Bosques de Europa
Imagen de Euselia en Pixabay
ECO-NOTICIAS Europa

Europa pierde bosques a un ritmo alarmante

El aumento de la cosecha podría afectar la capacidad de combatir la crisis climática debido a la reducción de la capacidad de absorción de carbono de los bosques.

Los datos sugieren que Europa ha perdido un área de bosque enormemente incrementada en la cosecha en los últimos años, lo que reduce la capacidad de absorción de carbono del continente y posiblemente indica problemas más amplios con los intentos de la UE de combatir la crisis climática.

Muchos de los bosques de la UE, que representan aproximadamente el 38% de su superficie terrestre, se manejan para la producción de madera y, por lo tanto, se talan regularmente. Pero la pérdida de biomasa aumentó en un 69% en el período de 2016 a 2018, en comparación con el período de 2011 a 2015, según datos satelitales. El área de bosque aprovechado aumentó en un 49% en la misma comparación, publicada en la revista Nature Research.

Esto indica que se ha producido mucha más cosecha en un período corto, incluso teniendo en cuenta los ciclos naturales y el impacto de eventos como incendios forestales y nevadas fuertes. Se podría esperar que el área cosechada varíe en menos de aproximadamente 10% debido a los ciclos de crecimiento y siembra, y efectos similares, según Guido Ceccherini del Centro de Investigación Conjunta de la UE, autor principal del estudio.

Por lo tanto, es probable que otros factores estén en juego, y estos podrían incluir una mayor demanda de madera como combustible y mercados más grandes para la madera y otros productos de madera. Por lo tanto, los datos satelitales podrían ser un indicador temprano de demandas insostenibles que se imponen en los bosques de la UE.

La pérdida de biomasa forestal es más pronunciada en Suecia, que representó el 29% del aumento de la cosecha, y Finlandia, en torno al 22%. Mucho menos afectados fueron Polonia, España, Letonia, Portugal y Estonia, que en conjunto representaron alrededor del 30% del aumento en los 26 países estudiados.

Ceccherini dijo en una nota con The Guardian que el aumento observado en la cosecha y la pérdida de biomasa probablemente no resultaría en una disminución en el área de la UE que está cubierta de bosques en general, ya que la mayoría de los bosques explotados se regenerarían. Pero interrumpiría la capacidad de absorción de carbono de los bosques de la UE a corto plazo, dijo.

“Los bosques siguen siendo un sumidero de carbono, pero menos que antes”, dijo Ceccherini. “Incluso si parte del carbono de la biomasa cosechada se usa en productos de madera de larga duración, posiblemente reemplazando materiales que consumen más energía, como el acero o el cemento, la mayor parte volverá a la atmósfera como CO2 en un corto período de tiempo, desde meses a unos pocos años. Hasta que el stock de carbono en las áreas cosechadas regrese a los niveles anteriores, lo que lleva varias décadas, dependiendo del tipo de bosque, un aumento en la cosecha es, por lo tanto, equivalente a un aumento en las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera”.

Los bosques compensan alrededor del 10% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE. Como es probable que las áreas cosechadas se replanten, el nuevo crecimiento continuará absorbiendo dióxido de carbono de la atmósfera, por lo que el balance de carbono de Europa puede no verse muy afectado a largo plazo.

Sin embargo, los investigadores dijeron que era importante descubrir por qué la cosecha ha aumentado tan repentinamente, en caso de que indique problemas subyacentes más amplios con la forma en que se manejan los bosques de Europa. Este estudio no puede establecer definitivamente las causas de los aumentos en la cosecha, por lo que se necesita más investigación.

El aumento de la demanda de madera y productos de madera, como la pulpa y el papel, y una mayor quema de biomasa como combustible pueden estar detrás del rápido aumento de la cosecha observado en los países nórdicos. Si es así, según los investigadores, es importante saber para poder contener rápidamente cualquier impacto adverso.

El profesor Thomas Crowther, fundador de Crowther Lab, que no participó en la investigación, dijo: “Es preocupante ver que la creciente demanda de productos forestales puede estar reduciendo el carbono almacenado dentro de la biomasa viva en los bosques europeos. Posiblemente sea más preocupante que la eliminación de bosques también pueda amenazar el almacenamiento de carbono bajo tierra. Estos bosques de alta latitud son compatibles con algunas de las mayores reservas de carbono del suelo en la tierra. Si la tala de bosques amenaza la integridad de las reservas de carbono del suelo en latitudes altas, entonces los impactos climáticos pueden ser más fuertes de lo esperado anteriormente”.

Por Fiona Harvey. Artículo en inglés

Acerca del Autor

Ricardo Natalichio

Nació en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina (1969). Estudios sobre Desarrollo Sustentable, Marketing, Liderazgo de ONGs de Desarrollo, Derechos Humanos, Ciencias Económicas, Literatura, Counseling, y Apoyo a grupos en Situación de Vulnerabilidad.
Desde fines de 1999 se desempeña como Director del Portal de ecología social EcoPortal.net www.ecoportal.net

Agrega un Comentario

Pulsa aquí para hacer un comentario

About Author

Ricardo Natalichio

Nació en la Ciudad de Buenos Aires, Argentina (1969). Estudios sobre Desarrollo Sustentable...