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Cómo los drones ayudan a limpiar la basura de las vías fluviales

Los drones se han desplegado para una variedad de causas ambientales, desde la protección de cultivos hasta el seguimiento de animales en peligro de extinción.

Pero los drones pueden hacer aún más.

En el área de San Francisco, en el estado de California en los Estados Unidos, un equipo de científicos ha comenzado a usar drones para la detección de basura: es decir, para encontrar desechos plásticos en las orillas de las vías fluviales locales.

Esto se puede hacer con relativa facilidad con la ayuda de un dron, que captura imágenes del aire para que luego puedan ser analizadas por un software especialmente diseñado, que busca signos de desechos plásticos y otros desechos junto a arroyos y arroyos.

Luego, los pedazos de basura se recolectan de los lugares identificados antes de que puedan ingresar al agua y flotar hacia el océano. El sistema, según sus creadores, es mucho más efectivo que hacer que equipos de personas caminen minuciosamente a lo largo de las vías fluviales de vez en cuando en busca de pedazos de basura.

“Pensamos, ‘usar personas es muy de la vieja escuela. ¿Hay algo que podamos hacer para demostrar lo que es posible al aprovechar las nuevas tecnologías? ‘”, Dijo Tony Hale, director del proyecto San Francisco Estuary Initiative, a DroneLife, una publicación en línea.

“Al levantar un dron sabíamos que podíamos cubrir más espacio, más rápidamente con menos personas, lo que se traduciría en ahorros de tiempo y dinero”, explica Hale.

Mejor aún

El uso de un dron permite repetir las inspecciones de los mismos sitios, lo que sería engorroso y consumiría mucho tiempo con ayudantes humanos. “En lugar de poder monitorear un sitio determinado una vez al año, o como máximo dos veces al año, puede salir con mucha más frecuencia para obtener una imagen más densa de lo que está sucediendo”, señala Hale.

Mejor aún:un solo vuelo de un dron puede cubrir un área relativamente grande ya que la máquina toma imágenes desde unos 30 metros de altura, que es “lo suficientemente alto para permanecer por encima de la línea de árboles, pero lo suficientemente cerca del suelo para obtener fotografías nítidas y fácilmente analizables”.

En otras partes del planeta, otros científicos y ambientalistas también han estado empleando drones para recolectar basura en las playas; mapear los vertederos y calcular su capacidad restante; y vigilar las fábricas que violan las leyes al liberar desechos industriales ilegalmente al medio ambiente, por nombrar solo algunas aplicaciones.

En los próximos años, a medida que continúen desarrollándose las tecnologías de drones, los vehículos aéreos no tripulados seguramente tendrán una gama cada vez más amplia de aplicaciones para la protección del medio ambiente.

Por Daniel T. Cross. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Daniel T Cross

Daniel T Cross, es un escritor y editor experimentado que ha trabajado para varios periódicos y revistas prominentes en todo el mundo, incluidos The Christian Science Monitor, The Washington Post, The National Post, The Guardian, The Jerusalem Report, The South China Morning Post, The Bangkok Post y The Sydney Morning Herald. Como periodista, ha cubierto numerosos temas ambientales en profundidad.

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