Pez león
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ECO-NOTICIAS Internacionales

El pez león invade y amenaza los ecosistemas en el Mediterráneo

Un proyecto de mudanza tiene como objetivo reducir el número de llegadas no deseadas de pez león, que rápidamente se han vuelto frecuentes.

El pez león no autóctono se ha vuelto cada vez más común en partes del Mediterráneo en los últimos años, amenazando los ecosistemas locales y representando un peligro para los humanos a través de sus espinas venenosas.

El biólogo marino, el profesor Jason Hall-Spencer, vio por primera vez un pez león frente a las costas de Chipre en 2016. Era solo un individuo, pero la especie, que produce alrededor de 2 millones de huevos cada año y carece de depredadores naturales en su nuevo entorno, se ha vuelto rápidamente prevalente. “En algunos lugares, he visto 40 en una inmersión”, dijo Hall-Spencer, de la Universidad de Plymouth.

Para abordar el creciente número de peces león, Hall-Spencer y otros investigadores de la Universidad de Plymouth y el Laboratorio de Investigación Ambiental y Marina en Chipre han trabajado con buzos especialmente capacitados y científicos ciudadanos para coordinar eventos de remoción y encuestas durante seis meses. La colaboración es parte del proyecto ReLionMed, financiado con fondos europeos.

“Los peces león se encuentran en profundidades poco profundas donde puedes nadar, los vemos a 1 o 2 metros de profundidad, y pueden darte una picadura realmente desagradable porque sus aletas están llenas de veneno”, dijo Hall-Spencer.

Si bien hay registros de peces león en aguas poco profundas, se adhieren principalmente a aguas más profundas y, por lo tanto, representan un mayor riesgo para la salud pública para los buceadores, dijo Periklis Kleitou, autor principal del estudio publicado en Aquatic Conservation . “A medida que amplíen [su área de distribución], esperamos que no invadan las zonas costeras, donde hay muchos turistas”.

Pero el pez león está causando más problemas que la amenaza de una picadura dolorosa 

Las invasiones de la especie en otras partes del mundo han demostrado que los peces carnívoros pueden colonizar rápidamente los arrecifes y reducir la biodiversidad en el área, un problema para la ecología del arrecife y los pescadores locales.

Originario de las cálidas aguas tropicales del Indo-Pacífico, el primer avistamiento oficial en Europa fue en 2012 y frente a Chipre en 2014. El calentamiento de los océanos y la expansión del canal de Suez han influido en la invasión del pez león del Mar Rojo. en el Mediterráneo oriental. Se están extendiendo rápidamente y algunos han llegado a Túnez e Italia.

Ahora, la investigación muestra que la eliminación de los peces tiene el potencial de ayudar a controlar sus poblaciones.

Hall-Spencer dijo que se estaban avistando peces león dentro de áreas marinas protegidas (AMP), establecidas para salvaguardar organismos nativos en el Mediterráneo. “Lo que [las AMP] están haciendo efectivamente es proteger a estas especies invasoras, proporcionan refugios, y eso es una preocupación”, dijo.

“La erradicación está fuera de discusión”, dijo el Dr. Louis Hadjioannou, un biólogo investigador afiliado conjuntamente con el Instituto Marino y Marítimo de Chipre y el centro de investigación Enalia Physis. “Estamos hablando de controlar las poblaciones”, dijo.

Enorme incremento de población de pez león

El equipo realizó cinco extracciones con buzos voluntarios especialmente capacitados que capturaron entre 35 y 119 peces león por día en cada uno de los tres sitios marinos protegidos estudiados frente a la costa de Chipre.

La investigación también utilizó la ciencia ciudadana para monitorear el número de peces león en los sitios de la encuesta después de las extracciones. Una combinación de los informes de ciencia ciudadana y el monitoreo de transectos fijos reveló que la abundancia de pez león disminuyó después de las extracciones.

La recolonización del pez león ocurrió a diferentes velocidades, lo que los investigadores atribuyeron a la conectividad con los arrecifes vecinos. Un problema es que el pez león se puede encontrar hasta 100 metros por debajo de la superficie, una profundidad que supera con creces los límites del buceo recreativo.

“Eso significa que hay una reserva de pez león en áreas inalcanzables”, dijo Hadjioannou. Esos peces pueden subir al área que acaba de ser removida y repoblar.

El seguimiento del pez león en el estudio se llevó a cabo durante un breve período de tiempo. Es necesario realizar estudios a más largo plazo para determinar si las extracciones pueden ser una solución a largo plazo, permitir una mejor sincronización de los eventos y ayudar a identificar a qué ubicaciones apuntar para obtener los mejores resultados.

La solución requiere de un enfoque multifacético

Los investigadores identifican la necesidad de un enfoque multifacético, que incluye abogar por una mayor protección de los grandes peces depredadores que pueden alimentarse del pez león y alentar a los pescadores locales a capturarlos.

De hecho, los visitantes de Chipre pronto podrán ver peces león en el menú. Ya se ve en las lonjas y en algunos restaurantes. A medida que el mercado crece, se espera que su valor aumente. El proyecto también está cooperando con los mercados para promover la venta de joyas hechas con aletas de pez león.

“Con el cambio climático, se espera que el pez león invada partes del Mediterráneo occidental”, dijo Kleitou, y dado que los peces ya abundan en otras partes del Mediterráneo sudoriental, “el objetivo a largo plazo es continuar transfiriendo nuestro conocimiento a sus países vecinos”.

También debemos trabajar para prevenir nuevas invasiones, explicó Hall-Spencer. Describió Suez como una “arteria cortada” que está “sangrando todos estos peces y otras especies, incluidos virus y bacterias, en el Mediterráneo”.

“Lo que realmente debe suceder es algún tipo de control de bioseguridad”, agregó, y sugirió usar plantas desalinizadoras que produzcan aguas residuales muy saladas y colocarlas en el canal de Suez. “Creo que va a requerir coordinación internacional y probablemente financiamiento internacional para lograr esta bioseguridad”, dijo.

Por Chunarlotte Burton. Artículo en inglés

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Chunarlotte Burton periodista en The Guardian

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