Antártida verde
Foto de MATTHEW DAVEY / SAMS / UNIVERSITY OF CAMBRIDGE / AFP.
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El cambio climático está volviendo verde la Antártida. Y no es cesped.

Una fotografía impresa tomada en 2018 y publicada el 19 de mayo de 2020 por la Universidad de Cambridge y Matthew Davey muestra al investigador Andrew Gray geoetiquetado de algas de nieve que florecen en la isla Anchorage, cerca de la estación Davis, en la Antártida.

Pingüinos y nieve. Esa es la imagen que viene a la mente de las personas cuando piensan en la Antártida. Busque fotos en línea y obtendrá paisajes glaciales que son en su mayoría blancos. Pero resulta que el continente más austral ya no es tan monocromático como pensamos. Se está volviendo verde, y todo debido al cambio climático.

Además del derretimiento de las capas de hielo y la muerte de los pingüinos, el calentamiento global también está causando que la nieve en la Antártida se vuelva verde, según un nuevo informe publicado en la revista científica Nature Communications el miércoles 20 de mayo. En algunas áreas, el tono verde es incluso visible desde el espacio. Esto es el resultado de la floración de las algas: a medida que las temperaturas crecientes convierten el hielo sólido en granizo, los organismos acuáticos como las algas prosperan en la nieve derretida.

A pesar de ser el continente más árido, en realidad hay algo de vida vegetal en la Antártida. Los musgos y los líquenes son los dos tipos más grandes visibles de organismos fotosintéticos allí. También son los más estudiados. Si bien los exploradores anteriores han observado la presencia de algas en la Antártida, nunca fueron objeto de investigación a gran escala, hasta ahora.

Utilizando imágenes satelitales recopiladas durante dos años por el Sentinel-2 de la Agencia Espacial Europea, así como la observación sobre el terreno, los investigadores de la Universidad de Cambridge y el British Antarctic Survey observaron 1.679 floraciones separadas de algas verdes en la península antártica, lo que equivale a una superficie total de 1.9 kilómetros cuadrados.

Si bien 1,9 kilómetros cuadrados de masa de tierra no parecen tan significativos, Matt Davey, un fisiólogo de algas de la Universidad de Cambridge, le dijo a AFP que «en la Antártida, donde hay una cantidad tan pequeña de vida vegetal, esa cantidad de biomasa es muy significativa . «

En comparación con el resto del planeta, las regiones polares como la Antártida están experimentando un calentamiento mucho más rápido. A medida que las temperaturas globales continúen aumentando, la cantidad de floración de algas probablemente también aumentará. Esto significa aún más nieve verde.

El nuevo informe sugiere que las algas microscópicas pueden ayudar a reducir los niveles de dióxido de carbono en la Antártida (estimando que la cantidad de dióxido de carbono absorbido por las algas es equivalente a 875,000 viajes promedio de automóviles de gasolina en el Reino Unido), pero los expertos creen que el efecto no será significativo.


El aumento de las floraciones de algas también podría reducir el albedo local, una medida de qué tan bien una superficie refleja la radiación del sol. Mientras que la nieve blanca puede reflejar el 80 por ciento de la radiación en su superficie, la nieve verde solo refleja alrededor del 45 por ciento. Albedo reducido significa que se absorbe más radiación, lo que hará que aumente la temperatura. Sin embargo, los investigadores no creen que esto afecte significativamente el clima de la Antártida.

Foto de MATTHEW DAVEY / SAMS / UNIVERSITY OF CAMBRIDGE / AFP.

Foto del folleto tomada en 2018 y publicada por la Universidad de Cambridge el 20 de mayo de 2020 que muestra algas verdes nevadas cerca de la Estación de Investigación Rothera, en Rothera Point, en la Antártida.

Lo que puede hacer la proliferación de algas es crear nuevos hábitats o incluso un nuevo ecosistema, debido a su interacción con los organismos existentes. El equipo de investigadores descubrió que las algas ya han formado vínculos cercanos con algunas esporas de hongos y bacterias, y que la mayoría de las floraciones de algas se encuentran cerca de las colonias de pingüinos, donde el excremento de las aves sirve como fertilizante.

«Los estudios como el nuestro son realmente importantes ya que aumentan nuestra comprensión de las complejas conexiones entre estas especies y cuanto más comprendamos, más podremos proteger nuestro planeta y estos ecosistemas frágiles que podrían perderse o cambiar para siempre», dijo Davey en un video de YouTube publicado por la Universidad de Cambridge.

Los investigadores planean llevar a cabo estudios similares para las algas rojas y anaranjadas en el futuro para mapear las flores en todo el continente.


por Koh Ewe, artículo en inglés

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  • Es una gran tragedia lo que está sucediendo en el planeta con el cambio climático, y sin embargo hay países que se niegan a aceptar la realidad ya sea por ignorancia o por intereses económicos. Saludos desde Perú

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