Bután, un país con emisiones negativas
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Cómo un pequeño país está superando la pandemia y el cambio climático

Un pequeño país del Himalaya, conocido principalmente por medir la felicidad nacional en lugar del PIB, es el único país del planeta con emisiones de carbono negativas. Lo crea o no, sólo ha tenido una muerte por COVID-19. ¿Es eso una coincidencia?

El nuevo artículo de Madeline Drexler en el Atlántico, “ La historia de éxito más improbable de una pandemia ”, se sumerge en las razones por las que Bután se las ha arreglado tan bien contra el nuevo coronavirus, mientras que los países ricos y de ingresos medios han luchado por mantenerlo bajo control. El pequeño país en desarrollo, sin salida al mar entre la India y el Tíbet, no estaba exactamente preparado para el éxito. Comenzó 2020 con exactamente una máquina de PCR para detectar el virus, según el informe de Drexler, y un médico con capacitación avanzada en cuidados críticos.

Para cualquiera que haya pensado mucho en el problema de acción colectiva que plantea el cambio climático, la receta del éxito de Bután puede sonar familiar. Responder a una crisis no se trata solo de la gran tecnología que tiene, sino de la rapidez con la que actúa, de la forma en que apoya a sus vecinos y de su disposición a sacrificarse por el bien común.

Ayuda a explicar por qué Bután es el único país del mundo “carbono negativo”. Eso significa que extrae más dióxido de carbono de la atmósfera del que emite, lo que, si se unieran más países, podría revertir el calentamiento global. Las ricas características naturales de Bután lo hacen posible. Su constitución ordena que el 60 por ciento de su tierra total esté cubierta por bosques. Un extenso sistema de ríos proporciona abundante hidroelectricidad, gran parte de la cual Bután exporta a la India. En la cumbre climática internacional de París en 2015, se dijo que Bután tenía la promesa más ambiciosa del mundo: ya estaba absorbiendo tres veces más dióxido de carbono del que emitía.

Por supuesto, con una población de 760.000 habitantes y un ingreso medio de 3.400 dólares por persona, el ejemplo de Bután no puede llegar tan lejos. Aún así, su respuesta a la doble crisis del coronavirus y el cambio climático es inspiradora.

Al primer indicio de alarma, el país actuó con rapidez y firmeza

Bután confirmó su primer caso de COVID-19 en marzo: un turista estadounidense. En 6 horas y 18 minutos, unas 300 personas habían sido rastreadas por contrato y puestas en cuarentena, escribe Drexler. La comunicación fue clara: se pidieron máscaras faciales desde el principio. El país entró en un bloqueo total para suprimir el virus cada vez que encontró riesgo de transmisión comunitaria, primero en agosto y luego en diciembre. Es una reminiscencia de lo proactivo que ha sido Bután con respecto al cambio climático.

Su liderazgo era competente y de confianza

El rey de Bután no pasó meses negando los peligros del virus ni años negando la realidad del calentamiento global . En cambio, el rey Jigme Khesar Namgyel Wangchuck dijo que incluso una muerte por COVID-19 era demasiado. Participó en planes detallados contra la pandemia y visitó a los trabajadores de primera línea para alentarlos. Otros líderes también se pusieron de pie: los miembros del Parlamento de Bután donaron el salario de un mes al esfuerzo de respuesta. “No creo que ningún otro país pueda decir que los líderes y la gente común disfrutan de tal confianza mutua”, dijo un periodista en Bután al Atlantic.

El gobierno proporcionó recursos para que la gente pudiera hacer lo correcto

El sacrificio personal, ya sea poner en cuarentena o reducir su huella de carbono, no funciona bien si está preparado para fallar. Cuando Bután emitió una cuarentena obligatoria en marzo para cualquier persona que pudiera haber estado expuesta al virus, proporcionó alojamiento y comida gratis en los hoteles. También entregó alimentos y paquetes de atención y ofreció asesoramiento a los que estaban en cuarentena. Un fondo de ayuda en curso lanzado por el rey ha dado $ 19 millones a unos 34.000 butaneses que luchan por llegar a fin de mes.

Un país en el que el altruismo y el sacrificio están incorporados

“Resiliencia” no es solo una palabra de moda en Bután, que es budista en tres cuartas partes, sino un principio rector arraigado en soportar las dificultades, escribe Drexler. Los médicos y funcionarios gubernamentales de Bután que podrían haber estado expuestos al COVID-19 durmieron solos, lejos de sus familias. Los agricultores donaron cosechas y los lugareños llevaron té con leche caliente y comida al Ministerio de Salud en medio de la noche.

En tiempos difíciles, la cooperación es clave para el éxito . “La gente dice que el desastre de COVID en Estados Unidos ha sido una negación de la ciencia”, dijo al Atlantic Asaf Bitton, director ejecutivo del centro de salud Ariadne Labs, con sede en Boston. “Pero en lo que no pudimos ponernos de acuerdo es en el pacto social que necesitaríamos para tomar decisiones dolorosas juntos en unidad, por el bien colectivo”.

Por Kate Yoder. Artículo en inglés

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Kate Yoder

Escribe acerca de clima y cultura en Grist.org

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