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Estudio explica por qué la dieta humana causa daños “catastróficos” al planeta

Según un estudio histórico que se acaba de publicar, la forma en que la humanidad produce y come alimentos debe cambiar radicalmente para evitar millones de muertes y daños “catastróficos” en el planeta.

La clave para lograr ambos objetivos es un cambio dramático en la dieta global, deberíamos consumir aproximadamente la mitad de azúcar y carne roja, y el doble de verduras, frutas y nueces, concluyó un consorcio de 36 investigadores en la revista médica The Lancet.

“Estamos en una situación catastrófica”, dijo a la agencia de noticias francesa AFP el coautor del estudio, el profesor Tim Lang, de la Universidad de Londres y líder de políticas de la Comisión EAT-Lancet que compiló el estudio de 50 páginas.

En la actualidad, casi mil millones de personas tienen hambre y otros dos mil millones están comiendo demasiados alimentos equivocados, lo que provoca epidemias de obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes.

Las dietas poco saludables representan hasta 11 millones de muertes prematuras evitables cada año, según el informe más reciente de Global Disease Burden.

Al mismo tiempo, el sistema alimentario global es el mayor emisor de gases de efecto invernadero, el mayor impulsor de la pérdida de biodiversidad y la causa principal de la proliferación de algas mortales a lo largo de las costas y las vías navegables interiores.

La agricultura, que ha transformado casi la mitad de la superficie terrestre del planeta, también consume alrededor del 70 por ciento del suministro mundial de agua dulce.

“Para tener alguna posibilidad de alimentar a 10 mil millones de personas en 2050 dentro de los límites planetarios”, los límites de la capacidad de la Tierra para absorber la actividad humana, “debemos adoptar una dieta saludable, reducir el desperdicio de alimentos e invertir en tecnologías que reduzcan los impactos ambientales”, dijo coautor, el profesor Johan Rockstrom, director del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto del Cambio Climático.

“Es factible, pero no se requerirá nada menos que una revolución agrícola mundial”, dijo a la AFP.

La piedra angular de “la gran transformación de los alimentos” que se pide en el estudio es una dieta humana de aproximadamente 2500 calorías por día.

“No estamos diciendo que todos tienen que comer de la misma manera”, dijo el profesor Lang por teléfono.

“Pero en términos generales, especialmente en el mundo rico, significa una reducción de la carne y los productos lácteos, y un aumento importante en el consumo de plantas”.

Para la mayoría de las naciones ricas, y muchas otras emergentes como China y Brasil, esto representaría una reducción drástica de cinco a diez veces.

El ganado no solo produce cantidades masivas de metano que calienta el planeta, sino que se cortan grandes extensiones de bosques que absorben carbono, principalmente en Brasil, cada año para dejarles espacio.

“En cuanto al clima, sabemos que el carbón es el combustible fósil más sucio”, dijo el profesor Rockstrom. “En el lado de los alimentos, el equivalente es la carne de vacuno alimentada con granos”.

Se necesitan al menos cinco kilos de grano para producir un kilo de carne, y una vez que la chuleta o la chuleta de cordero estén en el plato, alrededor del 30 por ciento terminará en el contenedor de basura.

Los productos lácteos también se limitan a aproximadamente 250 g de leche entera, o su equivalente en queso o yogur, un día, y solo uno o dos huevos por semana.

Al mismo tiempo, la dieta requiere un aumento de más del 100% en leguminosas como los guisantes y las lentejas, junto con verduras, frutas y nueces.

Los granos son considerados fuentes menos saludables de nutrientes.

“Ya no podemos alimentar a nuestra población con una dieta saludable mientras equilibramos los recursos planetarios”, dijo el editor en jefe de The Lancet, el Dr. Richard Horton.

“Por primera vez en 200.000 años de historia humana, estamos muy desincronizados con el planeta y la naturaleza”.

El informe generó fuertes reacciones de la industria ganadera y lechera, y algunos expertos.

“Es extremo para crear la máxima atención, pero debemos ser más responsables al hacer recomendaciones dietéticas serias”, dijo Alexander Anton, secretario general de la European Dairy Association, y señaló que los productos lácteos están “llenos” de nutrientes y vitaminas.

Christopher Snowdon, del Instituto de Asuntos Económicos (IEA) de Londres, dijo que el informe “revela la agenda completa de los activistas”.

“Esperábamos estos ataques”, dijo el profesor Lang.

“Pero las mismas compañías de alimentos que rechazan estos hallazgos se dan cuenta de que es posible que no tengan un futuro si no se adaptan”, dijo.

“La pregunta es: ¿Esperamos que suceda una, o empezamos a planearlo ahora?”

Algunas multinacionales respondieron positivamente, aunque con cautela, al estudio.

“Necesitamos que los gobiernos ayuden a acelerar el cambio al alinear las pautas dietéticas nacionales con los requisitos saludables y sostenibles, y al reutilizar los subsidios agrícolas”, dijo el Consejo Empresarial Mundial para el Desarrollo Sostenible en una declaración.

Por David twomey
Artículo original (en inglés)

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