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Carbono azul: el sumidero que podría salvar el planeta

Parte 1: Con la clave del océano para alcanzar 1.5C, todos los ojos ahora están puestos en los “tres grandes” ecosistemas marinos vitales pero pasados ​​por alto: pastos marinos, manglares y marismas. Parte 2: El problema del carbono azul

En la costa caribeña de Colombia, se han visto crías de manatíes raras en los canales y ríos de los bosques de manglares de la bahía de Cispatá. El cocodrilo americano que alguna vez estuvo en peligro crítico de extinción ahora se ve con más frecuencia. Los pájaros y lagartos anidan en las ramas, los peces y los camarones utilizan las raíces como viveros. Estas 11.000 hectáreas protegidas (27.000 acres) de manglares son un foco de biodiversidad.

Pero el proyecto de conservación Cispatá, una colaboración entre el Instituto de Investigaciones Costeras y Marinas de Colombia (Invemar), Conservation  International (CI) y Apple, no es solo de interés para los observadores de aves y ecologistas. Ha atraído la atención de científicos marinos, investigadores y corporaciones, ya que se encuentra entre los primeros en medir y vender un nuevo tipo de crédito para financiar la conservación: el “carbono azul”.

Los manglares, como otros humedales costeros, son poderosos sumideros de carbono. 

Es decir, absorben dióxido de carbono del aire para almacenarlo en sus raíces y ramas, así como el sedimento que se acumula a su alrededor. Lo hacen tan bien que pueden almacenar hasta 10 veces más carbono que los bosques.

Y a diferencia de las selvas tropicales de “carbono verde”, que almacenan carbono en la biomasa y, por lo tanto, lo liberan cuando los árboles mueren, los manglares almacenan la mayor parte del carbono en su suelo y sedimento. Si no se molesta, permanece allí durante milenios.

Esta superpotencia significa que el “carbono azul” (el secuestro y almacenamiento de carbono por los ecosistemas oceánicos) está ganando atención en la carrera hacia el cero neto. Y las “tres grandes” reservas de carbono azul – manglares, marismas y pastos marinos – son de repente nuevas áreas urgentes de conservación.

Hasta una quinta parte de los recortes de emisiones que necesitamos para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 ° C tendrá que provenir del océano, según el Panel de alto nivel para una economía oceánica sostenible . La protección y restauración de los ecosistemas de pastos marinos, manglares y marismas, que representan más del 50% de todo el almacenamiento de carbono en los sedimentos oceánicos, podría ayudar a absorber el equivalente a 1.400 millones de toneladas de emisiones al año para 2050, dice.

Estos ecosistemas se encuentran entre los más amenazados del mundo por el desarrollo costero, dañados por la agricultura, las prácticas pesqueras nocivas y la contaminación, por lo que protegerlos y restaurarlos es costoso.

Ingrese al mercado de compensación de carbono

Algunos grupos conservacionistas están vendiendo créditos de carbono para financiar su trabajo. Por ejemplo, Verra, una organización sin fines de lucro con sede en los EE. UU. Que administra el estándar de crédito de carbono líder en el mundo, estima que las emisiones de carbono mitigadas por Cispatá en casi 1 millón de toneladas durante tres décadas, el equivalente a las emisiones de gases de efecto invernadero del año. kilometraje de 214.000 coches.

María Claudia Diazgranados, bióloga marina y directora de carbono azul de CI en Colombia, dijo: “Hemos estado buscando una forma de financiar este ecosistema durante años. Aproximadamente el 50% de los manglares se han perdido de la costa del Caribe durante las últimas tres décadas, debido a la ganadería, las carreteras y el turismo ”.

El dinero de la venta de créditos de carbono azul se destinará directamente a las comunidades para financiar la restauración del manglar de Cispatá. CI, que también está trabajando con socios y comunidades locales, espera que los créditos cubran la mitad de los costos operativos de $ 600,000 (£ 440,000) del proyecto. “El mercado de carbono no es el objetivo, es la guinda del pastel”, dice Diazgranados.

El mercado de compensación de carbono sigue siendo controvertido. 

No todos los esquemas son confiables. Una investigación de The Guardian a principios de este año descubrió que varios esquemas de carbono pagados por empresas madereras estaban vendiendo créditos de carbono basados ​​en mantener los bosques en pie, lo que permitía que continuaran otras talas.

Sin embargo, para los científicos oceánicos alarmados por la velocidad a la que estos ecosistemas están desapareciendo, el carbono azul podría usarse como palanca para restaurar y conservar partes del océano que de otro modo no recibirían mucha atención.

