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ECO-NOTICIAS Internacionales

¿Podría haber un “Acuerdo Cripto Climático” para ecologizar las criptomonedas?

Es una posibilidad remota, y Bitcoin probablemente se interponga en el camino. Un ” Acuerdo Cripto Climático ” recientemente anunciado tiene como objetivo borrar el legado de contaminación climática de las criptomonedas. Eso es una tarea difícil considerando las enormes cantidades de energía que consumen las criptomonedas más populares, bitcoin y Ethereum. Los objetivos imprecisos establecidos en el plan hasta ahora enfrentan desafíos potencialmente insuperables.

El “acuerdo” está liderado por el sector privado, no por los gobiernos, y describe algunos objetivos preliminares. Busca hacer la transición de todas las blockchain a la energía renovable para 2030 o antes. Establece un objetivo para 2040 para que la industria de la criptografía alcance emisiones “netas cero”, lo que implicaría reducir la contaminación y recurrir a estrategias que podrían absorber las emisiones históricas de dióxido de carbono de la industria de la atmósfera.

Por último, y quizás de manera más realista, su objetivo es desarrollar un estándar de contabilidad de código abierto que pueda usarse para medir consistentemente las emisiones generadas por la industria de la criptografía. También quieren desarrollar software que pueda verificar cuánta energía renovable usa una cadena de bloques.

Si se logran, esos objetivos resolverían un problema muy real. Bitcoin sólo tiene aproximadamente la misma huella de carbono anualmente que Hong Kong, mientras que las emisiones de carbono anuales de Ethereum rivalizan con las de Lituania. Su contaminación climática está creciendo incluso cuando la investigación de los científicos advierte que las emisiones globales deben reducirse casi a la mitad en esta década para evitar los peores efectos del cambio climático.

El acuerdo cuenta con el apoyo de algunos nombres influyentes en la acción climática y la industria de la criptografía, incluida la compañía de criptomonedas Ripple , el conglomerado de tecnología blockchain Consensys , el multimillonario cruzado climático Tom Steyer y los ” campeones climáticos ” designados por las Naciones Unidas .

Si bien abordar el daño ambiental causado por la industria de la criptografía podría ser un desafío digno, los críticos dicen que es poco probable que los objetivos generales resulten en un cambio significativo.

“Algunas cosas simplemente no se pueden arreglar”, dice el economista Alex de Vries.

Desafortunadamente para el Crypto Climate Accord, bitcoin es el jugador más importante en el juego, y es probable que cause más problemas al acuerdo debido a la cantidad de energía que usa. Bitcoin es deliberadamente ineficiente, lo cual es un problema que las energías renovables no pueden solucionar. Utiliza un modelo llamado “prueba de trabajo” para mantener seguros sus libros de contabilidad. Los “mineros” que verifican las transacciones para obtener nuevas monedas lo hacen mediante el uso de máquinas que consumen mucha energía para resolver acertijos cada vez más difíciles. (Ethereum también usa prueba de trabajo, pero ha dicho durante años que eventualmente pasará a otro modelo).

Esas máquinas continuarán compitiendo por la energía renovable con necesidades posiblemente más esenciales, como mantener la energía encendida en los hogares de las personas. Y si las criptomonedas aumentan la demanda de electricidad más allá de los recursos renovables disponibles, las empresas de servicios públicos podrían recurrir a los combustibles fósiles. Por eso, la limpieza de las fuentes de energía y el aumento de la eficiencia energética son dos caras de la misma moneda cuando se trata de abordar el cambio climático.

Bitcoin, más de la mitad del mercado de criptomonedas

Independientemente, los fundadores del acuerdo son optimistas sobre un futuro más verde para bitcoin. “He estado conversando con gente del ecosistema bitcoin, es un discurso bastante simple”, dice Jesse Morris, director comercial de la organización sin fines de lucro Energy Web Foundation, que encabeza la iniciativa. “Si podemos hacer que Bitcoin sea ecológico, será mucho más fácil y de menor riesgo para otras organizaciones entrar y comprar más Bitcoin”

Bitcoin todavía representa más de la mitad de la capitalización total del mercado de criptomonedas. Pero se enfrenta a la competencia de las criptomonedas más nuevas que han encontrado formas de ser más ecológicas. Otras criptomonedas utilizan una tecnología blockchain diferente a la de bitcoin y, como resultado, consumen muy poca energía en comparación. Para esas criptomonedas, como el XRP de Ripple , funcionar con energías renovables podría ser más factible.

Y aunque los costos de la energía renovable han caído drásticamente, atraer a los mineros de bitcoin a lugares con abundante energía renovable probablemente requeriría grandes subsidios para evitar que recurran a fuentes de combustible más baratas y sucias, dice de Vries. “¿Por qué querría subsidiar una industria que usa energía solo porque está configurada para desperdiciar recursos?”

El nuevo acuerdo de cifrado, sin embargo, “no se trata de unirse y pedir un subsidio”, dice Morris. “Solo queremos reunir a todos y empezar a concretar la acción aquí”. Muchas cadenas de bloques, como bitcoin, fueron diseñadas para ser un sistema descentralizado sin supervisión de arriba hacia abajo. Por lo tanto, lograr que todos se unan, incluso dentro de una sola cadena de bloques, será una tarea enorme.

Se supone que los objetivos del acuerdo se concretarán y finalizarán para cuando se celebre una gran conferencia climática de las Naciones Unidas en noviembre. Pero Morris admite que los planes iniciales persiguen grandes aspiraciones en lugar de pequeños detalles. “Muchos de estos otros esfuerzos de descarbonización están pensando en su manera de actuar”, dice Morris. “Mientras que en Crypto, debido a que es una especie de Salvaje Oeste, se trata de actuar hacia un nuevo pensamiento”.

Artículo en inglés.

Acerca del Autor

Justine Calma

Periodista que cubre el medio ambiente, la raza, el género, el cambio climático y las energías renovables. Desde la adopción del acuerdo de París en 2015, ha informado sobre la crisis climática en cuatro continentes con un enfoque en sus efectos desproporcionados sobre las personas de color, los pueblos indígenas, los inmigrantes y los trabajadores migrantes.

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