vaso con agua
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ECO-NOTICIAS Estados Unidos

La EPA considera poner límites a los ‘químicos permanentes’ en el agua potable

La agencia no pone límites a los PFAS en el agua potable, a pesar de que las investigaciones sugieren que toda la clase de sustancias químicas es tóxica.

La Agencia de Protección Ambiental anunció esta semana que está considerando límites de agua potable para toda la clase de compuestos PFAS, que los defensores de la salud pública dicen que son categóricamente tóxicos.

Los productos químicos se utilizan para fabricar productos resistentes al agua, las manchas y el calor, y se conocen como “productos químicos permanentes” porque no se descomponen ni degradan por completo. Están relacionados con una variedad de problemas de salud graves, como cáncer, enfermedad hepática, problemas renales, enfermedad cardíaca, inmunidad disminuida y más.

Aunque el anuncio de la EPA marca solo el comienzo de un proceso de varios años, la medida es significativa porque la agencia no impone límites a los PFAS en el agua potable y las reglas de los estados limitan menos de 10 tipos de compuestos PFAS individuales.

Existen alrededor de 9,000 variedades de la sustancia química, y un creciente cuerpo de investigación científica sugiere que toda la clase es tóxica para los humanos y los animales, y se acumula en el medio ambiente.

Los grupos ambientalistas han argumentado durante varios años que el desarrollo de reglas para cada compuesto individual no protege al público.

“Con más de 1,000 químicos PFAS aprobados para su uso en los Estados Unidos, un enfoque químico por químico para establecer límites de agua potable probablemente tomaría muchas vidas”, dijo David Andrews, científico senior del Environmental Working Group.

Un análisis reciente de EWG encontró que los suministros de agua potable para más de 100 millones de personas en diferentes líneas demográficas están contaminados con PFAS, o sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, y se estima que están presentes en el 97% de la sangre de los estadounidenses.

PFAS en el agua potable

Todos los PFAS comparten un rasgo clave: están fluorados, lo que ayuda a que los productos químicos resistan la degradación, se muevan fácilmente por el medio ambiente, se acumulen en los animales y, en última instancia, causen enfermedades.

Los defensores de la salud pública dicen que el rasgo es la base para regular los productos químicos como una clase, o prohibirlos por completo, y un límite de agua potable representaría un paso significativo en esa dirección.

Desarrollar reglas para una pequeña cantidad de compuestos PFAS es en gran medida ineficaz porque las industrias simplemente reemplazan los compuestos regulados con compuestos no regulados que también son fluorados.

No está claro un cronograma sobre cuándo se podrían establecer nuevos límites. La EPA ha tardado hasta cinco años en determinar si va a regular los contaminantes según la Ley de Agua Potable Segura , y más tiempo para desarrollar los límites. La EPA no respondió de inmediato a preguntas específicas sobre un cronograma.

Por Tom Perkins. Artículo en inglés

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Tom Perkins

Tom Perkins es periodista de The Guardian

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