Las praderas de pastos marinos, por ejemplo, que pueden almacenar carbono en el lecho marino mucho más rápido que los bosques tropicales, 35 veces más rápido y almacenarlo durante milenios en lugar de décadas , están desapareciendo a una tasa del 7% anual. Solo el Reino Unido ha perdido el 39% de sus praderas de pastos marinos desde la década de 1980. Mientras tanto, más de 3.360 kilómetros cuadrados de manglares se perdieron entre 2000 y 2016.

Comunidades involucradas

En Cispatá, las comunidades están involucradas tanto en “evitar la deforestación”, el elemento más controvertido del mercado de compensación de carbono, como en la restauración. La primera etapa, la conservación de los manglares, ya ha dado sus frutos: CI ha convencido a los agricultores de que no permitan que sus búfalos de agua pacen y dañen los bosques. La etapa de restauración comenzará en unos meses.

“Es más fácil probar el secuestro de carbono si plantas manglares que probar que se evita la deforestación si el proyecto no existiera”, admite Diazgranados.

“Una cosa que hemos aprendido es que si quieres hacer conservación necesitas trabajar con las comunidades locales. Tenemos presencia diaria allí, un estricto proyecto de monitoreo, visitas al sitio y análisis de imágenes satelitales para demostrar que el área de manglares permanece igual ”.

La Dra. Emily Pidgeon, vicepresidenta de ciencias oceánicas de CI, dice que Cispatá ha evitado las trampas de otros esquemas de compensación de carbono.

“Hemos aprendido muchas lecciones de lo que hemos visto en los proyectos terrestres”, dice Pidgeon, insistiendo en que el proyecto Cispatá tiene controles y equilibrios estrictos, incluida una metodología verificada para calcular los beneficios para las emisiones de carbono, las comunidades y la biodiversidad. Esto incluye visitas periódicas al sitio y técnicas como la teledetección.

“Hace unos 10 años nos dimos cuenta del carbono almacenado en los humedales costeros y cómo, si los restaura, aumentan las reservas de carbono”, dice. “En aquel entonces, se consideraba un plan descabellado. Pero Cispatá es el primer proyecto de carbono azul verificado por Verra y acabamos de vender nuestros primeros créditos de carbono azul ”.

CI ya está en conversaciones con el gobierno colombiano para expandir sus esfuerzos de protección de manglares a otros tres lugares.

Dan Crockett, un especialista en carbono azul de la Blue Marine Foundation, una organización benéfica para la conservación de los océanos, dice que la demanda de inversiones en carbono azul ha despegado durante el último año. “Se nos acercaron gigantes compañías navieras noruegas, compañías de energía renovable y compañías financieras que buscaban la oportunidad de invertir en carbono azul”.

Dos razones se encuentran detrás de la demanda, dice: “Primero, existe una tendencia global hacia la necesidad de soluciones basadas en la naturaleza para la crisis climática. En segundo lugar, ha habido muchos avances en nuestra comprensión de los océanos y la forma en que secuestran y almacenan carbono “.

Los proyectos de manglares de carbono azul están en desarrollo o en curso en Kenia, Senegal, Madagascar, Vietnam y Sunderbans en la India. Cada uno tiene como objetivo reducir las emisiones en cientos de miles de toneladas de CO 2 al año.

Pruyecto Indus

Con mucho, el proyecto de restauración de manglares más grande hasta ahora, casi 25 veces más grande que Cispatá, es el proyecto del delta del Indo, en el Mar Arábigo en Pakistán. El gobierno regional de Sindh, en colaboración con el desarrollador Indus Delta Capital, planea proteger y restaurar manglares en unas 350.000 hectáreas .

Steve Crooks, de Silvestrum Climate Associates, un geomorfólogo costero que desarrolló la metodología para el esquema de financiamiento de carbono azul, dice que el proyecto Indus tiene como objetivo absorber el equivalente a 2 millones de toneladas de CO 2 cada año y vender 1 millón de créditos en 2021, aumentando a 30 millones. créditos durante los próximos 10 años.

El carbono azul es una triple victoria, dice. “Son un producto candente en este momento, sobre todo para la gran industria. Es un momento muy prometedor: para el financiamiento de la conservación, para la restauración de estos importantes ecosistemas y para ayudar a estos países que están perdiendo objetivos importantes ”.

Por Karen McVeigh. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Karen McVeigh

Karen McVeigh ha sido reportera de noticias senior para The Guardian desde diciembre de 2006. Antes de eso, trabajó como freelance para el Times luego de un período de cinco años como corresponsal de The Scotsman en Londres

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