durante la última década, mostrando cómo está cambiando todo el Amazonas. Los estudios previos que indicaban que el Amazonas se estaba convirtiendo en una fuente de CO2 se basaron en datos satelitales, que pueden verse obstaculizados por la cobertura de nubes o las mediciones de árboles en el suelo, que pueden cubrir solo una pequeña parte de la vasta región.

Los científicos dijeron que el descubrimiento de que parte del Amazonas estaba emitiendo carbono incluso sin incendios era particularmente preocupante. Dijeron que lo más probable es que sea el resultado de la deforestación y los incendios de cada año que hacen que los bosques adyacentes sean más susceptibles el próximo año. Los árboles producen gran parte de la lluvia de la región, por lo que menos árboles significan sequías y olas de calor más severas y más muertes e incendios de árboles.

El gobierno del presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, ha sido duramente criticado por fomentar una mayor deforestación, que se ha disparado a un máximo de 12 años , mientras que los incendios alcanzaron su nivel más alto en junio desde 2007 .

Luciana Gatti, del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales de Brasil y quien dirigió la investigación, dijo: “La primera muy mala noticia es que la quema de bosques produce alrededor de tres veces más CO2 de lo que absorbe el bosque. La segunda mala noticia es que los lugares donde la deforestación es del 30% o más muestran emisiones de carbono 10 veces más altas que donde la deforestación es inferior al 20%”.

La deforestación del Amazonas no se detiene

Menos árboles significan menos lluvia y temperaturas más altas, lo que hace que la estación seca sea aún peor para el bosque restante, dijo: “Tenemos un circuito muy negativo que hace que el bosque sea más susceptible a incendios incontrolados”.

Gran parte de la madera, la carne vacuna y la soja del Amazonas se exporta desde Brasil. “Necesitamos un acuerdo global para salvar el Amazonas”, dijo Gatti. Algunas naciones europeas han dicho que bloquearán un acuerdo comercial de la UE con Brasil y otros países a menos que Bolsonaro acepte hacer más para abordar la destrucción de la Amazonía.

La investigación, publicada en la revista Nature , involucró tomar 600 perfiles verticales de CO2 y monóxido de carbono, que es producido por los incendios, en cuatro sitios en la Amazonía brasileña de 2010 a 2018. Encontró que los incendios produjeron alrededor de 1.500 millones de toneladas de CO2 a año, con el crecimiento forestal eliminando 500 millones de toneladas. Los mil millones de toneladas que quedan en la atmósfera equivalen a las emisiones anuales de Japón, el quinto mayor contaminador del mundo.

“Este es un estudio realmente impresionante”, dijo el profesor Simon Lewis, del University College London. “Volar cada dos semanas y mantener constantes mediciones de laboratorio durante nueve años es una hazaña asombrosa”.

“La retroalimentación positiva, donde la deforestación y el cambio climático impulsan una liberación de carbono del bosque restante que refuerza el calentamiento adicional y una mayor pérdida de carbono, es lo que los científicos temían que sucedería”, dijo. “Ahora tenemos buena evidencia de que esto está sucediendo. La historia del sumidero hasta la fuente del sudeste del Amazonas es otra advertencia severa de que los impactos climáticos se están acelerando”.

El profesor Scott Denning, de la Universidad Estatal de Colorado, dijo que la campaña de investigación aérea fue heroica. “En el sureste, el bosque ya no crece más rápido de lo que muere. 

Esto es malo

“Tener el absorbedor de carbono más productivo del planeta que cambia de un sumidero a una fuente significa que tenemos que eliminar los combustibles fósiles más rápido de lo que pensamos”.

Un estudio satelital publicado en abril encontró que la Amazonía brasileña liberó casi un 20% más de dióxido de carbono a la atmósfera durante la última década del que absorbió. La investigación que rastreó 300,000 árboles durante 30 años, publicada en 2020, mostró que los bosques tropicales estaban absorbiendo menos CO2 que antes. Denning dijo: “Son estudios complementarios con métodos radicalmente diferentes que llegan a conclusiones muy similares”.

“Imagínese si pudiéramos prohibir los incendios en el Amazonas, podría ser un sumidero de carbono”, dijo Gatti. “Pero estamos haciendo lo contrario: estamos acelerando el cambio climático”.

“La peor parte es que no usamos la ciencia para tomar decisiones”, dijo. “La gente piensa que convertir más tierra para la agricultura significará más productividad, pero de hecho perdemos productividad debido al impacto negativo en la lluvia”.

La investigación publicada el viernes estimó que la industria de la soja de Brasil pierde $ 3.5 mil millones al año debido al aumento inmediato del calor extremo que sigue a la destrucción de los bosques.

Por Damian Carrington. Artículo en inglés

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Environment Editor at the Guardian

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